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(Reuters) – De hauts diplomates américains et des experts en sécurité nationale ont témoigné devant le Congrès au sujet de manœuvres en coulisses menées par le président Donald Trump ou ses collaborateurs pour faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle enquête sur ses rivaux politiques.

Alors que les démocrates à la Chambre des représentants américaine s’orientent vers une éventuelle mise en accusation de Trump, qui a appelé le président ukrainien lors d’un appel téléphonique le 25 juillet pour mener les enquêtes, voici les points saillants des témoignages déjà présentés par des témoins clés lors d’audiences télévisées:

LE QUID PRO QUO

Depuis que la Chambre a ouvert une enquête d’imputation officielle le 24 septembre, démocrates et républicains se sont demandé si Trump avait demandé à l’Ukraine de lui accorder une faveur politique à son avantage, en échange de la libération de 391 millions de dollars de l’aide américaine à la sécurité à Kiev.

Dans son témoignage du 13 novembre, William Taylor, ambassadeur par intérim en Ukraine, a déclaré comprendre que la fourniture de l'aide américaine à l'Ukraine était liée au fait que le président de l'Ukraine, Volodymyr Zelenskiy, avait annoncé l'ouverture d'une enquête sur l'ancien vice-président Joe Biden et son fils Hunter, qui avait des relations d'affaires en Ukraine. L'ancien Biden est l'un des principaux candidats démocrates à la présidence en 2020.

Les démocrates affirment que tout lien entre l’aide et les sondes recherchées par Trump correspondrait à la définition du terme latin «quid pro quo» ou à une faveur pour une faveur.

Interrogé par les républicains, Taylor a reconnu qu'il n'était pas personnellement au courant que Trump aurait lié explicitement l'aide à l'enquête en enquêtant sur le Bidens.

Mais Gordon Sondland, donateur de Trump et ambassadeur auprès de l’Union européenne, a déclaré au Congrès: «Y avait-il une contrepartie? Comme je l'ai dit précédemment, en ce qui concerne l'appel à la Maison-Blanche et la réunion de la Maison-Blanche demandés, la réponse est oui. "

Sondland faisait allusion à la volonté de Zelenskiy d’organiser une réunion à la Maison Blanche avec Trump.

Préoccupations nationales en matière de sécurité

Les responsables de la sécurité nationale à la Maison-Blanche ont fait part de leurs inquiétudes concernant l’appel téléphonique de Trump avec Zelenskiy et du rôle joué par l’avocat privé de Trump, Rudy Giuliani, dans l’orientation de la politique envers l’Ukraine, un allié important des États-Unis.

Le lieutenant-colonel de l'armée, Alex Vindman, l'un des principaux experts ukrainiens affecté à la Maison-Blanche, était l'une des nombreuses personnes à avoir écouté cet appel. Vindman a témoigné que Trump avait formulé une demande «abusive» de Zelenskiy, faisant référence au président américain exhortant Zelenskiy à ouvrir des enquêtes.

«Franchement, je ne pouvais pas croire ce que j’entendais. C'était probablement un élément de choc que peut-être, à certains égards, ma plus grande peur de voir comment notre politique ukrainienne pourrait se dérouler se jouait », a déclaré Vindman.

Trump a défendu à plusieurs reprises ce qu'il appelle une conversation téléphonique «parfaite», affirmant que son objectif était de s'assurer que l'aide fournie par les États-Unis à l'Ukraine ne tombait pas entre des mains corrompues.

LE RÔLE DE GIULIANI

David Holmes, diplomate de carrière en poste à l'ambassade américaine en Ukraine, a déclaré que son travail avait commencé à être éclipsé en mars par Giuliani, qui poussait l'Ukraine à mener des enquêtes sur les Bidens et une théorie conservatrice démentie voulant que l'Ukraine se soit mêlée aux États-Unis en 2016. élections.

Fiona Hill, ancienne experte de la Maison-Blanche pour la Russie, a rappelé comment John Bolton, conseiller en matière de sécurité nationale à l'époque, avait qualifié Giuliani de citoyen privé sans emploi officiel dans l'administration.

Trump a défendu l'ancien maire et ancien procureur fédéral de la ville de New York, affirmant que ses capacités en matière de lutte contre la criminalité étaient nécessaires pour lutter contre la corruption en Ukraine. Giuliani a déclaré que tout ce qu'il avait fait était de protéger son client: Trump.

PENCE ET POMPEO

Sondland a déclaré à la commission du renseignement de la Chambre que plusieurs hauts responsables de l'administration, notamment le vice-président Mike Pence et le secrétaire d'État Mike Pompeo, étaient au courant des efforts déployés pour faire pression sur l'Ukraine afin qu'elle mène des enquêtes susceptibles d'aider Trump.

"Tout le monde était au courant" des efforts déployés pour que l'Ukraine mène les enquêtes demandées par Trump, a déclaré Sondland.

Un des principaux collaborateurs de Pence a déclaré dans une déclaration que le vice-président "n'avait jamais eu de conversation" avec Sondland à propos de l'enquête sur les Bidens ou de la libération conditionnelle de l'aide à l'Ukraine.

Une porte-parole du département d'État a déclaré que Sondland n'avait jamais dit à Pompeo qu'il pensait que Trump liait l'aide aux enquêtes demandées et que "toute suggestion contraire est totalement fausse".

Compilé par Richard Cowan; édité par Jonathan Oatis

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