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Boire de l’alcool dans les avions peut présenter un danger caché. Voici pourquoi. : Alerte Science

La prochaine fois que vous prendrez un vol long-courrier, vous voudrez peut-être y réfléchir à deux fois avant de prendre un verre et de faire une sieste : c’est une combinaison qui pourrait mettre votre cœur sous pression supplémentaire, selon une nouvelle étude.

Une équipe de l’Institut de médecine aérospatiale du Centre aérospatial allemand a réparti 40 volontaires entre deux chambres de laboratoire du sommeil : une à une pression normale au niveau du sol et une avec une pression artificielle conçue pour imiter un avion naviguant à 2 438 mètres (ou environ 8 000 pieds). ).

Nous savons qu’à ces altitudes plus élevées, avec une oxygène rare, les niveaux d’oxygène dans le sang (SpO2) commencent à baisser – techniquement connue sous le nom d’hypoxie hypobare. Ce que montre cette nouvelle recherche, c’est qu’avec l’alcool et la sieste, c’est un mélange potentiellement dangereux.

« Cette étude est la première à étudier l’impact combiné de l’hypoxie hypobare et de l’alcool pendant le sommeil », écrire les chercheurs dans leur article publié.

« Nous montrons que la consommation d’alcool à bord constitue un risque sanitaire sous-estimé qui pourrait être facilement évité. »

Il y avait quatre groupes au total : ceux qui dormaient à pression normale avec ou sans avoir bu, et ceux qui dormaient à la pression de la cabine avec ou sans avoir bu.

L’alcool distribué aux participants équivalait à deux canettes de bière ou deux verres de vin. Au cours des expériences, les participants étaient limités à dormir quatre heures par nuit, probablement pour imiter l’expérience d’un sommeil perturbé pendant les vols.

À pression normale, l’individu moyen qui consommait de l’alcool avait un taux d’oxygène dans le sang de 94,97 pour cent et une fréquence cardiaque de 76,97 battements par minute (bpm). Ceux qui ne buvaient pas d’alcool à pression normale avaient un taux d’oxygène dans le sang de 95,88 pour cent et 63,74 bpm. À pression réduite, les statistiques équivalentes étaient de 85,32 % de SpO2 et 87,73 bpm pour les buveurs et 88,07 % de SpO2 et 72,90 bpm pour les non-buveurs.

Ensemble, les résultats suggèrent que dans les conditions de cabine de l’avion, l’oxygène dans le sang était plus faible et la fréquence cardiaque plus élevée que dans le groupe témoin, et que ces impacts étaient encore plus importants chez ceux qui consommaient de l’alcool.

C’est une différence significative à la fois pour être en hauteur et pour boire – la norme clinique saine pour la SpO.2 est de 90 pour cent. Ces facteurs ont également réduit le temps passé en sommeil profond et paradoxal, qui sont tous deux importants pour la qualité du sommeil.

Une SpO faible2 et une fréquence cardiaque élevée exerce une pression supplémentaire sur le système cardiovasculaire, et l’inquiétude est que nos habitudes de vol long-courrier augmentent inutilement le risque de problèmes cardiaques – en particulier pour ceux qui souffrent de maladies existantes.

L’étude portait sur un très petit échantillon et les participants étaient tous des individus jeunes et en bonne santé. L’évolution des statistiques concernant les personnes âgées et les plus vulnérables pourrait être encore plus prononcée, ce qui pourrait faire l’objet de recherches futures.

Bien sûr, il est tentant de prendre un petit verre et de faire une sieste lorsque vous partez en vacances (ou rentrez chez vous après un voyage d’affaires stressant), mais les chercheurs exhortent les voyageurs à être plus prudents à l’avenir.

« La sensibilisation du public à ce sujet devrait être renforcée par le biais d’associations de patients, de campagnes publiques et de conseils de santé écrits des compagnies aériennes », écrire les chercheurs. « Les contraintes techniques et économiques rendent peu probable une augmentation de la pression en cabine par les compagnies aériennes. »

La recherche a été publiée dans Thorax.


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