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NEW YORK (Reuters) – Moins de personnes se sont alignées à l'extérieur des magasins lors du lancement du Black Friday, suggérant des remises anticipées offertes par les chaînes de détaillants et une hausse des achats en ligne auraient peut-être gâché la plus grosse journée de magasinage des États-Unis.

Black Friday voit moins de consommateurs dans les magasins alors que les dépenses passent en ligne

Un ruban de mise en garde est vu à l’entrée d’une ligne lors d’un événement de vente le jour de Thanksgiving chez Walmart à Westbury, New York, États-Unis, le 28 novembre 2019. REUTERS / Shannon Stapleton

Les acheteurs craignaient également que les droits de douane imposés par le président Donald Trump sur les importations en provenance de Chine rendraient leurs achats de vacances plus onéreux, bien que de nombreux grands détaillants n’aient pas augmenté leurs prix pour protéger leurs marges.

Des vérifications ponctuelles sur le terrain ont montré qu'il y avait moins d'acheteurs cette année, car les chaînes de détaillants ont commencé à offrir des rabais plus tôt que d'habitude pour compenser une saison des vacances plus courte cette année.

"Il y avait certainement des inquiétudes concernant les prix en raison de ce que nous voyons dans les nouvelles sur la guerre commerciale, mais je n'en ai pas encore vu l'impact. Je prévois donc de dépenser à peu près la même chose cette année que par le passé", a déclaré Jay Smith, 28 ans, qui faisait les magasins chez un Macy's à Pentagon City pour acheter des vêtements et des jouets à sa famille.

"Je pense qu'il y avait de bonnes affaires mais dans l'ensemble, les remises sont similaires à ce que nous avons vu dans le passé", a déclaré Smith.

Bien que le trafic en magasin reste un indicateur important, de nombreux achats pendant Thanksgiving et le Black Friday se font désormais en ligne. Adobe Analytics, qui mesure les transactions de 80 des 100 plus grands détaillants en ligne aux États-Unis, estime les ventes en ligne de Black Friday à 7,5 milliards de dollars, soit une croissance de plus de 20,5% d'une année sur l'autre.

Selon les données de Salesforce, les ventes en ligne sur le seul jour de Thanksgiving ont bondi de 17% pour atteindre 4,1 milliards de dollars aux États-Unis. Les revenus mondiaux en ligne ont augmenté de 24% pour atteindre 20 milliards de dollars.

Entreprises dont Walmart Inc (WMT.N), Target Corp (TGT.N), Costco Wholesale Corp (COST.O) et Best Buy Co Inc (BBY.N) ont renforcé leur présence en ligne, leurs livraisons et leurs collectes rapides en magasin pour attirer les clients.

Bien que le vendredi noir ait toujours son importance, sa pertinence est en train de s'estomper car la saison des achats des Fêtes commence maintenant la semaine précédant Halloween et se prolonge jusqu'à la veille de Noël avec des détaillants offrant des rabais substantiels tout au long de la saison.

La saison de magasinage condensée de cette année a accéléré les promotions et les dépenses anticipées. Les détaillants ont six jours de moins pour faire des ventes entre Thanksgiving et le jour de Noël cette année.

Cela a ramené les dépenses au début du mois de novembre: plus de la moitié des consommateurs interrogés par la National Retail Federation (NRF) au cours de la première semaine de ce mois avaient déjà commencé à faire des achats. En moyenne, les Américains avaient déjà effectué près d’un quart de leurs achats, un record dans l’enquête historique de NRF.

«Nous avons vu de nombreux marchands commencer leur promotion peu après l’apaisement du trucage ou du traitement», a déclaré Lauren Bitar, responsable du conseil au détail chez le cabinet d’analyse RetailNext.

Les ventes réalisées avant Thanksgiving et le Black Friday pourraient saper «le pic que l’on a constaté en dollars de vente», a déclaré Bitar.

«C’est lent maintenant parce que nous avons été très pressés la nuit dernière», a déclaré Evan Houser, vendeur de produits électroniques pour Target, âgé de 22 ans. Houser a ajouté que le produit vedette du magasin du centre-ville de Chicago – un téléviseur 65 pouces pour 279,99 $ – s’était épuisé environ 20 minutes après son ouverture à Thanksgiving.

Reportage par Melissa Fares à New York, Nandita Bose à Washington, Richa Naidu à Chicago et Lisa Baertlein à Los Angeles; Reportage supplémentaire par Uday Sampath à Bengaluru; Édité par Sweta Singh et Saumyadeb Chakrabarty

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