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Blinken fait pression pour une prolongation de la trêve à Gaza pour permettre l’arrivée de davantage d’aide et la sortie des otages

BRUXELLES — La trêve fragile entre Israël et le Hamas s’est tenue mercredi alors que le groupe militant a libéré davantage d’otages et que certains des amis les plus proches d’Israël ont continué d’appeler Tel-Aviv à prolonger la pause dans son offensive militaire à Gaza.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré qu’une prolongation permettrait la libération d’un plus grand nombre d’otages détenus à Gaza, y compris des Américains, tout en permettant à davantage d’aide humanitaire d’atteindre les Palestiniens.

« C’est donc clairement quelque chose que nous voulons », a-t-il déclaré aux journalistes après une réunion avec les ministres des Affaires étrangères de l’OTAN à Bruxelles au cours de laquelle le conflit a empiété sur les conversations sur la sécurité en Europe et en Ukraine.

« Je crois que c’est aussi quelque chose qu’Israël souhaite », a-t-il ajouté. Il n’est pas allé jusqu’à appeler à un cessez-le-feu permanent entre Israël et le Hamas.

Seize otages ont été libérés de Gaza mercredi, ont indiqué des responsables israéliens. Viennent d’abord les captives russes israéliennes Elena Trupanov, 50 ans, et Irina Teti, 73 ans ; Le Hamas a déclaré qu’ils avaient été licenciés en réponse à une demande du gouvernement russe. Plus tard, l’armée israélienne a déclaré que 10 Israéliens et quatre ressortissants thaïlandais avaient été libérés dans l’enclave et se trouvaient en territoire israélien. L’armée israélienne a cité le Comité international de la Croix-Rouge, qui a escorté les otages hors de Gaza.

L’Américaine israélienne Liat Beinin, 49 ans, faisait partie des personnes libérées, a déclaré son père au Washington Post.

La pause dans les combats, pour permettre l’échange d’otages israéliens contre des prisonniers et détenus palestiniens, a commencé vendredi. Il devrait expirer tôt jeudi.

Les responsables impliqués dans les négociations de trêve, qui sont médiatisées par le Qatar, ont déclaré qu’elle serait probablement prolongée, au moins pour quelques jours supplémentaires – prolongeant ainsi un répit tendu pour Gaza. L’enclave a été matraquée par près de huit semaines de frappes aériennes, d’artillerie et de combats terrestres israéliens qui ont causé plus de 13 300 morts, a rapporté la semaine dernière son ministère de la Santé, et déplacé plus de 1,7 million de personnes, selon les Nations Unies – 80 pour cent de sa population. population.

Le conflit a éclaté le 7 octobre, lorsque le Hamas et d’autres militants ont quitté Gaza pour attaquer les villes voisines en Israël, faisant 1 200 morts et prenant des centaines d’otages.

Les responsables de l’ONU qui se sont rendus cette semaine dans le nord de Gaza, foyer de l’offensive israélienne, ont décrit le camp de réfugiés de Jabalya comme un paysage infernal, coupé de l’aide humanitaire pendant près de 50 jours.

« Des bâtiments viennent d’être fendus. Un désordre de maçonnerie, de métal tordu et de tôle soufflé partout », a déclaré Thomas White, directeur de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens à Gaza, dans un communiqué.

« Alors que nous traversions la ville de Gaza, c’était comme une ville fantôme ; toutes les rues étaient désertes. L’impact des lourdes frappes aériennes et des bombardements était très visible. Les routes sont criblées de cratères, ce qui complique l’acheminement de l’aide. »

Seuls quatre cliniques de soins primaires et deux hôpitaux dans le nord de Gaza étaient pleinement opérationnels mercredi, selon Medhat Abbas, porte-parole du ministère de la Santé de Gaza. Il a ajouté que davantage de carburant, nécessaire pour continuer à fournir des soins de santé, devrait arriver dans l’enclave mercredi.

