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NEW YORK (Reuters) – Bill Withers, un chanteur émouvant mieux connu pour les années 1970, a frappé «Lean on Me», «Lovely Day» et «Ain't No Sunshine», est décédé à 81 ans des suites de complications cardiaques, a raconté sa famille sur Vendredi.

Bill Withers, chanteur émouvant de 'Ain't No Sunshine', décédé à 81 ans

PHOTO DE FICHIER: Le musicien Bill Withers parle alors qu'il est intronisé lors de la cérémonie d'intronisation au Temple de la renommée du rock and roll 2015 à Cleveland, Ohio, le 18 avril 2015. REUTERS / Aaron Josefczyk / File Photo

Withers a produit neuf albums, pour la plupart écrits et enregistrés dans les années 1970, à commencer par «Just As I Am», qui comprenait «Ain’t No Sunshine», qui lui a valu le premier des trois Grammy Awards, selon son site officiel.

Sa carrière musicale a décliné dans les années 1980 alors qu'il quittait «le battage médiatique et le hoopla» des projecteurs pour une vie plus privée, selon le communiqué.

"Un homme solitaire avec un cœur déterminé à se connecter au monde en général, avec sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres", a déclaré le magazine Rolling Stone, citant la famille. "Aussi privé que sa vie a vécu près de sa famille intime et de ses amis, sa musique appartient à jamais au monde."

Withers a été intronisé au Rock & Roll Hall of Fame en 2015, parmi ses nombreux honneurs, et a fait une apparition publique rare pour accepter l'hommage.

Sa mort a attiré de nombreux hommages, dont celui du sénateur démocrate des États-Unis, Cory Booker, du New Jersey, qui a déclaré qu'il jouait souvent le "Lovely Day" de Withers lors d'événements au cours de sa campagne présidentielle désormais terminée.

"En cette période de mort et de douleur, je m'accroche à lui", a déclaré Booker dans un communiqué. "Il nous a donné des vies de lumière et cette flamme ne s'éteindra jamais."

L’ancienne rivale de Booker, la sénatrice Kamala Harris de Californie, a appelé Withers une légende dont la chanson «Grandma’s Hands» lui rappelait sa propre grand-mère et d’autres figures de sa mère.

"Continuons à vivre selon ses paroles chéries pendant ces temps et s'appuyons les uns sur les autres", a déclaré Harris dans un communiqué.

William Harrison Withers Jr. est né le 4 juillet 1938 à Slab Fork, Virginie-Occidentale, une ville charbonnière de 200 habitants, le fils d'un mineur décédé lorsque Withers avait 13 ans. Il a rejoint la Marine à 17 ans comme son «ticket de sortie». », Selon son site Internet.

Après son service militaire, il a déménagé à Los Angeles où il a travaillé dans une usine de pièces d'avion, a appris à jouer de la guitare et a fait une démo qui a lancé sa carrière.

Reportage de Frank McGurty et Peter Szekely à New York; Montage par Franklin Paul et Matthew Lewis

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