Blackout perturbe Manhattan, assombrit les théâtres de Broadway

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NEW YORK (Reuters) – Une grande partie de l'arrondissement new-yorkais de Manhattan a été plongée dans l'obscurité samedi après l'explosion d'un transformateur qui a coupé le courant dans les métros, les magasins et les théâtres de Broadway.

Aucune mort ni blessure n’a été signalée en raison de la panne de courant qui, selon les autorités, a commencé à 18h47. EDT (22h47 GMT), et assombrit une partie de la ville de West 42nd Street à West 72nd Street. La panne s’est produite il ya 42 ans jour pour jour, à la suite d’une panne de courant des années 1970 qui a provoqué des pillages et des émeutes dans la ville la plus peuplée des États-Unis.

«Je viens de survoler la ville et la plupart des lumières sont allumées, c’est clair. Les lumières ne sont pas toutes rallumées, c’est clair aussi », a déclaré lors d’une conférence de presse le gouverneur de l’État de New York, Andrew Cuomo, environ cinq heures après le début de la panne. "C'est chaotique maintenant du côté ouest, certainement."

À minuit, la plupart des clients qui l'avaient perdue avaient été rétablis, a déclaré John McAvoy, directeur général de l'entreprise de services publics Con Edison. [CENY.UL]. Plus de 73 000 foyers et entreprises ont perdu le pouvoir, ont déclaré des responsables.

Des cris de fête pouvaient être entendus dans certaines parties de Manhattan lorsque le courant était rétabli, ramenant ainsi les lumières et les climatiseurs.

La cause de la panne était incertaine, a ajouté McAvoy, ajoutant que "cela ne semble pas lié à une charge excessive".

Un témoin de Reuters a déclaré avoir entendu une explosion sur l'Upper West Side vers 19 heures. (23H00 GMT), et un porte-parole du service des incendies de la ville, a déclaré que des pompiers étaient sur les lieux d'un incendie de transformateur.

Les trottoirs de Times Square, habituellement bondés de touristes par une douce nuit d’été le samedi soir, étaient débordés lorsque les théâtres de Broadway ont annulé leurs représentations. Les lumières du Radio City Music Hall à proximité étaient sombres.

Pour tenter d'égayer les clients, les acteurs de la comédie musicale «Come From Away» ont interprété une chanson devant la porte de la scène. Les membres de la distribution d’autres comédies musicales ont également organisé des représentations dans la rue.

Les feux de circulation éteints, les voitures et les taxis ont bloqué les intersections alors que des véhicules de secours et des véhicules de pompiers à sirènes assourdissantes tentaient de passer. À certains endroits, des civils sont intervenus pour diriger le trafic, y compris un individu qui utilisait un sabre laser.

Un immeuble résidentiel est éteint près de Times Square, alors qu'une panne d'électricité affecte les bâtiments et la circulation pendant les pannes de courant généralisées dans le quartier Manhattan de New York, États-Unis, le 13 juillet 2019. REUTERS / Jeenah Moon

New York a déjà subi des coupures de courant à grande échelle, notamment après le passage de la tempête Sandy en 2012 et de la panne généralisée de 2003 dans le nord-est des États-Unis, qui a laissé une grande partie de la ville sans électricité pendant un jour.

Une panne d'électricité à New York qui a paralysé la ville lors d'une vague de chaleur le 13 juillet 1977 a provoqué émeutes et pillages. Le courant n'a été rétabli que le lendemain.

'ÇA VA?'

Des souvenirs de la violence qui a eu lieu pendant la panne de 1977 ont effrayé des touristes se rendant dans la ville, notamment Dave et Dara Campbell, de Gilbert, en Arizona.

«Des gens de chez nous nous envoyaient des textos et demandaient:« Ça va? », A déclaré Dara Campbell, 40 ans.

Cuomo a envoyé 100 officiers de la police d'État et des troupes de la garde nationale pour aider au contrôle de la circulation.

Comme l'obscurité est tombée juste avant 21 heures (1h00 GMT), les habitants de l'Upper West Side devaient utiliser leurs lampes de poche pour négocier des rues normalement éclairées. Des personnes auraient été prises au piège dans la construction d'ascenseurs sans électricité.

Les stations de métro de la ville ont été touchées par la panne, certaines lignes sautant des stations manquant d'électricité et même des lignes détournées dans d'autres arrondissements.

Le maire Bill de Blasio, qui était dans l'Iowa pour faire campagne pour l'investiture démocrate à la présidence, a déclaré à CNN qu'il s'était entretenu avec le commissaire de police et le sous-commissaire chargé de la lutte contre le terrorisme.

"D'après ce que nous voyons en ce moment, il s'agit simplement d'un problème mécanique", a déclaré de Blasio.

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Certaines stations et les feux de circulation étant éteints, de nombreux résidents et visiteurs sont descendus dans les rues et ont marché, d’après les publications sur les réseaux sociaux, dont beaucoup portaient le hashtag #blackoutnyc.

Sorti d’une station de métro à côté de Central Park, Jeff O’Malley, un consultant résidant à Manhattan, a déclaré s’être retrouvé coincé dans une voiture de métro pendant plus d’une heure.

«Nous avons été bloqués pendant environ 75 minutes», a déclaré O’Malley, 57 ans. «Il fait complètement noir. Les gens devaient utiliser les lampes de poche de leur téléphone pour se sortir. "

Reportage de Maria Caspani, Robert MacMillan et Daniel Wallis, reportage supplémentaire de Frank McGurty et Conway Gittens à New York, David Morgan à Washington, écrit par Scott Malone; Édité par Jonathan Oatis et Andrea Ricci

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