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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson subissait des tests hospitaliers lundi après avoir souffert de symptômes persistants de coronavirus pendant plus de 10 jours, mais le gouvernement a déclaré qu'il était de bonne humeur et toujours aux commandes.

Johnson, qui avait été isolé à Downing Street après avoir été testé positif au virus le mois dernier, a été transporté dimanche soir à l'hôpital St Thomas, dans le centre de Londres.

Son bureau et ses ministres ont déclaré que Johnson, 55 ans, continuait de diriger le gouvernement, qu'il allait bien et qu'il subirait des tests de routine par précaution. Downing Street a refusé de dire quels contrôles il aurait.

"Sur les conseils de mon médecin, je suis allé à l'hôpital pour des tests de routine car je souffre toujours de symptômes de coronavirus", a déclaré Johnson sur Twitter.

"Je suis de bonne humeur et reste en contact avec mon équipe, alors que nous travaillons ensemble pour lutter contre ce virus et assurer la sécurité de tous."

Le porte-parole de Johnson a déclaré que le Premier ministre avait passé une nuit confortable à l'hôpital et y était resté sous observation. Il a décrit les symptômes de Johnson comme «persistants». Ceux-ci comprenaient une température élevée et une toux.

Le porte-parole a appelé à la prudence concernant les informations des médias selon lesquelles Johnson recevait un traitement à l'oxygène, mais a refusé de répondre directement s'il avait une pneumonie. Johnson continue de recevoir sa boîte ministérielle de documents gouvernementaux, at-il ajouté.

Il n’était pas clair comment un Premier ministre malade pourrait diriger la réponse du gouvernement à l’épidémie dans un hôpital. Certains médecins ont déclaré à Reuters qu'il n'était pas clair ce que l'on entendait par tests de précaution pour les complications liées au COVID-19.

La Grande-Bretagne n'a pas de plan de succession officiel en cas d'incapacité du Premier ministre.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, 46 ans, a présidé lundi la réunion d’urgence COVID-19 du gouvernement. Raab continuera de présider la réunion quotidienne pendant que Johnson est à l'hôpital.

Certains membres du Parti conservateur ont demandé à Raab de remplacer officiellement le premier ministre jusqu'à ce qu'il aille mieux.

"Raab devrait officiellement suppléer Johnson jusqu'à ce qu'il soit de retour à son identité habituelle", a déclaré Paul Goodman, rédacteur en chef du site Web ConservativeHome. «Il y a déjà des problèmes que la maladie du Premier ministre va aggraver.»

Le président américain Donald Trump a déclaré que Johnson était un «homme fort» et que tous les Américains priaient pour lui.

Boris Johnson à l'hôpital avec des symptômes persistants de COVID-19 mais toujours en activité
PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre britannique Boris Johnson quitte Downing Street, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue. Londres, Grande-Bretagne, 25 mars 2020. REUTERS / Hannah Mckay

La livre est tombée contre le dollar à l'annonce de son admission à l'hôpital, qui s'est produite juste au moment où la reine Elizabeth a appelé les Britanniques dimanche soir.

La devise a augmenté lorsque le secrétaire au Logement, Robert Jenrick, a déclaré qu'il s'attendait à ce qu'il soit de retour à Downing Street sous peu et s'échangeait à 1,2294 $.

«ESSAIS DE PRÉCAUTION»

Le 27 mars, Johnson est devenu le premier chef d'une grande puissance à annoncer qu'il avait été testé positif et qu'il s'était isolé dans un appartement de Downing Street.

Les médecins ont déclaré qu'une personne de l'âge de Johnson présentant des symptômes de COVID-19 après 10 jours allait probablement être évaluée pour ses niveaux d'oxygène, ses fonctions pulmonaire, hépatique et rénale, et subir un électrocardiogramme cardiaque.

"De toute évidence, le Premier ministre a du mal à se débarrasser de cette chose", a déclaré Jonathan Ball, professeur de virologie moléculaire à l'Université de Nottingham.

Les médecins ont déclaré que les patients atteints de COVID-19 peuvent se détériorer après environ 10 jours, certains développant une pneumonie. Les directives du National Health Service conseillent aux personnes qui s'auto-isolent de ne pas aller à l'hôpital à moins qu'elles ne développent de nouveaux symptômes ou ne deviennent suffisamment malades.

Johnson, qui n'est pas fumeur, a récemment déclaré qu'il voulait perdre du poids. Il joue au tennis et tandis que le maire de Londres faisait du vélo dans la capitale.

Visage de la campagne du Brexit 2016, il a remporté une victoire électorale retentissante en décembre avant de conduire le Royaume-Uni hors de l'Union européenne le 31 janvier.

Mais il a été critiqué pour avoir initialement approuvé une réponse beaucoup plus modeste à la nouvelle épidémie de coronavirus que les autres dirigeants européens, affirmant le 3 mars qu'il avait serré la main de patients atteints de coronavirus.

Il a changé de cap lorsque des projections scientifiques ont montré qu'un quart de million de personnes pourraient mourir au Royaume-Uni.

Johnson a effectivement bloqué la cinquième économie mondiale, conseillant aux gens de rester à la maison et aux personnes âgées ou infirmes de s'isoler pendant des semaines.

Le virus, cependant, avait déjà pénétré le gouvernement britannique.

Boris Johnson à l'hôpital avec des symptômes persistants de COVID-19 mais toujours en activité
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Johnson et son ministre de la Santé ont été testés positifs le mois dernier et son conseiller médical en chef s'est également auto-isolé. La fiancée de 32 ans enceinte de Johnson, Carrie Symonds, avait également des symptômes, mais a déclaré samedi qu'elle se sentait mieux.

Les responsables de la santé ont déclaré dimanche que le nombre de morts britanniques dus au coronavirus avait augmenté de 621 à 4 934.

Écriture de Guy Faulconbridge; Montage par Kate Holton, Michael Holden et Angus MacSwan

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