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WASHINGTON (Reuters) – La plupart des incendies du débat présidentiel démocrate au Nevada mercredi ont visé le nouveau venu sur la scène, l'ancien maire de New York Michael Bloomberg.

Bloomberg bash au débat pourrait donner une nouvelle vie à ses rivaux démocrates

L'ancien maire de New York Michael Bloomberg, le sénateur Elizabeth Warren, le sénateur Bernie Sanders, l'ancien vice-président Joe Biden, l'ancien maire de South Bend Pete Buttigieg et le sénateur Amy Klobuchar débat au cours du neuvième débat démocrate 2020 sur les candidats présidentiels américains au Théâtre de Paris à Las Vegas, Nevada, États-Unis, 19 février 2020. REUTERS / Mike Blake

À la fin, sa performance sans intérêt a peut-être donné une bouée de sauvetage à certains de ses rivaux pour la nomination pour faire face au président Donald Trump en novembre.

Voici un aperçu des résultats des candidats:

MICHAEL BLOOMBERG

C'était comme si l'homme d'affaires milliardaire avait acheté un restaurant pour découvrir qu'il était au menu. Après avoir dépensé plus de 300 millions de dollars de sa fortune dans une campagne publicitaire massive qui a augmenté son nombre de sondages et l'a fait atterrir sur la scène du débat, il a été incendié sous tous les angles.

Bloomberg a été contraint de défendre, entre autres choses, sa richesse énorme, le programme de police «stop-and-frisk» de New York et le traitement des femmes dans sa société de médias. Il a même été hué à un moment donné par la foule des démocrates à Las Vegas. Parfois, il semblait distant et désintéressé, parlant dans des affirmations technocratiques fades.

Ses meilleurs moments sont venus quand il parlait de bâtir son entreprise et de se positionner comme un ardent défenseur du capitalisme. Mais ces épisodes étaient peu nombreux.

Le test à venir pour Bloomberg: sa situation financière écrasante pourrait-elle surmonter ce qui est certainement un défilé de mauvaises critiques et la fin des discussions, pour l'instant au moins, qu'il pourrait émerger comme l'alternative modérée la plus forte à Bernie Sanders?

BERNIE SANDERS

Sanders, comme la plupart sur scène, était inhabituellement agressif, explosant non seulement Bloomberg, mais aussi Pete Buttigieg, l'ancien maire de South Bend, Indiana. En tant que leader actuel et favori pour remporter le caucus du Nevada samedi, Sanders a également fait face à certains entrants.

Bloomberg a accusé le sénateur du Vermont de ne pas être éligible, tandis que Buttigieg l'a forcé sur la défensive à propos d'une union culinaire du Nevada qui a critiqué son plan de santé. Sanders a également dû répondre à la conduite abusive de certains de ses partisans en ligne, une faction qu'il a décrite comme minuscule et sans conséquence.

Le progressiste Sanders est probablement sorti vainqueur mercredi, alors que la voie modérée de la fête ne semblait pas plus proche de trouver un challenger pour l'embaucher.

ELIZABETH WARREN

La sénatrice du Massachusetts, qui s'est critiquée après le débat sur le New Hampshire pour être trop passive, n'a tiré aucun coup de poing mercredi.

Elle a poursuivi Bloomberg pour son bilan auprès des femmes et pour ses opinions sur la crise financière. Elle a critiqué Amy Klobuchar pour son plan de soins de santé d'une manière que le sénateur du Minnesota semblait prendre personnellement. Elle a même critiqué Sanders, une alliée de longue date, pour des tactiques de campagne conflictuelles.

Ses critiques acerbes ont parfois attiré le souffle de l'auditoire.

La présence de Bloomberg sur scène semblait donner à la campagne de signalement de Warren ce dont elle avait besoin: un vrai fleuret. Après des résultats décevants dans l'Iowa et le New Hampshire, la question reste à savoir si ses chiffres vont tourner en conséquence.

PETE BUTTIGIEG

Alors que son élan ralentit après l'Iowa et le New Hampshire, Buttigieg s'est battu pour rester dans le jeu en se positionnant comme l'alternative raisonnable à Sanders, le socialiste démocrate, et Bloomberg, le milliardaire. "Se tourner vers quelqu'un comme le maire Bloomberg qui pense pouvoir acheter cette élection n'est pas une meilleure façon de réussir que de se tourner vers quelqu'un comme le sénateur Sanders qui veut incendier la maison", a déclaré Buttigieg.

Buttigieg s'est largement maintenu dans un va-et-vient intense avec Sanders. Mais les querelles avec Klobuchar ont menacé de diminuer leurs deux candidatures.

Les difficultés de Bloomberg, cependant, peuvent avoir prolongé la durée de conservation de la campagne de Buttigieg avant le Super Tuesday du 3 mars.

JOE BIDEN

Dans le débat démocratique le plus controversé à ce jour, les rivaux de l'ancien vice-président n'ont pas pris la peine de lui donner de l'oxygène en l'attaquant. "Puis-je avoir la chance de dire quelque chose?" Biden a crié à un moment donné.

Mais Biden, également, a été renforcé par la présence de Bloomberg, âgé de 78 ans, dont la physionomie souvent endormie faisait en sorte que l'homme de 77 ans semblait vif en comparaison. Biden, qui a sombré dans les sondages d'opinion, pourrait maintenant recevoir un autre regard des modérés qui avaient commencé à se tourner vers Bloomberg et à le radier.

Pour Biden, cela ne pouvait pas arriver à un meilleur moment. Il a besoin de solides performances au Nevada et la semaine prochaine en Caroline du Sud pour sauver sa candidature présidentielle.

Bloomberg bash au débat pourrait donner une nouvelle vie à ses rivaux démocrates
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AMY KLOBUCHAR

Après avoir culminé dans le New Hampshire, Klobuchar a semblé s'écraser sur terre mercredi.

Lorsqu'elle a été pressée par un modérateur du débat sur les raisons pour lesquelles elle avait oublié le nom du président du Mexique dans une récente interview, la candidate a comparé la question avec dédain à une émission de jeu. Elle s'est querellée avec Buttigieg toute la nuit d'une manière qui semblait parfois mesquine.

Klobuchar a eu un moment brillant aux dépens de Bloomberg. Elle a dit qu'elle n'allait pas "attendre mon tour et se retirer" pour lui, arguant que l'Amérique n'a pas "besoin de quelqu'un de plus riche à la Maison Blanche" que Trump.

Rapport de James Oliphant; Montage par Colleen Jenkins et Sonya Hepinstall

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