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Le leader de U2 ne semble pas être la figure évidente pour inspirer une équipe avant un grand match, mais l'entraîneur Andy Farrell espère qu'il pourra faire chanter les joueurs irlandais à partir de la même feuille de cantiques avant un match crucial des Six Nations contre l'Angleterre.

Bono, né et élevé à Dublin, a rencontré mardi l'équipe du centre de formation de l'IRFU dans la capitale irlandaise.

"Incroyablement privilégié, quel homme", a déclaré Farrell, qui a supervisé les victoires contre l'Ecosse et le Pays de Galles lors de ses deux premiers matchs en tant qu'entraîneur de l'Irlande.

"Il était génial, il a mis du temps et des efforts réels. C'est un gars privé qui ne fait vraiment pas beaucoup de ces choses, mais il aime son rugby. Sa femme Ali est également venue et elle aime aussi son rugby.

"Il nous a raconté quelques histoires et nous en avons beaucoup retiré. Il est évidemment un fier Irlandais, alors nous nous connectons à cela."

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Le lauréat de 22 Grammy Awards a déclaré qu'il était "toujours au service d'une équipe irlandaise vraiment formidable" sur une photo de lui servant de la nourriture au capitaine Johnny Sexton à l'hôtel de l'équipe.

L'ancien skipper Paul O'Connell, qui est le troisième joueur le plus capé d'Irlande avec 108 apparitions, a également passé du temps avec l'équipe cette semaine pour transmettre sa sagesse et son expérience.

L'Irlande et la France restent les deux seules équipes invaincues des Six Nations de cette saison, le premier tournoi international de rugby de l'hémisphère Nord.

Le choc de ce week-end avec l'Angleterre sera le premier voyage de l'Irlande loin de Dublin cette campagne.

Bono de U2 rend visite à l'équipe irlandaise de rugby avant le match crucial des Six Nations

C'est une intrigue pour l'entraîneur Farrell nouvellement installé, dont le fils Owen est capitaine de l'Angleterre. Il a également passé quatre ans comme entraîneur de la défense anglaise avant de rejoindre la configuration irlandaise.

"Comme chaque fois que nous jouons contre l'Angleterre à Twickenham, c'est un grand défi, n'est-ce pas?" Farrell a déclaré au site Web irlandais de rugby.

"Tout le monde le sait, mais les meilleurs joueurs apprécient ces moments. Nous sommes dans un bon endroit, nous construisons bien … nous débordons à la minute et nous ne pouvons pas attendre le défi à venir."

Dans les autres matches du week-end, l'Italie affrontera l'Écosse – les deux seules équipes du tournoi sans victoire jusqu'à présent – tandis que le Pays de Galles affronte la France à Cardiff.

Après une première défaite contre la France, l'Angleterre a rebondi avec une victoire de 13-6 contre l'Ecosse.

L'Irlande a clôturé le Grand Chelem des Six Nations lors de sa dernière visite à Twickenham il y a deux ans. Dimanche prochain, l'équipe de Farrell espérera une autre belle journée.

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