Booster rendant les carburants renouvelables accessibles d’une manière que les stations-service ne peuvent pas

Booster livre le carburant directement aux véhicules de la flotte.

Avec l’aimable autorisation de Booster Fuels Inc.

La start-up de livraison de carburant Booster s’est fait un nom en remplissant les voitures des navetteurs alors qu’ils étaient garés au bureau. Mais après que la pandémie de Covid ait déplacé tant de personnes vers le travail à distance, a déclaré le PDG de Booster, Frank Mycroft, l’entreprise a intensifié ses activités de ravitaillement en carburant des flottes de véhicules utilitaires afin que les conducteurs soient prêts à partir dès qu’ils commencent un quart de travail.

Pour développer cette activité et offrir davantage d’options d’énergie renouvelable aux clients, Booster a levé environ 125 millions de dollars dans le cadre d’un nouveau cycle de financement de capital-risque dirigé par Rose Park Advisors, aux côtés de sociétés d’énergie et de capital-risque telles que Mitsubishi Corp., Renewable Energy Group, Maveron et Madrona Venture Group, entre autres.

Matt McIlwain, directeur général de Madrona, a déclaré à CNBC qu’il s’attend à ce que Booster se développe géographiquement avec ce capital. “Les partenariats et les contrats engagés qu’ils ont déjà les mèneront à une échelle incroyable”, a déclaré l’investisseur. Il pense également qu’une offre publique pourrait être possible pour Booster dans les deux à trois prochaines années si la société s’exécute comme prévu.

Mycroft dit qu’une partie du financement ira également à la recherche et au développement. Booster travaille sur les moyens de recharger les véhicules entièrement électriques, y compris les bus et les camionnettes de livraison, où qu’ils soient garés, même dans les terrains en terre éloignés de toute infrastructure de recharge.

La recharge des véhicules électriques devrait devenir une grosse affaire pour Booster au fil du temps, dit Mycroft, mais aujourd’hui, de nombreuses entreprises ne peuvent pas se permettre de convertir leurs flottes en modèles électriques à batterie, ou les véhicules électriques à batterie qu’elles souhaitent acheter ne sont même pas disponibles.

Le Tesla Heavy Duty Semi, par exemple, a été retardé à plusieurs reprises avec une production en série qui devrait commencer en 2023. Et Rivian a récemment averti les investisseurs qu’il pourrait ne pas être en mesure de livrer les milliers de fourgonnettes électriques comme promis à Amazon en raison d’un accord légal. bataille avec un fournisseur.

Pour l’instant, Booster convainc les clients équipés de camions diesel traditionnels d’essayer le diesel renouvelable ou le biodiesel fabriqué à partir d’huile de cuisson usée ou d’autres mélanges à base de plantes. Les carburants alternatifs comme ceux-ci génèrent des émissions d’échappement, reconnaît Mycroft, mais dans l’ensemble, ils ont environ un tiers de l’empreinte carbone des carburants fossiles traditionnels.

Étant donné que les énergies renouvelables et le biodiesel ne peuvent pas être acheminés par les mêmes lignes qui vont aux stations-service, Booster est la clé de la distribution, déclare Steve Geskos, directeur général de Rose Park Advisors, l’une des raisons pour lesquelles les sociétés énergétiques souhaitent s’associer à la start-up. .

Étant donné que les prix du carburant ont grimpé en flèche cette année à la suite de l’invasion brutale de l’Ukraine par la Russie, le biodiesel, le diesel renouvelable et d’autres carburants “de remplacement” s’avèrent compétitifs en termes de prix, a déclaré Mycroft. La moyenne nationale de l’essence ordinaire sans plomb a atteint un record de 4,60 $ le gallon, selon AAA mercredi.

Bien que Mycroft soit conscient de lui-même et ne présente pas son entreprise comme une solution climatique pure, le PDG dit qu’il recherche toutes les opportunités pour réduire les impacts négatifs des transports sur l’environnement et pour aider les communautés à devenir résilientes au climat.

Par exemple, lors des pannes généralisées au Texas en février dernier, Booster a livré du carburant pour faire fonctionner les camions de pompiers et les générateurs tant que le réseau était en panne. En préparation de la saison des incendies de forêt en Californie, Booster forme maintenant les conducteurs de son État d’origine sur la façon de faire le plein rapidement des camions de pompiers utilisés par Cal Fire.

“La réponse d’urgence est, malheureusement, une autre partie croissante de notre activité”, a déclaré Mycroft.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU recommande “une réduction substantielle de l’utilisation des combustibles fossiles, une électrification généralisée, une efficacité énergétique améliorée et l’utilisation de combustibles alternatifs”, afin de limiter le réchauffement climatique d’origine humaine, qui augmente la gravité et la fréquence des phénomènes météorologiques extrêmes.