Bob Stoops de l’Oklahoma, Joe Castiglione surpris par le départ de Lincoln Riley à l’USC: « Aucune mention de troubles »

La décision de Lincoln Riley de quitter l’Oklahoma pour l’USC après cinq saisons a provoqué une onde de choc dans le monde du football universitaire lorsqu’elle a été annoncée dimanche. Riley avait une fiche de 55-10 avec quatre titres Big 12 et quatre top-10 pendant son séjour à Norman.

Plus tôt, les fans étaient moins que satisfaits de la décision de Riley, et le programme lui-même a perdu plusieurs engagements clés tandis que le quart-arrière Spencer Rattler est entré sur le portail de transfert. Pour aggraver les choses, le président de l’Oklahoma, Joe Harroz, a confirmé lors d’une conférence de presse lundi que l’université et Riley avaient passé les dernières semaines à travailler sur une extension en vue du transfert de l’école à la SEC.

Lui, ainsi que le directeur sportif Joe Castiglione, ont également déclaré que la décision de Riley avait peu à voir avec la trajectoire de l’Oklahoma vers la SEC.

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« Il n’y avait aucune mention de troubles. En fait, nous parlions de tous les points positifs du travail et de notre situation actuelle et de ce que nous prévoyions de faire à l’avenir », a déclaré Castiglione. « Mais quand il a parlé au président Harroz et moi, il a dit qu’il était intrigué par un autre type d’opportunité. Il était absolument satisfait de tout ce que nous avions. »

Malgré cela, toutes les parties impliquées ont admis avoir été surprises par la décision de Riley. Harroz a admis qu’ils auraient aimé « plus de préavis », et Castiglione a déclaré que les choses se sont intensifiées dimanche matin avant que Riley ne prenne sa décision plus tard dans l’après-midi.

« Je n’ai absolument aucune raison de croire, sur la base des conversations que j’ai eues, avec (le camp de Riley) en cours, qu’il y ait eu des conversations (avec l’USC) avant le moment où il nous a informés », a déclaré Castiglione.

Riley l’a confirmé et a établi un calendrier similaire après la défaite 37-33 de son équipe contre Oklahoma State à Bedlam, qui a éliminé les Sooners de la lutte pour le titre Big 12 pour la première fois de son mandat en Oklahoma.

« J’ai reçu des informations de l’USC qu’il y avait un réel intérêt », a déclaré Riley lors de sa conférence de presse d’ouverture à l’USC. « C’est venu rapidement. Et pour être honnête à notre époque dans le football universitaire, c’est en quelque sorte le cas. C’est la façon dont le monde est en ce moment. »

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« Je dirais que l’impact de la rencontre avec la direction de notre université a été assez immédiat pour moi », a déclaré Riley. « Nous sommes évidemment conscients de ce programme, conscients de ce qu’il est fait, de ce qu’il peut être. »

Castiglione a nommé Bob Stoops, futur entraîneur du Temple de la renommée du football universitaire – et ancien chef du programme Sooners – pour servir d’entraîneur par intérim de l’équipe pour le match de bowl.

« Suis-je déçu ? Bien sûr. Le reste est entre Lincoln et moi personnellement, comme il se doit », a déclaré Stoops. « Ma première réaction est de savoir ce qui est le mieux pour le programme immédiatement et le recrutement. Et les joueurs aussi. Je devrais dire avant tout les joueurs de notre équipe en ce moment, les rassurant qu’ils sont un football de l’OU qui se serrent les coudes. »

Stoops a déclaré que la récolte actuelle d’assistants s’efforce de garantir que le bien-être des joueurs actuels est la priorité absolue.

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« Ils travaillent toujours dès le départ, travaillent et contactent nos joueurs actuels, s’assurant que tout va bien avec eux », a déclaré Stoops.

Castiglione, directeur sportif de l’Oklahoma depuis 1998, a été évasif lorsqu’il a discuté du processus d’embauche des Sooners et a été générique en termes de ce qu’il recherche pour le prochain entraîneur du programme. Il a cependant concédé qu’il avait une liste de candidats potentiels, et ce depuis un certain temps.

« Ça va être furtif, comme d’habitude », a-t-il déclaré. « Nous connaissons l’importance du temps et du timing et ce que nous devons faire avec tout ce qui se passe dans ce monde très différent et nouveau.

« J’ai absolument une liste. Je ne savais pas nécessairement quand je devais l’activer – je pensais que cela pourrait être bien plus tard, mais cela étant dit, c’est pourquoi vous avez une liste », a-t-il déclaré.

Il n’a pas précisé qui est ou n’est pas sur la liste, s’il opterait pour un esprit offensif comme Riley ou un esprit défensif comme Stoops, ou si le prochain entraîneur serait quelqu’un actuellement ou anciennement membre du personnel (comme tous sauf un ancien entraîneur de Sooners depuis 1966 a été_.

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Le seul nom certain qui ne figure pas sur la liste est Stoops lui-même, dont le mandat actuel commencera et se terminera avec le jeu de boule. Harroz a déclaré qu’ils avaient déjà essayé de faire revenir Stoops à temps plein.

Avec le jour de la signature qui approche à grands pas, les changements apportés aux règles de transfert et un paysage global en évolution, Castiglione comprend la nécessité d’être à la fois opportun et responsable.

« Je ne mets jamais de calendrier précis. Mais sur la base des conversations que j’ai eues avec nos joueurs hier, certains aujourd’hui, nous sommes tous engagés à parler de nos engagements antérieurs et des familles de nos recrues », a déclaré Castiglione. « Nous comprenons la dynamique d’un monde que nous n’avons pas vraiment vu beaucoup. Encore une fois, nous sommes très proactifs à propos de tout cela, et nous avançons le plus rapidement possible. »

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