Les maternités al-Ahli et al-Sahaba fonctionnent, a déclaré Abbas, tandis que les hôpitaux Kamal Adwan et al-Awda fournissent des « services partiels » depuis mardi. Il a déclaré que « des travaux sont en cours pour fournir du carburant » aux pharmacies de Gaza afin d’éviter que les vaccins – qui doivent être stockés à des températures spécifiques – ne se détériorent.

Les hôpitaux, qu’Israël et les États-Unis ont déclaré que le Hamas utilise comme centres stratégiques, sont devenus ce mois-ci un point focal des combats dans le nord de Gaza. Le Hamas nie ces allégations, tout comme les membres du personnel hospitalier. De nombreuses installations médicales ont été prises entre deux feux, bloquant les personnes qui s’y abritaient.

L’administration Biden fait pression sur Israël pour qu’il ralentisse considérablement la férocité de son attaque contre Gaza afin de limiter les pertes civiles. Les responsables américains sont de plus en plus préoccupés par le lourd tribut de l’offensive. Israël affirme qu’il se concentre sur l’élimination du Hamas en tant que menace à la sécurité.

Des citoyens américains restent parmi les otages détenus à Gaza, ce qui fait monter les enjeux pour l’administration Biden. Le directeur de la CIA, William J. Burns, a rencontré au Qatar le chef des services de renseignement israéliens et le Premier ministre du Qatar dans l’espoir de prolonger la trêve des combats et d’élargir l’accord sur les otages. Blinken prévoyait de se rendre en Israël jeudi pour relayer un message similaire.

Blinken prévoyait également de se rendre en Cisjordanie occupée par Israël pour rencontrer les dirigeants palestiniens. Lui et d’autres responsables américains tentent de commencer à planifier ce qui se passera après la fin du conflit – « le lendemain et le surlendemain », comme il l’a dit mercredi. L’administration Biden affirme que l’Autorité palestinienne, assiégée, est la meilleure entité pour administrer Gaza. Mais il est profondément impopulaire parmi les Palestiniens ordinaires, dont beaucoup le considèrent comme faible, corrompu et respectueux des intérêts israéliens.

Les ministres des Affaires étrangères du Groupe des Sept et le haut représentant de l’Union européenne soutiennent également une nouvelle prolongation. Les responsables israéliens ont insisté sur le fait que cette pause ne mènerait pas à un cessez-le-feu permanent.

« Cette guerre prendra fin avec la fin du Hamas », a déclaré mercredi aux journalistes Eylon Levy, porte-parole du bureau du Premier ministre israélien. Israël profite de la pause dans les combats « pour renforcer nos préparatifs et approuver des plans de bataille pour la poursuite de la guerre afin de détruire le Hamas en réponse au massacre du 7 octobre et nous continuerons lorsque le Hamas cessera de libérer des otages », a-t-il déclaré.

Beinin, 49 ans, citoyen américano-israélien libéré mercredi, est l’un des neuf Américains et détenteurs d’une carte verte qui auraient été parmi les otages.

Jusqu’à présent, seuls Beinin et Abigail Edan, une fillette de 4 ans qui a vu ses parents abattus par des militants le 7 octobre, ont été libérés.

Une autre Américaine, une grand-mère de 70 ans, serait également en captivité. Les autres otages américains sont des hommes : parmi eux, un jeune de 23 ans qui participait à un festival de musique transe et grièvement blessé lors de l’attaque du 7 octobre, un père de 35 ans, un grand-père de 64 ans et trois jeunes hommes servant dans les Forces de défense israéliennes.

Beinin, professeur d’histoire et d’éducation civique au lycée et père de trois enfants, a été kidnappé au kibboutz Nir Oz. Son mari, Aviv Atzili, 49 ans, qui supervisait les lourdes machines agricoles utilisées pour cultiver les milliers d’acres d’arachides, de carottes et de pommes de terre du kibboutz, a également été kidnappé ; il reste en captivité.

L’aîné du couple, âgé de 22 ans, se trouvait chez un ami le jour du carnage et a réussi à rester caché. Leur cadet, âgé de 20 ans, a survécu en gardant fermée la porte d’un coffre-fort, empêchant les assaillants d’entrer. Leur plus jeune enfant, âgé de 18 ans, ne se trouvait pas dans le kibboutz lors de l’attaque.

