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Un homme monté sur un scooter électrique Lime à Berlin, Allemagne le 21 juin 2019.

Thomas Trutschel | Photothek via Getty Images

Les sociétés de scooters électriques se pressent pour participer aux essais prévus au Royaume-Uni après que la fenêtre de test a été avancée au mois prochain, à partir de 2021, à la suite de la pandémie de coronavirus.

Les entreprises américaines Bird and Lime ont confirmé à CNBC qu'elles étaient en pourparlers avec plusieurs autorités locales du Royaume-Uni au sujet de la demande d'autorisation pour tester leurs services de location de scooters électriques, tout comme les start-ups européennes Voi et Tier.

Alors que le Royaume-Uni commence à assouplir son verrouillage, le gouvernement dit qu'il prend des mesures pour éviter une deuxième vague de cas. Le virus peut se propager facilement dans les transports publics, de sorte que les gens sont invités à éviter d'utiliser les trains et les bus dans la mesure du possible. Si tout le monde recommençait à conduire dans sa voiture, les routes se boucheraient rapidement et les niveaux de pollution augmenteraient. La ville de Londres interdit complètement les voitures sur les routes les plus fréquentées pour aider à gérer le retour prévu de dizaines de milliers de travailleurs.

Fredrik Hjelm, PDG et cofondateur de Voi, dont le siège est en Suède, a déclaré que son entreprise recrutait une équipe au Royaume-Uni pour travailler avec les autorités sur le déploiement des scooters électroniques.

"En ce moment, nous avons l'occasion de réinventer le transport urbain et d'augmenter notre utilisation de véhicules électriques, de vélos et de scooters électriques", a déclaré Hjelm à CNBC dans un communiqué cette semaine.

Voi a déclaré avoir discuté avec Transport for London et les arrondissements londoniens, ainsi qu'avec Manchester, Salford, Bath, Teeside, Darlington, Hartlepool, Milton Keynes, Birmingham et Édimbourg.

Qui est en tête?

Lime a indiqué qu'il pourrait être avantageux dans la course de mettre les deux-roues dans les rues de Grande-Bretagne, car il gère déjà plusieurs programmes de location de vélos électriques populaires à travers le pays.

"Nous espérons être en mesure de suivre ce modèle et de nous associer aux arrondissements et aux autorités locales pour proposer nos scooters électriques dès que possible", a déclaré Alan Clarke, directeur des relations politiques et gouvernementales de Lime au Royaume-Uni et en Irlande.

De nombreux pays d'Europe ont adopté les scooters électroniques, mais ils sont toujours illégaux sur les routes du Royaume-Uni en raison d'une loi datant de 1835. Ils sont également interdits sur les trottoirs.

Dans le but de réprimer les personnes qui conduisent leurs propres scooters électriques, la police a infligé des amendes et confisqué les scooters électriques. Cependant, un petit essai Bird a eu lieu sur un terrain privé dans le parc olympique de Londres. Bird a fait valoir que ce pilote pourrait le placer dans une bonne position pour accéder au déploiement plus large de la Grande-Bretagne.

Patrick Studener, responsable de la région EMEA chez Bird, a déclaré: "Nous avons eu la chance d'avoir le seul pilote de scooter électrique du Royaume-Uni dans le parc olympique Queen Elizabeth. Au cours de la dernière année et demie, nous avons eu des députés et les responsables de la ville descendent dans le parc pour voir par eux-mêmes les avantages que les scooters – et en particulier Bird – peuvent apporter aux villes du Royaume-Uni "

"Suite à l'annonce du gouvernement sur les essais de scooters, nous avons reçu des dizaines de demandes de renseignements de responsables municipaux qui souhaitent remettre leurs villes en mouvement, sans congestion et sans émissions, tout en maintenant une distance sociale. Nous attendons avec impatience de nouvelles directives du ministère pour Expliquez comment et quand nous pouvons mettre en œuvre notre service ici. "

Une période de consultation sur les trottinettes électriques devait avoir lieu l'année prochaine aux quatre coins de l'Angleterre – Portsmouth et Southampton, la West of England Combined Authority, Derby et Nottingham et les West Midlands.

Mais au cours du week-end, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré qu'il accélérait la période de consultation jusqu'au mois prochain et l'étendait à l'échelle nationale. Si les essais réussissent, les lois seront probablement mises à jour.

Shapps a déclaré qu'il serait "des essais accélérés de scooters électroniques, faisant avancer ce programme déjà en cours l'année prochaine jusqu'au mois prochain, et étendant ces essais de quatre autorités locales à chaque région du pays qui les veut dans le but d'obtenir e-scooter a loué des programmes opérationnels dans les villes. "

Les essais ne s'étendent pas aux scooters privés à ce stade.

Encore les premiers jours

Les sociétés de partage de scooters et les autorités locales avec lesquelles CNBC s'est entretenu ont déclaré qu'elles attendaient toujours des clarifications du gouvernement sur les prochaines étapes. Iyma Atiq, responsable des communications pour le conseil municipal de Birmingham, a déclaré que le ministère des Transports avait écrit à toutes les autorités locales pour accélérer le programme.

"Le Conseil participera à des séances d'information avec le DfT et cherchera à travailler avec des partenaires fournisseurs pour définir un schéma d'essai qui correspond le mieux à notre environnement local et à des objectifs politiques plus larges", a déclaré Atiq. "Tant que nous n'aurons pas plus de détails, nous ne sommes naturellement pas en mesure de parler d'opérateurs potentiels spécifiques."

Bien que les scooters électriques et les vélos électriques soient présentés comme un moyen plus agréable de se rendre de A à B, ils ne sont pas sans problèmes. Certaines villes, comme Paris, ont du mal à faire face au grand nombre d'e-scooters qui ont été jetés dans leurs rues par des sociétés comme Lime et Bird.

Des questions ont également été posées sur la durée de vie relativement courte de certains véhicules, ainsi que sur leur sécurité.

L'investisseur en oiseaux Martin Mignot, partenaire de la société de capital-risque Index Ventures, a déclaré à CNBC que le moment était venu de repenser les villes.

"Nous sommes à la croisée des chemins", a-t-il déclaré. "C'est le moment de rendre les routes plus sûres et j'espère que certaines des entreprises dans lesquelles nous avons investi en feront partie."