Bill Gates, Jeff Bezos et Elon Musk combattent le problème climatique à la manière d’Iron Man

Combinaison: Jeff Bezos (L), Elon Musk (C) et Bill Gates (R).

Reuters

Le changement climatique semble être une priorité pour les milliardaires de la technologie comme Elon Musk, Jeff Bezos et Bill Gates, mais certains se demandent s’ils concentrent leurs efforts sur les bons domaines.

D’une manière générale, les trois milliardaires technologiques les plus riches – qui se classent parmi les cinq personnes les plus riches de la planète – tentent tous de développer de nouvelles technologies capables de réduire les émissions de dioxyde de carbone dans le monde.

Musk se concentre largement sur le financement des technologies de capture du carbone, Gates est particulièrement optimiste sur l’énergie nucléaire et Bezos a créé un «fonds Bezos Earth» dédié. Tous croient que la technologie a un rôle majeur à jouer dans la lutte contre le changement climatique et ils font tout leur possible pour s’assurer qu’ils repoussent les limites en matière de technologie climatique.

«Ils pensent fondamentalement à la ‘manière d’Iron Man’, c’est-à-dire que nous pouvons construire la technologie pour nous innover à partir d’elle», a déclaré Christian Kroll, fondateur et PDG du moteur de recherche Ecosia, lors d’un appel vidéo à CNBC, ajoutant qu’ils devrait se concentrer davantage sur la plantation d’arbres.

« Aucune technologie n’y arrivera jamais », a-t-il déclaré en référence aux arbres. «Et en plus de cela, vous obtenez tellement de choses gratuitement. Vous obtenez un sol fertile, vous faites quelque chose contre la crise de la biodiversité, et vous aidez le cycle de l’eau afin que vous ayez moins de sécheresses et moins d’inondations . « 

Les émissions mondiales de dioxyde de carbone ont grimpé en flèche au cours des 100 dernières années, entraînant un réchauffement planétaire et un changement climatique sans précédent.

Il est bien connu que les arbres comptent parmi les machines de captage du carbone les plus efficaces au monde. Ils éliminent le dioxyde de carbone de l’atmosphère par une réaction chimique connue sous le nom de photosynthèse où ils transforment le gaz en énergie qu’ils utilisent pour se développer. Les arbres Empress, par exemple, peuvent absorber environ 103 tonnes de carbone par an et par acre.

Douze des 20 meilleures solutions climatiques concernent soit l’agriculture, soit les forêts, selon le projet Drawdown à but non lucratif pour le climat, qui est basée à San Francisco.

La semaine dernière, le prince William de Grande-Bretagne a souligné l’importance d’investir dans la nature pour lutter contre le changement climatique et protéger notre planète.

« Nous devons investir dans la nature par le reboisement, une agriculture durable et le soutien d’océans sains, car cela est l’un des moyens les plus rentables et les plus efficaces de lutter contre le changement climatique », a-t-il déclaré.

« Il supprime le carbone de l’atmosphère, aide à construire des communautés plus résilientes, s’attaque à la perte de biodiversité et protège les moyens de subsistance des gens. Ceci est crucial si nos enfants et petits-enfants doivent vivre de manière durable sur notre précieuse planète. »

Jack Kelly, fondateur d’Open Climate Fix et ancien chercheur du laboratoire d’IA DeepMind appartenant à Alphabet, a déclaré à CNBC qu’un mélange d’approches était nécessaire. « Je pense que nous avons besoin d’un large éventail d’interventions, à la fois technologiques et de reboisement », at-il déclaré.

Les arbres et le reboisement, cependant, sont relativement bas sur la liste de l’agenda des milliardaires technologiques, selon Kroll.

Alors que les milliardaires de la technologie ne seraient pas nécessairement capables de « résoudre » le changement climatique en plantant plus d’arbres, ils pourraient avoir un « impact massif » s’ils consacraient plus de leur capital à cette question, a-t-il déclaré.

Selon le Indice Bloomberg Billionaire, Le fondateur d’Amazon Bezos vaut 197 milliards de dollars, le fondateur de Tesla Musk vaut 181 milliards de dollars et le fondateur de Microsoft Gates vaut 145 milliards de dollars.

Les représentants de Musk et Gates n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC, tandis qu’un représentant de Bezos a refusé de commenter.

Forêts ou fusion?

Il est indéniable que les milliardaires de la technologie s’intéressent de plus en plus au changement climatique.

En janvier, Musk, PDG de Tesla s’est engagé à investir 100 millions de dollars dans de nouvelles technologies de capture du carbone. Le captage du carbone est le processus de piégeage du dioxyde de carbone résiduel soit directement de l’air, soit juste avant qu’il ne soit émis par les usines et les centrales électriques.

