Boeing 747: la reine des cieux depuis 50 ans

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La reine des cieux Le Jumbo Jet La Baleine.

Ce sont tous les surnoms du Boeing 747, le plus célèbre avion de ligne à réaction au monde. Il y a cinquante ans, à Everett, dans l'État de Washington, le premier 747 avait lancé son premier vol. Plus gros que tout autre avion de ligne à l'époque, pour Boeing, c'était tout autant un pari payant, non seulement pour Boeing, mais pour les compagnies aériennes et les passagers. Bien que le nombre de personnes diminue rapidement, vous pouvez aujourd'hui voir le profil facilement reconnaissable des aéroports du monde entier. Mais aussi historique que soit l'avion, la victoire de Boeing était une perte.

Une défaite, une victoire

L'idée d'un énorme avion de ligne vint en 1965 après que Boeing eut perdu un concours visant à construire un grand transporteur militaire pour l'US Air Force (la victoire de Lockheed deviendrait la galaxie C5A). Encouragé par Pan Am, qui recherchait des appareils plus gros pour ses nombreuses routes outre-mer, Boeing adopta son plan militaire consistant à transporter des personnes au lieu de troupes et de matériel. Le travail de conception a commencé (voir la galerie ci-dessus) Design Concepts) et en 1966, Pan Am commanda 25 avions. Le 747 était né.

Même avec la bénédiction du puissant à l'époque Pan AmBoeing avait du mal à faire de la 747 une réalité. A cette époque, il a également conçu un Transport Supersonic Appelé le 2707 pour rivaliser avec les Anglo / French Concorde, Construire un nouvel avion de ligne était assez risqué, mais en concevoir deux en même temps – l'un qui serait le plus grand et l'autre le plus rapide – était une question de survie. À l’époque où les espoirs supersoniques commerciaux étaient élevés, certains pensaient même que le 2707 finirait par transférer le 747 au transport de marchandises.

Joe Sutter, un ancien combattant de Boeing, qui avait travaillé sur tous les jets commerciaux précédents de la société, est devenu ingénieur principal (appelé plus tard "le père du 747"). Sutter est décédé en 2016), Son équipe a dû relever un certain nombre de défis: trouver un moteur approprié (un seul était absent à ce moment-là) et maintenir le poids de l'avion à un faible niveau. Avant même que le 747 puisse être construit, il y avait un obstacle majeur: Boeing n'avait pas d'usine suffisamment grande pour faire le travail. La construction du site d'Everett a commencé plus tard en 1966 et, malgré son immense travail, elle a été rapidement avancée. Le temps était si court que la société a achevé l’usine, bien que le premier modèle de l’avion ait été construit au sol.

Le pont supérieur était le Boeing 747, qui comporte des caractéristiques.

/ Boeing Images

Échapper à l'histoire

Après une période de développement et de construction de seulement 29 moisle premier 747 rouleaux L'usine du 30 septembre 1968. Quatre mois plus tard, par une journée pluvieuse dans le nord-ouest du Pacifique, ce premier jumbo s'appelait "La ville d'Everett". levé à partir d'une piste nouvellement construite à côté de l'usine. Puis, après presque un an de tests supplémentaires, le premier vol passagers est arrivé le 30 janvier 1970 entre New York et Londres en Pan Am. Boeing annulerait Le projet 2707, l’année prochaine, après que le Congrès américain eut coupé le financement du développement supersonique. À l’époque, toutefois, le 747 était en passe de devenir un hit.

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Bien que l'introduction ait à l'origine posé des problèmes aux aéroports – les systèmes de bagages étaient surchargés, les voies de circulation étaient trop étroites et certains équipements au sol ne pouvaient pas atteindre les portes passagers – ils ont finalement été résolus. De plus, les passagers et les compagnies aériennes ont adoré cet avion spacieux. Même aujourd'hui avec le plus grand Airbus A380 Faites le tour du monde, il n’ya toujours que de meilleures balades que l’intimité du pont supérieur ou la tranquillité tranquille de la classe premium.

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British Airways exploite toujours une flotte importante de 747 appareils.

Kent allemand / CNET

Le 747 n’était pas seulement un avion plus confortable, il modifiait l’aviation pour toujours. Sa capacité à transporter des centaines de personnes a rendu les voyages aériens moins chers et le tourisme de masse possible Portait la navette spatiale Sur son dos et sa version cargo, nous avons apporté l'ère du fret aérien rapide. À la fin de 2018, Boeing avait construit plus de 1 500 747 de tous types. (Pour un excellent aperçu du 747 d'un pilote de British Airways qui l'a piloté, lisez l'histoire du New York Times Mark Vanhoenacker.)

Malheureusement, les compagnies aériennes envoient progressivement leurs 747 flottes à une retraite ensoleillée avec des passagers aériens du sud-ouest américain. L'avion a complètement disparu des compagnies aériennes américaines – United Airlines a volé son dernier 747 En novembre 2017, Delta Airlines a suivi le mois prochain. En dehors des États-Unis, vous pouvez toujours voler avec le 747-400 classique avec British Airways, Virgin Atlantic, Thai Airways, KLM, Qantas et Lufthansa. Vous allez te voir disparaîtremais dans les prochaines années. Lufthansa, Air China et Korean Air réalisent leur rêve avec la dernière version de la famille, la 747-8 intercontinentalmais Boeing ne s'attend à aucune compagnie aérienne supplémentaire pour lui. Achetez vos billets maintenant pour un tour. Si vous avez un forfait, vous avez plus de temps – Boeing construit toujours des modèles de cargo du 747-8.

Félicitations, 747. Le Boeing 787 est super et tout, mais votre pont supérieur me manque.