Boris Bondarev, un diplomate russe, s’exprime sur la guerre

Boris Bondarev dit que le président russe Vladimir V. Poutine aurait pu passer les deux dernières décennies à “développer le pays” mais l’a plutôt transformé “en une sorte d’horreur totale, une menace pour le monde”.

M. Bondarev le saurait : il a passé sa carrière à promouvoir la politique étrangère de M. Poutine.

Diplomate de niveau intermédiaire à la mission russe des Nations Unies à Genève, M. Bondarev est devenu lundi le responsable russe le plus en vue à démissionner et à critiquer publiquement la guerre en Ukraine depuis l’invasion du 24 février.

Alors que son message fulgurant était peu susceptible d’atteindre la plupart des Russes étant donné la domination de l’État sur les médias, sa démission a montré que le mécontentement rôde dans l’administration russe malgré la façade d’unité nationale que le Kremlin a travaillé dur pour créer.

“Ceux qui ont conçu cette guerre ne veulent qu’une chose : rester au pouvoir pour toujours, vivre dans des palais pompeux et insipides, naviguer sur des yachts comparables en tonnage et en coût à toute la marine russe, jouir d’un pouvoir illimité et d’une impunité totale”, a déclaré M. Bondarev dans un e-mail à des collègues lundi matin. “Pour y parvenir, ils sont prêts à sacrifier autant de vies qu’il le faudra.”

Dans un entretien téléphonique depuis Genève, M. Bondarev a déclaré que la responsabilité de la guerre allait au-delà de M. Poutine et incluait le ministère russe des Affaires étrangères, où il a déclaré avoir travaillé pendant 20 ans. Les diplomates russes, a-t-il dit, ont été complices en donnant l’impression que M. Poutine pourrait remporter une victoire facile en Ukraine.

“Ils se sont trompés sur l’Ukraine, ils se sont trompés sur l’Occident, ils se sont fondamentalement trompés sur tout”, a déclaré M. Bondarev, faisant référence à la vision du monde du Kremlin avant l’invasion. “Nous, diplomates du ministère des Affaires étrangères, sommes également coupables de cela, de ne pas avoir transmis les informations que nous devrions avoir – de les avoir lissées et de les présenter comme si tout allait bien.”

M. Bondarev, qui fait partie de l’équipe travaillant sur le contrôle des armements et le désarmement à la mission russe à Genève, a déclaré avoir vu des informations trompeuses câblées à Moscou ces dernières semaines.

“Au lieu de présenter votre propre analyse aussi objectivement que possible avec vos suggestions sur la façon de procéder, nous avons souvent présenté des informations qui étaient certaines d’être appréciées”, a-t-il déclaré. “C’était le critère principal.”

Dans son e-mail à ses collègues, il a déclaré qu’il “aurait dû démissionner il y a au moins trois mois”, lorsque la Russie a envahi, mais qu’il avait retardé parce qu’il avait des affaires familiales inachevées et “devait rassembler ma détermination”.

Dans l’interview, il a déclaré qu’il était devenu désenchanté par le service gouvernemental russe avant même l’invasion, “quand nous n’étions pas encore de tels parias”, mais qu’il était resté à cause du salaire décent et des voyages de travail intéressants et des gens qu’il rencontrait.

Il a dit que s’il croyait être dans la minorité parmi les diplomates russes pour s’être opposés à la guerre, il n’était pas le seul. Il a dit qu’il connaissait plusieurs diplomates qui avaient démissionné discrètement après le début de la guerre. Il était impossible de vérifier cette affirmation.

“Il y a des gens – pas si peu nombreux – qui pensent comme moi”, a-t-il déclaré. “Mais la plupart, je pense, sont encore sous l’emprise de cette propagande qu’ils reçoivent et qu’ils créent en partie.”

Les médias d’État russes n’ont pas immédiatement rendu compte de la démission de M. Bondarev, et le ministère des Affaires étrangères n’a fait aucun commentaire à l’approche de la fin de la journée de travail à Moscou. M. Bondarev, qui est répertorié comme conseiller à la mission russe sur le site Web des Nations Unies, a confirmé son identité lors d’un appel vidéo avec le New York Times et en envoyant une image de son passeport diplomatique.

M. Bondarev a déclaré que ce qui l’avait le plus dérangé sur son lieu de travail depuis l’invasion était la nonchalance avec laquelle certains de ses collègues diplomates russes parlaient d’éventuelles frappes nucléaires contre l’Occident – ​​même s’ils travaillaient dans le contrôle des armements. À la télévision d’État russe, les commentateurs ont de plus en plus évoqué le spectre d’un conflit nucléaire tout en présentant les combats en Ukraine comme une guerre par procuration de l’Occident contre la Russie.

“Ils pensent que si vous frappez un village en Amérique avec une frappe nucléaire, alors les Américains auront immédiatement peur et courront demander grâce à genoux”, a déclaré M. Bondarev, décrivant les commentaires de ses collègues. “C’est ce que pensent beaucoup de nos concitoyens, et je crains que ce ne soit la ligne qu’ils transmettent à Moscou.”

Il a dit que lorsqu’il avait suggéré à ses collègues qu’ils ne voulaient peut-être pas que leurs enfants vivent dans des « ruines radioactives », ils riaient en riant et disaient que « c’est une question de valeurs » – faisant écho à M. Poutine, qui, en essayant de justifier son l’invasion a souvent décrit la Russie comme combattant pour les « valeurs traditionnelles » contre un Occident décadent.

Mais M. Bondarev a déclaré que la guerre de M. Poutine concernait en réalité les efforts du président pour rester au pouvoir au milieu d’une économie stagnante et d’un mécontentement public croissant, et d’un manque d’idéologie pour mobiliser les masses.

« Comment pouvez-vous rester et conserver le pouvoir, sans le perdre face à des difficultés aussi objectives ? Il a demandé. « Il faut inventer une guerre.

M. Bondarev a déclaré qu’il n’avait pas encore de plan de carrière ferme. Sur LinkedIn, après avoir publié sa déclaration de démission, il a écrit : “Les offres d’emploi sont les bienvenues.”

Nick Cumming-Bruce a contribué au reportage depuis Genève.