Boeing 737 MAX 8 sur le deuxième crash depuis des mois

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Il n'y a toujours aucune suggestion quant à ce qui a causé la catastrophe récente et rien n'indique que les deux événements sont de causalité.

On sait cependant que les deux vols ont eu lieu à bord du Boeing 737 MAX 8, un nouveau modèle récemment dévoilé par le géant américain de l'aviation, qui a effectué son premier vol il y a moins de deux ans en grande pompe.

"C'est très suspect", a déclaré Mary Schiavo, analyste de l'aviation chez CNN et ancienne inspectrice générale du département américain des transports. "Nous avons ici un tout nouvel avion, qui est mis en circulation deux fois par an, et cela a des répercussions sur l'industrie aéronautique, car cela ne se produit tout simplement pas."

Pas de survivants dans le Boeing 737 d’Ethiopian Airlines près d’Addis-Abeba

Les préoccupations sont toujours quelques similitudes entre les deux vols ajoutés. Les deux avions étaient exploités par des compagnies aériennes réputées dotées de hautes performances en matière de sécurité. Cependant, le vol de Lion Air est tombé au sol 13 minutes après le décollage, tandis que le vol d’Ethiopian Airlines s’est écrasé dimanche à peine six minutes après son voyage.

Et bien que les lignes aériennes éthiopiennes n'aient pas remarqué les changements d'altitude sauvages que le vol de Lion Air a vu, il a coulé et a récupéré avant qu'il ne s'écrase.

"Les similitudes avec Lion Air sont trop grandes pour ne pas être affectées", a déclaré Schiavo.

Données des boîtes noires attendues

En octobre, Lion Air était à l'origine du crash d'un nouveau système de sécurité installé au niveau MAX 8, le système de renforcement des caractéristiques de manœuvre (MCAS), qui abaisse automatiquement le nez de l'aéronef en cas de risque de perte de données. ,

Lors de ce vol, le système a répondu à des données erronées indiquant que le nez était incliné selon un angle plus élevé qu’il ne l’était, indiquant que l’avion pourrait être en danger.

    Lion Air Crash: les pilotes ont combattu un système de sécurité automatique avant que l'avion ne se soit écrasé

Les pilotes ont ensuite fait un bras de fer futile avec les systèmes automatiques de l'avion, essayant d'inverser une pageuse si peu susceptible de se faire tirer peu de temps après le décollage. Boeing a fait valoir que les pilotes auraient découvert que le système était en fonctionnement et l’ont éteint.

"Tous les pilotes auraient dû être formés à Lion Air à ce titre", a ajouté Schiavo. "Boeing a fait quelque chose d'inhabituel pour chaque fabricant: envoyer un bulletin d'urgence demandant à toutes les compagnies aériennes de s'assurer qu'elles forment les pilotes au processus de déclassement."

"C'est l'une des choses qui ne devrait jamais se produire après le début", a déclaré Schiavo.

Il est encore trop tôt pour tirer des conclusions quant à savoir si le même problème se pose avec les vols d'Ethiopian Airlines – mais un indice pourrait venir plus tôt que plus tard.

"Nous n'aurons pas de décision finale avant deux ou trois ans, mais nous obtiendrons des informations des enregistreurs de vol – qui, j'estime, peuvent être récupérées assez facilement – dans quelques semaines", a déclaré Richard Quest, présentateur de CNN, qui se concentre sur l'aviation se spécialise.

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"Pour le moment, cela semble être une coïncidence" que les deux catastrophes se soient produites sur le même plan, a déclaré Quest. "Mais je vous garantis que les autorités examineront à quel point une coïncidence est proche et s'il existe des circonstances communes entre les deux", a-t-il déclaré.

"Deux nouveaux avions se sont écrasés devant deux compagnies aériennes prestigieuses", a ajouté Quest. "Ethiopian est une compagnie aérienne très, très bien gérée et il n'y a aucun problème de sécurité avec Ethiopian Airlines."

Impact possible pour Boeing

Si les enquêteurs découvrent une cause similaire pour les deux accidents, les conséquences pour Boeing pourraient être dramatiques.

