Blinken en Afghanistan pour vendre le retrait des troupes de Biden

«Je voulais démontrer lors de ma visite l’engagement continu des États-Unis envers la République islamique et le peuple afghan», a déclaré Blinken au président afghan Ashraf Ghani lors de leur rencontre au palais présidentiel de Kaboul. «Le partenariat est en train de changer, mais le partenariat lui-même est durable.»

«Nous respectons la décision et ajustons nos priorités», a déclaré Ghani à Blinken, exprimant sa gratitude pour les sacrifices des troupes américaines.

Plus tard, lors d’une réunion avec Abdullah Abdullah, qui dirige le Conseil national de réconciliation, Blinken a répété son message en disant: «Nous avons un nouveau chapitre, mais c’est un nouveau chapitre que nous écrivons ensemble».

«Nous sommes reconnaissants à votre peuple, à votre pays, à votre administration», a déclaré Abdullah.

L’OTAN a immédiatement suivi l’exemple de Biden mercredi, affirmant que ses quelque 7000 forces non américaines en Afghanistan partiraient dans quelques mois, mettant fin à la présence militaire étrangère qui était une réalité depuis une génération d’Afghans déjà sous le choc de plus de 40 ans. de conflit.

Blinken est arrivé dans la capitale afghane en provenance de Bruxelles, où lui et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin ont informé les responsables de l’OTAN de la décision américaine et ont rapidement obtenu l’approbation des alliés pour mettre fin à leur mission Resolute Support en Afghanistan.

Biden, Blinken, Austin ont tous essayé de mettre un visage courageux sur le retrait, affirmant que les missions dirigées par les États-Unis et l’OTAN en Afghanistan avaient atteint leur objectif de décimer le réseau al-Qaida d’Oussama Ben Laden qui a lancé les attaques du 11 septembre débarrasser le pays des éléments terroristes qui pourraient utiliser le sol afghan pour planifier des frappes similaires.

Cependant, cet argument a été repoussé par certains législateurs américains et défenseurs des droits de l’homme, qui affirment que le retrait entraînera la perte des libertés dont les Afghans jouissaient après la destitution des talibans du pouvoir à la fin de 2001.

«Mes opinions sont très pessimistes», a déclaré Naheed Farid, membre du parlement, aux journalistes lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle pensait de l’avenir de son pays. Farid faisait partie d’une demi-douzaine de leaders civiques, pour la plupart des femmes, qui ont rencontré Blinken à l’ambassade des États-Unis à Kaboul. Elle n’a pas élaboré.

Malgré des milliards de dollars d’aide, 20 ans après l’invasion, plus de la moitié des 36 millions d’Afghanistan vivent avec moins de 1,90 dollar par jour, selon les chiffres de la Banque mondiale. L’Afghanistan est également considéré comme l’un des pires pays au monde pour les droits et le bien-être des femmes, selon l’Institut de Georgetown pour la paix et la sécurité des femmes.

Pour de nombreux Afghans, les deux dernières décennies ont été décevantes, car la corruption a dépassé les gouvernements successifs et les puissants seigneurs de guerre ont amassé des richesses et des milices loyales bien armées. De nombreux Afghans craignent que le chaos ne s’aggrave encore une fois que l’Amérique sera partie.

Les pourparlers de paix entre les talibans et le gouvernement afghan sont dans une impasse mais devraient reprendre plus tard ce mois-ci à Istanbul.

En vertu d’un accord signé entre l’administration Trump et les talibans l’année dernière, les États-Unis devaient avoir achevé leur retrait militaire d’ici le 1er mai. 1. Le retrait de l’OTAN commencera le même jour.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahed, a averti mercredi que «les problèmes seraient aggravés» si les États-Unis manquaient la date limite de retrait du 1er mai. Le mouvement insurgé n’a pas encore répondu à l’annonce surprise de Biden selon laquelle le retrait ne commencerait qu’à cette date.

«Il est temps de mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis», a déclaré Biden dans son annonce à Washington mardi, mais il a ajouté que les États-Unis «ne se précipiteront pas vers la sortie».

Biden, avec Blinken et Austin à Bruxelles, a promis que les États-Unis resteraient attachés au peuple et au développement de l’Afghanistan.

«Ramener nos troupes à la maison ne signifie pas mettre fin à nos relations avec l’Afghanistan ou à notre soutien au pays», a déclaré Blinken. «Notre soutien, notre engagement et notre détermination demeurent.»

Austin a déclaré que l’armée américaine, après son retrait d’Afghanistan, maintiendra les «capacités» de lutte contre le terrorisme dans la région pour maintenir la pression sur les groupes extrémistes opérant en Afghanistan. Interrogé pour des détails, il a refusé de préciser où ces forces américaines seraient positionnées ou en quels nombres.

La rédactrice associée à la presse Kathy Gannon à Islamabad a contribué à ce rapport.

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