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Le fondateur de Microsoft et le milliardaire, Bill Gates, a déclaré mercredi qu'il avait "commis une erreur" en rencontrant le criminel et le riche financier Jeffrey Epstein pour discuter de philanthropie.

Gates, prenant la parole à la New York Times Dealbook Conference à New York, a déclaré qu'il pensait que ses discussions avec le gestionnaire de fonds, aujourd'hui décédé, rapporterait des milliards de dollars pour ses efforts en faveur de la santé dans le monde.

Mais "c'était un mirage", a déclaré Gates. "Aucun de cet argent n'est apparu, et je lui ai donné un avantage de l'association, alors j'ai commis une double erreur."

Epstein, âgé de 66 ans, avait accumulé une longue liste de contacts célèbres et fortunés – notamment les présidents Bill Clinton et Donald Trump – des années avant sa mort dans une prison fédérale à Manhattan en août, accusée de trafic de mineurs à des fins sexuelles et de complot de trafic. Sa mort a été jugée un suicide.

Gates a rencontré Epstein à plusieurs reprises – y compris en 2013 alors qu'il était président de Microsoft – des années après que le financier déshonoré avait conclu un accord de plaidoyer sur des accusations liées à la prostitution déposées par des procureurs de Floride en 2008.

Gates a déclaré au public de DealBook que son initiative de santé mondiale était "extrêmement limitée en ressources." Dans une interview précédente, il avait déclaré au Wall Street Journal qu'il "y avait des gens autour de [Epstein] qui disaient, hé, si vous voulez collecter des fonds pour la santé mondiale et avoir plus de philanthropie, il connaît beaucoup de gens riches."

Gates a déclaré mercredi qu'il prenait des précautions concernant les sources d'argent affectant ses efforts philanthropiques, tels que le Giving Pledge.

"Il y a des pays dans lesquels nous n'avons tout simplement pas recruté parce que nous ne sommes pas en position de prendre de telles décisions", a-t-il déclaré.

Mais il a noté qu'il est difficile d'être certain que l'argent est toujours parfaitement propre.

"Je me sens mal. Nous accepterons probablement à un moment donné quelqu'un dans le" Giving Pledge "et il s'avérera que sa fortune est une fortune peu recommandable", a ajouté Gates. "Lorsque vous vous engagez dans cette aventure, si vous voulez vraiment sortir et attirer plus de gens dans la philanthropie, vous risquez de vous tromper."

– Will Feuer de CNBC a contribué à ce rapport.

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