"Le vol de Lion Air était un gros problème pour Boeing, mais ils ont réussi à le surmonter", a déclaré Schiavo. "Ils ont lancé des alertes d'entraînement d'urgence et l'industrie a continué, mais dans le second cas, je ne pense pas que tout le monde l'oubliera."

La marque MAX-8 pourrait être mise à la terre lorsqu’une connexion est trouvée – soit par la société elle-même, soit par les gouvernements, bien que la première soit la première, explique Schiavo. "La base volontaire est toujours la meilleure solution, mais coûte cher à Boeing."

    Un avion Boeing 737 MAX 8 passagers décolle pour son premier vol le 29 janvier 2016 à Renton, dans l'État de Washington.

Les compagnies aériennes possédant des avions MAX 8 dans leur flotte – et celles ayant des commandes MAX 8 en suspens – vont probablement surveiller de près l’évolution de la situation au cours des prochains jours et des prochaines semaines.

Selon des rapports récents de Boeing, 350 appareils MAX ont déjà été livrés à des compagnies aériennes du monde entier. 4 661 autres ont été commandés.

L'avion, qui s'est écrasé dimanche matin, a été livré à Ethiopian Airlines en novembre. Il s'agissait de l'un des cinq MAX 8 actifs appartenant à la compagnie aérienne, et un autre avait été commandé par le site Web PlaneSpotters, qui surveille les commandes d'avions.

"Le cheval de bataille du monde"

Très attendu, le 737 MAX 8 était le premier membre de la nouvelle série de la famille d'avions à une vitesse plus performante.

Les appareils, qui comprennent les modèles MAX 7, 9 et 10, devraient concurrencer les appareils de la famille A320neo d’Airbus dans une bataille continue pour le segment mondial des fuselage étroit.

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Ensemble, ils marquent les dernières versions d’un avion à réaction introduit en 1967. Plus de 10 000 737 ont été produits, ce qui en fait l'avion de ligne le plus vendu à ce jour.

"C'est un excellent avion", a déclaré Jeffrey Thomas, rédacteur en chef de Airline Ratings, à CNN. "Le 737 est l'avion le plus utilisé au monde. À l'heure actuelle, plus de 7 000 d'entre eux volent … c'est le cheval de bataille du monde."

"Il a un bilan exceptionnel au cours des décennies, un bilan de sécurité incroyable", a-t-il ajouté, faisant référence au modèle plus large 737.

Cependant, les nouveaux modèles MAX 8 avaient déjà été mis à l’essai.

En 2017, Boeing a temporairement mis à la terre tous les avions 737 MAX dans leurs nouveaux moteurs en raison de préoccupations liées à un problème de qualité de fabrication.

Jamie Jewell, un porte-parole du constructeur de moteurs de l'avion, CFM International, a déclaré à l'époque que les inspections de la société avaient révélé "certaines anomalies de processus" dans la fabrication de disques pour la turbine de l'avion. Jewell a également souligné que, sur les plus de 2 000 heures de vols d'essai effectués sur le 737 Max, aucun problème ne s'était posé.

L'assemblage final aura lieu en 2015 sur le Boeing 737 MAX 8 à Seattle.

"Avec beaucoup de prudence, nous avons décidé d'interrompre temporairement les vols MAX, ce qui va dans le sens de notre priorité principale sur la sécurité de tous ceux qui utilisent et pilotent nos produits", a déclaré l'avionneur dans un communiqué.

Les versions MAX du 737 sont annoncées pour leurs moteurs LEAP, qui, selon Boeing, "redéfinira l'avenir du trafic aérien efficace et respectueux de l'environnement". Selon Boeing, les 737 MAX sont 10 à 12% plus efficaces que leurs prédécesseurs.

Jusqu'au début d'une enquête, il est difficile de déterminer si la catastrophe d'Ethiopian Airlines est due à une panne d'avion, à une erreur humaine ou à un autre facteur.

Boeing a fait part de ses commentaires à CNN sur le modèle MAX 8, mais a publié une déclaration dans laquelle il déclarait qu'il était profondément triste d'entendre parler du passage des passagers et de l'équipage. Il a ajouté qu'une équipe technique de Boeing est prête à fournir un support technique sur demande et sous la direction du comité de sécurité national des États-Unis.

Kara Fox et Bianca Britton de CNN ont contribué à ce rapport.