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WASHINGTON (Reuters) – Le représentant américain Thomas Massie a exaspéré le président Donald Trump et les dirigeants du Congrès en tentant de retarder un vote prévu vendredi sur un plan de sauvetage économique de 2,2 billions de dollars contre les coronavirus, en attirant des appels de la Maison Blanche pour le chasser du Parti républicain.

PHOTO DE DOSSIER: Le représentant Thomas Massie (R-KY) regarde une liaison descendante en direct avec des astronautes américains à bord de la Station spatiale internationale (ISS) sur Capitol Hill à Washington, le 24 juillet 2014. REUTERS / Yuri Gripas / File Photo

Avant même que le joueur de 49 ans ne suscite la colère de Trump sur Twitter, il avait été une épine dans le camp des deux partis depuis si longtemps qu'il était surnommé «M. Non."

"Jetez Massie du Parti républicain!" Trump a tweeté vendredi.

Massie a tenté en vain d'obtenir un vote membre par membre à la Chambre sur le projet de loi sur les coronavirus, mais les responsables ont utilisé les règles de la Chambre pour rejeter sa demande, lui permettant de passer avec un simple vote vocal.

"Je suis venu ici pour m'assurer que notre république ne meure pas du consentement unanime dans une chambre vide, et je demande un vote par appel nominal", a déclaré Massie sur le parquet avant le rejet de sa proposition.

"Je ne retarde pas le projet de loi comme (la présidente de la Chambre) Nancy Pelosi l'a fait la semaine dernière", a écrit Massie sur Twitter plus tôt. «Le projet de loi sur lequel le Sénat a travaillé à la fin de la semaine dernière était bien meilleur avant que le Président Pelosi ne se présente pour le détruire et ajouter des jours et des jours au processus.»

L'ancien secrétaire d'État américain John Kerry, un démocrate qui est généralement diplomate dans sa manière de parler, a écrit sur Twitter que «le membre du Congrès Massie a été testé positif pour être un connard. Il doit être mis en quarantaine pour empêcher la propagation de sa stupidité massive. »

Trump reprit: «Je ne savais pas que John Kerry avait un si bon sens de l'humour! Très impressionné!"

Voici quelques faits sur Massie:

– Massie a été élu pour la première fois en 2012 avec l'aide du mouvement conservateur du Tea Party, dans un district solidement républicain du nord du Kentucky, le long de la rivière Ohio. Ingénieur de formation qui avait bâti sa propre entreprise sur les inventions qu'il a faites, il a battu deux républicains de l'establishment lors d'un concours de nomination de partis.

– Lors de son premier vote à la Chambre en 2013, Massie s'est opposé à la réélection de John Boehner à la présidence. Massie s'est aligné avec les républicains conservateurs et libertaires qui ont formé le Freedom Caucus en 2015, mais n'ont pas rejoint le caucus.

– En 2014, Massie avait voté «non» tant de fois sur la législation que Politico l'a surnommé «M. Non." Il s'est opposé à environ un tiers des mesures qui ont été prises au cours de sa première année, votant contre les grands et petits projets de loi parrainés par les deux parties, de la législation sur les dépenses de défense à un projet de loi pour attribuer une médaille d'or à la star du golf Jack Nicklaus.

– Massie s'est opposée à de nombreuses factures sur la base des coûts. Il a plaisanté une fois que les boutons que les législateurs poussent pour enregistrer leurs votes sur le sol de la Chambre – qui sont étiquetés «oui» et «non» – devraient être rebaptisés «dépenser» et «ne pas dépenser», a rapporté USA Today.

Mais il a voté en 2017 pour les fortes réductions d'impôts promises par Trump, même si elles devraient creuser le déficit. "Il est irresponsable d'augmenter les dépenses et de réduire les impôts, c'est pourquoi je vote constamment pour diminuer les dépenses et réduire les impôts", avait-il déclaré à l'époque.

– Massie a voté deux fois contre l'élection de l'ancien président de la Chambre des députés Paul Ryan, un collègue républicain. L’année dernière, il a été l’un des six républicains à voter contre le candidat de son parti, Kevin McCarthy comme président; Massie a plutôt voté pour le républicain Jim Jordan, membre fondateur du Freedom Caucus.

– Parfois, Massie a travaillé au-delà des lignes de parti sur les questions de libertés civiles, par exemple en s'opposant à la collecte massive de données par le gouvernement. L'année dernière, Massie a été le seul républicain à voter contre une mesure rejetant le mouvement Boycott, désinvestissement et sanctions, ou BDS, qui s'oppose à l'occupation et aux politiques israéliennes à l'égard des Palestiniens de Cisjordanie et de Gaza.

Il était l'un des trois républicains de la Chambre à voter contre les secours de l'ouragan Harvey en 2017, et l'un des trois républicains cette année-là à voter contre des sanctions supplémentaires contre la Corée du Nord. L'un des trois, le représentant Justin Amash, a ensuite quitté le parti pour devenir indépendant.

Rapport de Susan Cornwell et Andy Sullivan; Montage par Scott Malone, Nick Zieminski et Jonathan Oatis

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