Alors que la violence à Gaza s’est atténuée, Israël a poursuivi ses opérations militaires en Cisjordanie occupée. Les autorités sanitaires palestiniennes ont déclaré que les forces israéliennes avaient tué deux garçons âgés de 15 et 8 ans lors d’un raid à Jénine, un centre de la résistance palestinienne. L’armée israélienne a déclaré que l’opération avait tué deux dirigeants militants.

Le raid a commencé mardi peu après 20 heures, heure locale, lorsque des véhicules blindés israéliens sont descendus sur la ville et ont encerclé l’hôpital principal. Les drones israéliens ont hurlé au-dessus de leur tête, et les détonations des frappes aériennes et le bruit des tirs ont retenti toute la nuit et jusqu’au matin de mercredi, alors que les troupes israéliennes assiégeaient les maisons du camp de réfugiés et de la ville voisine d’al-Yamoun, selon aux résidents et aux comptes partagés sur les réseaux sociaux affiliés aux groupes militants de Jénine.

Pendant des heures pendant la nuit et jusqu’au matin, les forces israéliennes ont empêché les ambulances d’accéder aux quartiers dans lesquels elles opéraient, ou d’entrer dans l’hôpital public de la ville, selon Mahmoud al-Saadi, chef de la branche du Croissant-Rouge palestinien à Jénine.

Les véhicules blindés ont quitté l’hôpital en milieu de matinée. En début d’après-midi, des ambulances ont transporté deux garçons aux urgences : l’un saignait d’une blessure par balle à la tête, et le second, quelques minutes plus tard, allongé pâle et toujours sur une civière pendant que les médecins pratiquaient frénétiquement la RCR.

Le ministère palestinien de la Santé, basé à Ramallah, a annoncé plus tard que tous deux étaient morts des suites de leurs blessures. Le ministère les a identifiés comme étant Adam Othman al-Ghul, 8 ans, et Basel Abu al-Wafa, 15 ans.

Deux vidéos de vidéosurveillance vérifiées par The Post montrent le moment où les deux garçons ont été abattus. Les images montrent que Ghul et Abu al-Wafa se trouvaient avec deux autres garçons près d’un carrefour. Les quatre garçons font face dans la même direction, marchant parfois à reculons pour garder les yeux sur ce qui se trouve juste derrière le champ de vision de la caméra.

Deux vidéos de vidéosurveillance capturées mercredi 29 novembre et vérifiées par le Post montrent les moments où deux garçons ont été abattus à Jénine, en Cisjordanie occupée par Israël. (Vidéo : Télégramme)

Abu al-Wafa tient dans sa main droite un objet de la taille de sa paume. Alors qu’il se dirige vers le milieu de la route, il semble essayer à plusieurs reprises d’éclairer l’objet, en le regardant et en joignant ses mains comme s’il utilisait un briquet. Le Post n’a pas été en mesure de confirmer les dires d’Abu al-Wafa. Il continue de le tenir alors que le tournage commence.

L’armée israélienne a déclaré dans un communiqué que « Un certain nombre de suspects ont lancé des engins explosifs sur les soldats de Tsahal. Les soldats ont riposté en tirant à balles réelles sur les suspects et des coups ont été identifiés.

Les forces de sécurité israéliennes ont déclaré mercredi dans un communiqué commun qu’elles avaient tué Muhammad Zubeidi, qu’elles ont identifié comme « le commandant du camp de Jénine » et « un haut responsable du Jihad islamique ».

Zubeidi a été impliqué dans deux fusillades en mai qui ont tué un civil israélien et en ont blessé un autre ainsi que quatre soldats de Tsahal, ont indiqué les forces. Un autre militant, Hussam Hanoun, a également été tué lors du raid.

Fahim a rapporté de Beyrouth ; Slater de Williamstown, Massachusetts ; Parker de Jénine, en Cisjordanie ; et Mellen de Washington. Annabelle Timsit et Miriam Berger à Jérusalem ; Hazem Balousha à Amman, en Jordanie ; et Meg Kelly à Londres ont contribué à ce rapport.