Son investissement dans les nouvelles technologies de capture du carbone éclipse le million de dollars qu’il a dépensé pour les arbres en 2019 lorsque il a fait un don à YouTuber Jimmy « MrBeast » Donaldson pour l’aider à atteindre un objectif de 20 millions de dollars en matière de plantation d’arbres.

La position de Musk sur le changement climatique est cependant compliquée. Alors qu’il dirige une entreprise de véhicules électriques relativement verte, il a également été critiqué pour son amour du bitcoin, qui est désormais l’un des plus grands émetteurs de CO2 au monde.

Pendant ce temps, Gates pense que l’énergie nucléaire est l’avenir et sa société TerraPower, qu’il a fondée en 2008, vise à construire un réacteur nucléaire avancé entièrement fonctionnel.

Dans son nouveau livre « Comment éviter une catastrophe climatique », Gates ne semble pas convaincu dans lesquels les arbres valent la peine d’investir.

« Cela a un attrait évident pour ceux d’entre nous qui aiment les arbres, mais cela ouvre un sujet très compliqué … son effet sur le changement climatique semble exagéré », écrit-il.

Gates soutient que la stratégie de reboisement la plus efficace est d’arrêter d’abattre autant d’arbres que nous avons déjà et dit que « vous auriez besoin d’environ 50 acres d’arbres plantés dans les zones tropicales pour absorber les émissions produites par un Américain moyen. au cours de leur vie. « 

Le magnat de Microsoft a clarifié sa position sur les arbres dans un entretien en podcast avec le New York Times journaliste Kara Swisher en février.

«Si vous allez financer pendant 10 000 ans la replantation constante, alors c’est une compensation légitime», a déclaré Gates. « Si vous ne plantez qu’une génération d’arbres, cela ne vous rapporte pas grand-chose. Vous savez, je ne dis pas que c’est une erreur ou quoi que ce soit. Mais cela ne fera pas une brèche significative dans ce problème. »

Gates, qui est maintenant le le plus grand propriétaire de terres agricoles aux États-Unis., a ajouté: « L’idée qu’il y a un endroit pour planter un billion d’arbres, c’est tout simplement faux. »

Ailleurs, Bezos a créé le Bezos Earth Fund de 10 milliards de dollars en février dernier pour apporter un soutien financier aux scientifiques, aux organisations non gouvernementales, aux militants et au secteur privé.

Jusqu’à présent, le Bezos Earth Fund a octroyé des subventions à plusieurs organisations qui se concentrent sur le reboisement, notamment Eden Reforestation Projects, The Nature Conservancy et The Natural Resources Defense Council.

Cependant, Amazon a été critiqué pour l’augmentation de la pollution de ses avions et camionnettes et pour l’utilisation de quantités excessives de carton lors de l’emballage de ses produits. Amazon affirme que son emballage est 100% renouvelable et qu’il n’utilise pas de coquilles en plastique ni de serre-fils.

Amazon Web Services, le géant du cloud computing de la société, et Microsoft exploitent également des centres de données à forte intensité énergétique dans le monde entier.

Faire des profits dans les usines

Mais Kroll pense que les milliardaires de la technologie sont encore relativement « obsédés » par l’idée d’imaginer de nouvelles technologies pour s’attaquer au problème.

Son entreprise, Ecosia, a fait de la plantation d’arbres un élément majeur de son identité.

Basée à Berlin, Ecosia fait don de 80% de ses bénéfices à des associations caritatives qui se concentrent sur le reboisement. Essentiellement, si une personne accède au moteur de recherche Ecosia et effectue une recherche, la quasi-totalité de l’argent que l’entreprise tire des publicités numériques sera utilisée pour planter des arbres.

La société s’est associée à plus de 60 organisations de plantation d’arbres qui ont planté plus de 123 millions d’arbres, a déclaré Kroll, ajoutant qu’ils se trouvaient principalement dans des pays en développement sous les tropiques.

« Grâce à notre plantation d’arbres, chaque recherche élimine environ 1 kg de CO2 de l’atmosphère », a déclaré Kroll. « Je fais des dizaines de recherches chaque jour, donc des milliers de recherches chaque année. Cela représente quelques tonnes de CO2 retirées de l’atmosphère rien que par la recherche. »

Kroll a suggéré que les gens ne devraient être classés comme milliardaires que lorsqu’ils retirent un milliard de tonnes de CO2 de l’atmosphère.

« Tous les autres ne sont que des milliardaires en dollars », a-t-il déclaré. « C’est ennuyeux. Nous n’en avons plus besoin dans un 21e siècle. »

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