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Il avait 81 ans.

Withers est décédé lundi à Los Angeles de complications cardiaques, selon sa famille.

"Nous sommes dévastés par la perte de notre mari et père bien-aimé et dévoué. Un homme solitaire avec un cœur déterminé à se connecter au monde en général, avec sa poésie et sa musique, il a parlé honnêtement aux gens et les a connectés les uns aux autres", sa famille a déclaré dans un communiqué obtenu par CNN. "Aussi privé qu'il ait vécu près de sa famille et de ses amis intimes, sa musique appartient pour toujours au monde. En cette période difficile, nous prions pour que sa musique offre réconfort et divertissement alors que les fans tiennent fermement à leurs proches."

Ses chansons ont été considérées comme intemporelles et "Lean On Me" a connu une résurgence lors de la pandémie de coronavirus en raison de son message édifiant de soutien communautaire.

"Bill Withers est ce que les Noirs ont de plus proche d'un Bruce Springsteen", a déclaré le musicien Quest Love à Rolling Stone en 2015.

Le passage du garrot a été pleuré vendredi à travers les genres musicaux et les horizons sur Twitter.

"Restez au pouvoir Bill Withers. Votre voix, vos chansons et votre expression totale nous ont donné l'amour, l'espoir et la force", a tweeté le rockeur Lenny Kravitz. "Mon âme a toujours et sera toujours pleine de votre musique. Votre humilité a été affichée et la profondeur de votre pouvoir pendant que vous nous avez tous amenés vers un meilleur endroit. Vous êtes toujours et serez toujours Bill."

Né à Slab Fork, en Virginie-Occidentale, Withers a surmonté un bégaiement enfant et a rejoint la Marine à l'adolescence.

Après un passage de neuf ans dans l'armée, Withers a déménagé à Los Angeles en 1967 pour poursuivre une carrière dans la musique, en prenant un emploi à la compagnie d'avions Boeing où il a fait des sièges de toilette pendant la journée.

La nuit, Withers a coupé des démos et a finalement rencontré le chef de Sussex Records, le désormais célèbre impresario musical Clarence Avant.

Le premier album de Wither, "Just As I Am", est sorti en 1971 et comprenait les singles "Ain't No Sunshine" et "Grandma's Hands".

"Ain't No Sunshine" a été un succès et en 1972, Withers a remporté un Grammy pour le single.

Cette même année, "Lean On Me", une chanson que Withers a écrite après avoir été inspirée par son enfance en Virginie-Occidentale, est passée au n ° 1 du classement R&B.

Le hit a depuis été repris par plusieurs autres artistes, dont le Club Nouveau. Leur version a remporté un Grammy Withers en 1987 en tant que compositeur.

La chanson est également le thème du film Morgan Freeman du même nom de 1989 et a été jouée lors des inaugurations du président Bill Clinton et du président Barack Obama.

Son album de 1972, "Still Bill", a lancé un autre succès avec "Use Me".

Une bataille juridique avec Sussex l'a conduit à signer avec Columbia Records où il a enregistré "Lovely Day" dans le cadre de l'album de 1977, "Ménagerie". Withers a co-écrit le hit de 1980 "Just The Two of Us", qu'il a enregistré avec le saxophoniste Grover Washington, Jr.Le morceau lui a valu sa deuxième meilleure chanson R&B Grammy en 1981.

Withers a été intronisé au Temple de la renommée du rock and roll en 2015.

Sa capacité à écrire des chansons était aussi appréciée que son chant.

"Nous avons perdu un géant de l'écriture de chansons aujourd'hui", a déclaré dans un communiqué Paul Williams, président et président de l'American Society of Composers, Authors and Publishers. "Les chansons de Bill Withers sont parmi les plus chères et les plus profondes du recueil de chansons américain – universelles dans la façon dont elles touchent les gens du monde entier, transcendant le genre et la génération."

"C'était un homme magnifique avec un sens de l'humour étonnant et un don pour la vérité", a ajouté Williams. "Il me manquera personnellement, tout comme toute la famille ASCAP. Nous vous aimons, Bill. Nos coeurs vont à sa famille."

En 1973, Withers a fait la une des journaux lorsqu'il a épousé l'actrice de "Room 222" Denise Nicholas, mais le couple a divorcé un an plus tard.

Il a épousé Marcia Johnson en 1976 et laisse dans le deuil elle et leur fils et leur fille, Todd et Kori.