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Une enquête "enterrée" sur l'ingérence russe au Royaume-Uni "contient des références à des craintes d'espionnage selon lesquelles Boris Johnson pourrait être soumis à un chantage

  • Le Premier ministre a fait face à un torrent de critiques après avoir bloqué la publication
  • Les ministres insistent pour que les processus habituels soient suivis mais les critiques les accusent de «dissimulation»
  • Un témoin a affirmé à des amis qu'il croyait que Johnson était «compromis»

L'intrigue concernant une enquête "enfouie" sur l'espionnage russe s'est approfondie la nuit dernière, alors que le monde de la sécurité prétend qu'il contient des allusions à des craintes de chantage concernant Boris Johnson.

Le Premier ministre a fait face à un torrent de critiques après avoir bloqué la publication d'un rapport de la commission du renseignement et de la sécurité du Parlement sur les malversations commises par la Russie et le système électoral britannique jusqu'au lendemain des élections de décembre.

Les ministres insistent sur le fait que les procédures habituelles sont suivies, mais les critiques les accusent de "dissimulation" en s'asseyant sur le rapport, simplement intitulé "Russie".

Des sources de sécurité ont affirmé que le comité secret avait recueilli des preuves concernant les relations de M. Johnson avec un homme d'affaires russe éminent, bien qu'il ne soit pas clair si ce témoignage avait été inclus dans le rapport final.

Boris Johnson "a été compromis par un homme d'affaires russe"

Le Premier ministre a fait face à un torrent de critiques après avoir bloqué la publication d'un rapport de la commission du renseignement et de la sécurité du Parlement sur les actes criminels commis par la Russie et le système électoral britannique jusque après l'élection de décembre.

Un témoin expert, qui a témoigné dans le cadre de l'enquête menée par l'ISC, a affirmé en privé à des amis qu'il croyait que Boris Johnson avait été «compromis» par un homme d'affaires russe lors d'un voyage à l'étranger en 2016 – quelque chose que le numéro 10 écarte d'emblée.

Le rapport fortement expurgé aurait conclu que l'influence de la Russie s'étendait profondément à l'establishment britannique parce que les gouvernements britanniques successifs n'avaient pas réussi à s'attaquer au problème.

On a appris à l'ISC que Moscou avait construit au fil des décennies un réseau de diplomates, avocats et parlementaires britanniques «amis», ce qui représente une «menace importante pour les institutions et les modes de vie du Royaume-Uni».

Le président du comité, Dominic Grieve, qui doit faire face à une bataille ardue pour revenir aux Communes après avoir été désélectionné par les conservateurs, a dit au MdS qu'il craignait que le rapport ne soit jamais vu.

Mais il a demandé s'il savait que les Russes organisaient des opérations de chantage et d'espionnage dites de "kompromat". Il s'est dit "parfaitement au courant" de ces accusations.

"Le rapport couvre toute la gamme des activités russes – l'espionnage, la subversion et la menace de Poutine pour les exilés russes vivant au Royaume-Uni".

Il a ajouté: «Quel est le défi posé par la Russie et quelle est la réponse du Royaume-Uni? Est-ce une réponse appropriée et devrions-nous en faire plus? '

Cependant, il a refusé de commenter davantage ou de dire si le rapport non publié contenait des détails louteux.

Une autre source familière avec le contenu du rapport a déclaré au Mail on Sunday qu’elle ne se souvenait pas d’avoir vu une quelconque référence à M. Johnson et à un prétendu associé russe.

Boris Johnson "a été compromis par un homme d'affaires russe"

Le président du comité, Dominic Grieve (photo), qui doit faire face à une bataille ardue pour revenir aux Communes après avoir été désélectionné par les conservateurs, a dit au MdS qu'il craignait que le rapport ne soit jamais vu le jour.

Parmi les personnes invitées par M. Grieve à témoigner à l'ISC figurait l'homme d'affaires Bill Browder, critique du président russe Vladimir Poutine.

Dans son témoignage écrit, M. Browder a affirmé que Poutine avait utilisé le produit de la saisie d'actifs illégaux et de l'argent de sources corrompues pour développer un réseau de personnalités britanniques bien connectées, permettant au Kremlin 'de s'infiltrer dans la société britannique et de dissimuler les contrôleurs russes sous-jacents et leurs agendas. '.

Le gouvernement refuse de commenter les questions de sécurité nationale, mais des membres du groupe Whitehall ont reconnu que de grandes parties du rapport avaient été rédigées pour des raisons de confidentialité.

À Downing Street, on craint que l'étendue des sections occultées du rapport ne nourrissent les théories du complot concernant un «pistolet fumant» qui saperait la crédibilité du référendum sur le Brexit de 2016, bien que des sources gouvernementales aient insisté sur le fait que de telles preuves n'existent pas.

Mais M. Grieve a accusé le Premier ministre d’avoir écrasé le rapport et affirmé que Downing Street avait donné des explications "factices" pour ne pas l'avoir publié.

Le comité, dont les neuf membres sont liés par la loi sur les secrets officiels, a achevé son enquête en mars et a soumis son rapport à Downing Street pour approbation en octobre, après une longue période d'autorisation par les services de sécurité.

Downing Street nie que l'absence de publication du rapport avant les élections générales soit motivée par des raisons politiques.

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