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WASHINGTON (Reuters) – Parmi les responsables américains qui témoigneront cette semaine lors d'audiences publiques sur l'enquête de destitution de la Chambre des représentants auprès du président Donald Trump figurent le plus haut diplomate en poste en Ukraine, l'ancien ambassadeur et un diplomate qui a passé une grande partie de sa carrière lutter contre la corruption en Ukraine et ailleurs.

DOSSIER DE PHOTOS: L’ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, arrive pour témoigner à l’issue de l’enquête sur la destitution de la Chambre des représentants américaine concernant le président américain Trump, à Capitol Hill, à Washington, le 11 octobre 2019. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Les fonctionnaires ont déjà offert des témoignages à huis clos dans le cadre de l'enquête. Ils ont tiré la sonnette d'alarme au sujet des efforts de la Maison-Blanche pour faire pression sur l'Ukraine afin qu'elle mène des enquêtes à caractère politique, comme l'avait demandé le républicain Trump.

Les audiences de mercredi et vendredi seront les premières à se dérouler en public. Voici quelques détails sur les fonctionnaires qui vont témoigner.

WILLIAM TAYLOR

Premier diplomate américain en Ukraine, il a fourni l'un des témoignages les plus importants de l'enquête jusqu'à présent. Le 22 octobre, il s'est dit inquiet d'apprendre que l'aide à la sécurité en Ukraine ainsi qu'une réunion à la Maison Blanche entre Trump et le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy avaient été retardées pour des raisons politiques.

Dans son témoignage, Taylor a déclaré à la mi-juillet: «Il était clair pour moi que la réunion que le président Zelenski avait souhaitée était subordonnée aux enquêtes sur Burisma et à la prétendue ingérence de l'Ukraine dans les élections américaines de 2016».

Burisma est une société ukrainienne qui a rémunéré Hunter Biden, fils du candidat démocrate à la présidence, Joe Biden, pour faire partie de son conseil d'administration. L'allégation selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée aux élections de 2016 est une théorie du complot discréditée que Trump cherchait à poursuivre.

Taylor a également exprimé ses inquiétudes dans des messages texte publiés par les enquêteurs de la House Democratic, déclarant à un moment donné qu'il «est fou de suspendre l'assistance de sécurité pour une campagne politique».

Trump a affirmé qu'il n'y avait aucune contrepartie pour les 391 millions de dollars destinés à aider l'Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l'est de l'Ukraine, qu'il avait retenus.

Taylor a déclaré dans son témoignage qu'il avait appris que l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne, Gordon Sondland, avait informé un responsable ukrainien que l'aide à la sécurité n'arriverait que si Zelenskiy s'était publiquement engagé dans l'enquête sur le Burisma recherchée par Trump. Le témoignage de Taylor a aidé Sondland à "rafraîchir" sa mémoire et il a déposé devant le comité une déclaration modifiée dans laquelle il a admis avoir fait cette remarque à l’Ukrainien.

Taylor témoigne mercredi.

MARIE YOVANOVITCH

L'ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, qui a été soudainement rappelée de son poste en mai, a déclaré lors de l'enquête de mise en accusation du 11 octobre que Trump l'avait évincée sur le fondement "d'allégations non fondées et fausses" après avoir été attaquée par son avocat personnel, Rudy Giuliani.

Yovanovitch, qui a travaillé sous les administrations républicaine et démocratique, a déclaré que les associés de Giuliani "pourraient bien avoir cru que leurs ambitions financières personnelles étaient contrecarrées par notre politique anti-corruption en Ukraine".

Trump a qualifié Yovanovitch de "mauvaise nouvelle" dans un appel téléphonique à Zelenskiy, selon un résumé de la Maison Blanche.

Yovanovitch a également expliqué comment Sondland, ambassadrice américaine auprès de l’Union européenne, l’avait exhortée à utiliser Twitter pour exprimer son soutien à Trump afin de sauver son travail. «Il a dit, vous savez, vous devez aller gros ou rentrer à la maison. Vous devez, vous savez, tweeter que vous soutenez le président », a-t-elle déclaré.

Yovanovitch témoignera en public vendredi.

GEORGE KENT

Le 15 octobre, George Kent, sous-secrétaire d'État adjoint, a déclaré à huis clos qu'il avait été alarmé par les efforts de Giuliani et d'autres pour faire pression sur l'Ukraine.

Kent a ajouté que Giuliani avait mené une "campagne mensongère" contre Yovanovitch avant d'être rappelée de son poste. Il a ajouté qu'il avait également été attaqué par Giuliani, mais qu'un haut responsable du département d'État lui avait demandé de "garder la tête basse".

Kent est un diplomate de haut rang qui a passé une grande partie de sa carrière à lutter contre la corruption en Ukraine et ailleurs.

Il a également témoigné qu’un membre du personnel de Biden l’avait rejeté en 2015 alors qu’il craignait que l’implication de son fils dans Burisma n’entraîne un conflit d’intérêts. Kent témoignera en public mercredi.

Reportage par Susan Cornwell; Édité par Alistair Bell

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