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Photo aérienne montrant des avions Boeing 737 Max stationnés au Boeing Field à Seattle, Washington, le 20 octobre 2019.

Gary He | Reuters

Boeing a publié jeudi des centaines de messages internes qui soulèvent de sérieuses questions sur son développement de simulateurs et le 737 Max qui a été immobilisé en mars après deux accidents mortels, provoquant l'indignation des législateurs américains.

Lors d'un échange de messages instantanés en avril 2017, deux employés se sont plaints du Max à la suite de références à des problèmes avec l'ordinateur de gestion de vol de l'avion. "Cet avion est conçu par des clowns qui sont à leur tour supervisés par des singes", a écrit un employé anonyme.

Dans un message daté de novembre 2015, qui semble faire la lumière sur les méthodes de lobbying utilisées face aux demandes des régulateurs, un employé de Boeing note que les régulateurs souhaitaient probablement une formation sur simulateur pour un type particulier d'alerte dans le cockpit.

"Nous allons reculer très fort sur ce point et aurons probablement besoin d'un soutien au plus haut niveau au moment de la négociation finale", écrit l'employé.

Le planificateur a déclaré que certaines communications "soulevaient des questions" sur les interactions de Boeing avec la Federal Aviation Administration (FAA) en relation avec le processus de qualification du simulateur.

En publiant des versions expurgées de ce qu'il a appelé des communications "totalement inacceptables", Boeing a déclaré qu'il était déterminé à assurer la transparence avec le régulateur.

Des versions non expurgées des messages ont été remises à la FAA et au Congrès en décembre.

Le président du comité des transports de la Chambre, Peter DeFazio, qui a enquêté sur le Max, a déclaré que les messages "brossent un tableau profondément troublant des longueurs auxquelles Boeing était apparemment disposé à aller afin d'échapper à l'examen des régulateurs, des équipages de conduite et du public volant, même car ses propres employés sonnaient des alarmes en interne. "

Il a ajouté: "ils montrent un effort coordonné remontant aux premiers jours du programme 737 Max pour cacher les informations critiques aux régulateurs et au public".

La FAA a déclaré après avoir examiné les documents "qu'elle a déterminé que rien dans la communication ne faisait état de risques pour la sécurité qui n'étaient pas déjà identifiés dans le cadre de l'examen en cours des modifications proposées à l'aéronef".

Il a également déclaré: "toutes les lacunes potentielles en matière de sécurité identifiées dans les documents ont été corrigées."

La FAA a ajouté: "le ton et le contenu d'une partie du langage contenu dans les documents sont décevants".

Boeing a déclaré jeudi qu'il était confiant que "tous les simulateurs Max de Boeing fonctionnent efficacement" après des tests répétés des simulateurs depuis que les messages ont été écrits.

Les communications "ne reflètent pas la société que nous sommes et devons être, et elles sont totalement inacceptables", a-t-il déclaré.

Les messages incluent certains d'un ancien pilote technique principal de Boeing, Mark Forkner, ont déclaré des responsables de Boeing. En octobre, Boeing a révélé d'autres messages de Forkner qui indiquaient qu'il aurait pu involontairement induire les régulateurs en erreur et soulevé des questions sur un système de sécurité clé lors des tests.

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