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Le Premier ministre britannique Boris Johnson le 12 septembre 2019.

DANIEL LEAL-OLIVAS | AFP | Getty Images

Le Premier ministre britannique Boris Johnson rencontrera le plus haut dirigeant de l'Union européenne pour une série de discussions à l'heure du déjeuner, qualifiées de théâtre politique par les critiques et les alliés, parce que son gouvernement insiste pour que le Royaume-Uni quitte l'Union européenne fin octobre. sans accord négocié.

Cette rencontre sera la première rencontre face à face de Jean-Claude Juncker, président de la Commission européenne, depuis le remplacement de Theresa May en tant que Premier ministre du Royaume-Uni. Elle intervient exactement une semaine après que le Parlement de Westminster ait adopté une loi visant à bloquer la possibilité d'un départ brutal et perturbant sur le plan économique le 31 octobre.

Sterling a connu une forte reprise face au dollar américain dans les jours qui ont suivi l’adoption de cette loi lundi dernier. Depuis lors, Johnson et certains de ses ministres ont commencé à expliquer comment ils espéraient résoudre le blocage de neuf mois entre les négociations Royaume-Uni et l'UE.

Mais les alliés politiques du Premier ministre ont continué à indiquer ce week-end que Johnson pourrait tenter de contourner cette nouvelle législation destinée à bloquer un octobre désordonné. , et pourrait défier une majorité parlementaire qui le prie de demander une prolongation du délai du Brexit s’il ne parvient pas à obtenir d’importantes concessions de la part de Bruxelles dans les prochaines semaines.

En conséquence, la raison apparente du déjeuner de travail de lundi avec Juncker a suscité un certain scepticisme.

"Il accumule les milles / rencontres et peut argumenter qu'il a essayé", a déclaré Robert Hayward, un législateur du parti conservateur de Johnson, lors de son voyage à Luxembourg. Dans un message adressé à CNBC, Hayward a déclaré que le voyage au Luxembourg permettra au Premier ministre de faire valoir plus tard, "ce n'est pas sa faute" si un nouvel accord n'est pas conclu.

Anand Menon, directeur du groupe de réflexion "Le Royaume-Uni dans une Europe en mutation", a également affirmé qu'il s'agissait de "donner l'impression d'avoir tenté après avoir échoué", Johnson souhaitant modifier les clauses clés de l'accord de retrait existant gagner l'approbation parlementaire à Londres.

L’obstacle principal reste la question complexe de l’échange de biens et de services entre la nation britannique d’Irlande du Nord et la République d’Irlande. La frontière entre les deux pays pourrait bientôt devenir la seule frontière terrestre de l'Europe avec le Royaume-Uni après le Brexit, mais elle doit rester ouverte aux termes d'un accord de paix de 1998 signé par les gouvernements britannique et irlandais et connu sous le nom d'Accord du vendredi saint. .

Récemment, de hauts ministres ont commencé à discuter de la manière dont les réglementations européennes pourraient s’appliquer différemment en Irlande du Nord et dans le reste du Royaume-Uni. Il est possible que Theresa May ait rejeté à plusieurs reprises et catégoriquement par le passé, à une époque où son gouvernement conservait sa majorité parlementaire grâce au soutien d'un petit parti politique d'Irlande du Nord (le Parti unioniste démocratique ou DUP) qui reste fermement opposé à toute nouvelle divergence entre le territoire et le reste du Royaume-Uni

Le secrétaire britannique au Brexit, Stephen Barclay, a abordé la question dans une interview accordée à Sky News ce week-end, lorsqu'il a déclaré qu'il était important que le Royaume-Uni "quitte le pays dans son ensemble", mais a indiqué qu'il existait déjà un risque de divergence entre Irlande du Nord et reste du Royaume-Uni "Nous pouvons entrer dans ces détails dans le cadre des négociations", a-t-il ajouté.

Le DUP ne fournit plus cette majorité parlementaire essentielle au gouvernement dirigé par les conservateurs, après que les législateurs conservateurs se soient révoltés ou aient perdu leur appartenance à un parti pour s'être opposés à la position du gouvernement lors des récentes luttes législatives.

Bim Afolami, un législateur conservateur loyal à la Chambre des Communes de la chambre basse de Westminster, a reconnu que le Premier ministre n'espérait peut-être pas atteindre un "montant énorme" au Luxembourg. Au lieu de cela, il s'est fait l'écho d'une opinion commune selon laquelle Johnson et son cabinet "misaient sur le fait que quelque chose soit réglé au Conseil européen" de la mi-octobre.

Le président du Parti conservateur, James Cleverly, a écrit dans le journal britannique The Sun qu'il s'agissait d'un "sommet européen crucial" dans le cadre duquel Johnson "s'efforcerait d'obtenir un accord dans l'intérêt national".

Les sommets presque bimensuels du Conseil à Bruxelles ont souvent servi de vase clos, avec des négociations tardives animées par de la caféine entre les dirigeants européens sur des questions telles que la crise de la dette européenne, le plan de sauvetage de la Grèce ou la prolongation du délai du Brexit.

Mais bien avant cela, en annonçant sa rencontre avec Juncker, Johnson a déclaré qu'il était "prudemment optimiste". Son bureau a publié une déclaration dans laquelle il affirmait que "le moment est venu d'engager des discussions sérieuses".

Barclay rejoindra son patron au Luxembourg, à l'instar de Michel Barnier, principal négociateur de la Commission européenne pour le Brexit, qui a déclaré aux membres du Parlement européen la semaine dernière que son équipe n'avait pas encore reçu de solution de rechange constituant une "proposition écrite concrète et juridiquement opérationnelle". . "

Il a déclaré à un groupe de hauts législateurs qu'il était incapable de dire "objectivement" si les discussions avec le gouvernement Johnson avaient jusqu'à présent indiqué si un nouvel accord pourrait être conclu avant le sommet d'octobre. Mais il a néanmoins minimisé la possibilité: "Nous n'avons aucune raison d'être optimistes".

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