BMW voit son bénéfice augmenter alors que le coronavirus réduit la demande

Les visiteurs du salon IAA regardent le véhicule Concept 4 sur le stand BMW à Francfort, en Allemagne.

Silas Stein | alliance photo via Getty Images

Mercredi, BMW a annoncé une augmentation de 133% de son bénéfice d'exploitation au premier trimestre, en raison de l'absence d'une provision unique au cours de la période de l'année précédente, mais a déclaré que l'impact du coronavirus pourrait éroder la demande et les bénéfices.

Le bénéfice avant intérêts et impôts a atteint 1,38 milliard d'euros (1,50 milliard de dollars) contre 589 millions d'euros à la même période un an plus tôt. Le bénéfice avant intérêts et impôts (EBIT) de sa division automobile a atteint 1,3%, contre une marge négative de 1,6% un an plus tôt.

Mardi, la société basée à Munich a prévu une marge EBIT automobile sur toute l'année de 0% à 3%, contre une fourchette de 2% à 4% estimée avant que la demande ne soit décimée par les restrictions gouvernementales à la circulation dans le monde visant à ralentir l'épidémie de coronavirus.

Les résultats de BMW sont la dernière indication de la détérioration de la rentabilité des constructeurs automobiles hérités, qui dépensent d'énormes sommes pour nettoyer les moteurs à combustion face à une réglementation des émissions de plus en plus stricte ainsi qu'à la concurrence croissante du spécialiste des véhicules électriques Tesla.

La semaine dernière, Tesla a déclaré que sa marge brute automobile avait atteint 25,5% au premier trimestre, contre 20,2% un an plus tôt, en raison d'une augmentation de 40% des livraisons, aidée par la demande pour son véhicule utilitaire multisegment modèle Y.

En revanche, les livraisons de BMW ont chuté de 20,6% à 477 111 voitures en un trimestre ravagé par l'impact du coronavirus, qui a été signalé pour la première fois en Chine à la fin de l'année dernière.

Les marges sont devenues sous pression alors que les clients se tournaient vers l'achat de véhicules utilitaires sport (VUS) gourmands en essence à un moment où les règles d'émissions deviennent plus strictes.

Les ventes de la série de VUS «X» de BMW ont bondi de 21% l'an dernier, ce qui représente 44% du total mondial de la marque BMW. Cela a contraint le constructeur à augmenter ses dépenses en technologie hybride essence-électrique et véhicule électrique pur pour respecter les règles d'émissions.

Les émissions de dioxyde de carbone des véhicules neufs vendus dans l'Union européenne doivent être inférieures de 40% en 2021 par rapport à 2007 et de 37,5% inférieures en 2030 par rapport à 2021 – avec des amendes pour non-conformité.

L'objectif de BMW pour 2021 est une moyenne de la flotte de l'UE de 102,5 grammes de CO2 par kilomètre. L'année dernière, sa moyenne a chuté de seulement 1 gramme par rapport à l'année précédente pour s'établir à 127 grammes, tandis que les dépenses de recherche et développement ont laissé sa marge EBIT automobile à 4,9%.

Avant l'introduction des règles en 2018, la marge est restée supérieure à 8% pendant 33 trimestres consécutifs.

L'investissement dans l'électrification a ajouté à l'incertitude du Brexit et à l'impact de la guerre commerciale, incitant BMW à annoncer un plan de réduction des coûts de 12 milliards d'euros en mars de l'année dernière.

Deux mois plus tard, BMW a ramené son objectif de marge EBIT automobile de 4,5% à 6,5%, de 8% à 10%, en réservant des fonds pour lutter contre les allégations de collusion dans la technologie de filtrage des émissions.