Bilan de la "débâcle" des Oscars sans hôtes de 1989

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Randy Leffingwell

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La routine devait être la tournée de Snow White sur les changements d'Hollywood depuis ses débuts à l'écran en 1937

Les Academy Awards 2019 se dérouleront sans hôte pour la première fois depuis 1989. Cependant, il y a une raison pour laquelle cela a pris si longtemps pour que cela se reproduise – parce que la cérémonie de 1989 est l'un des moments les plus embarrassants de l'histoire d'Oscar.

Il a fallu beaucoup de temps pour que les enregistrements réapparaissent cette nuit-là. Quand il est enfin apparu sur YouTube, il a attiré un million de vues en une journée.

Voici quelques uns des points faibles:

12h01: Army Archerd, une chroniqueuse grise de Variety, se tient à l'entrée des Oscars et présente Snow White (interprétée par Eileen Bowman, âgée de 22 ans), habillée comme la princesse du conte de fées Disney de 1937. Archerd lui dit "Hollywood" Les étoiles suivent ", des collants portant d’énormes étoiles scintillantes en polystyrène sur le torse.

12h28: Avec un Walsang qui grince, Blanche-Neige pénètre par derrière; Elle doit faire une longue descente vers l'avant, avec des acteurs, réalisateurs et producteurs passés qui ont déjà l'air horrifiés. Blanche-Neige en salue quelques-uns; Ils s'éloignent le plus possible. Rien que Michelle Pfeiffer – lorsque Blanche-Neige lui prend la main, elle l’emmène. Ce mouvement unique signale au monde observateur, tout comme l’ambiance dans ce théâtre, à peine une minute.

01h25: La chanson continue et Blanche-Neige tente d'engager Tom Hanks, Sigourney Weaver, Dustin Hoffman et Glenn Close. Ils lui donnent tous le même sourire figé et le regard d'un ancien combattant de plus de 1000 milles.

02h10: Blanche-Neige est la mise au point et le rideau se lève. Il montre un ensemble qui ressemble à la boîte de nuit Cocoanut Grove à son apogée. La musique salsa joue. Le Californien d'origine Merv Griffin commence à chanter. J'ai un beau bouquet de noix de coco dans un faux accent de Cockney. Aux tables du "Grove", une sélection de vedettes vétérans (Roy Rogers, Vincent Price, Cyd Charisse). Ils sont progressivement pris par des serveurs dansants dans des pantalons à paillettes.

04h57: Griffin présente Blanche Neige à son "Blind Date", Rob Lowe. Lowe semble savoir déjà que les prochaines minutes vont gravement nuire à sa carrière.

05h21 Lowe et Snow commencent une version remaniée de Proud Mary. Lowe bat un coup en première ligne et ne récupère jamais. "Rouler, roulez, tenez l'appareil photo", chantent-ils. Tout le monde espère pouvoir juste éteindre les caméras. Pour toujours.

06h58: Trois femmes portent d'énormes noix de coco sur la tête. Snow White, qui a un vrai talent vocal, fait des merveilles pour la qualité audio, mais apporte des capacités légèrement plus nettes à Lowe. Les tables sont debout et dansent à l'arrière-plan, des lampes sur la tête.

07h37 La routine se termine. La caméra coupe le public. Il est peut-être malheureux qu’il trouve Robert Downey Jr., dont le visage est une étude incomparable au mépris. Il donne les trois poignées de main sarcastique.

08h11 Une série d'initiateurs vêtus d'écarlate commence par une chanson sur la merveilleuse magie du cinéma: "Quand tu es dans les taudis / Essaye les pompes rouges de Judy."

09h45 La jupe de Blanche-Neige se gonfle dans un mécanisme en plumes de paon doré de 10 mètres de large, et elle porte un box office surdimensionné – oui – sa tête. Hourra Pour Hollywood, la chanson de fond est Triller.

10h12: Les étapes qui cachent Blanche-Neige sont au centre. Son calvaire est terminé. Lily Tomlin sort du box-office et descend les escaliers. En descendant, elle perd sa chaussure. "Je leur ai dit que j'aimerais faire les Oscars s'ils n'avaient qu'une seule entrée", dit-elle. C'est un rire doux. À l'arrière-plan, Lowe descend les escaliers pour jeter la chaussure manquante à Tomlin. Il le jette loin et il tombe dans la fosse d'orchestre. Lowe s'enfuit de la scène. "Un milliard et demi de personnes ont regardé cela", ajoute Tomlin. Les 11 minutes les plus longues de l'histoire du film sont terminées.

La réponse de Rob Lowe

L’année dernière, le New York Times avait demandé à Rob Lowe de "faire face" aux Oscars de 1989.

Il a dit: "En gros, c'est un spectacle que personne ne veut faire, c'est vraiment triste."

Il a admis qu'il avait commis une "grosse erreur" en participant, ajoutant que cette participation avait eu des avantages.

"À une époque où la conversation est aussi importante que toute autre chose, je suis sûr que ce numéro d'ouverture des Oscars me donnera plus d'argent et plus de reconnaissance que si je remportais un Oscar."

L'autre mauvaise pièce

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Patrick Dempsey, Ricki Lake, Chad Lowe, Keith Coogan, Corey Feldman, Christian Slater et Joely Fisher ont été parmi les vedettes

Plus tard dans la série, Bob Hope et Lucille Ball introduisirent un son de dix minutes intitulé "Stars of Tomorrow" dans lequel de jeunes acteurs imitant Michael Jackson imitaient le swordplay et les claquettes dans MC Hammer. Pantalons qui ont été tirés à la gorge.

"Les 61ème Oscars ont commencé avec l'impression qu'il n'y aurait jamais de 62ème prix", a écrit Janet Maslin du New York Times.

Un homme en difficulté

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Carr (au centre) pensait avoir prévu une émission à succès – jusqu'à sa visite dans la salle de presse

Le producteur hollywoodien Allan Carr – connu pour ses soirées somptueuses – avait été choisi comme antidote idéal à un spectacle patient et ennuyeux. Il a promis "le contraire de Tacky" et "les plus beaux Oscars de tous les temps".

Les 12 premières minutes étaient basées sur une revue musicale appelée Beach Blanket Babylon, que Carr avait vue dans une discothèque à San Francisco. Carr a engagé son créateur Steve Silver comme réalisateur.

Silver s'assit dans l'auditoire et réalisa aussitôt à quel point c'était grave. Cependant, Carr n'était pas au courant jusqu'à ce qu'il trouve dans la salle de presse le chroniqueur de journal, normalement favorable, Jeannie Williams.

Elle lui a dit que c'était "exagéré" et a demandé ce que Blanche-Neige avait fait à Cocoanut Grove.

Les excuses de l'académie pour Disney

Carr savait qu'il avait des problèmes. Le lendemain de la cérémonie des Oscars, lorsque le téléphone d'un producteur sonne avec des messages de félicitations, le silence règne chez Carr.

Cependant, deux correspondances critiques dans les deux sens ont suivi.

Le premier est venu de la Walt Disney Company. C'était un procès contre l'Académie pour avoir utilisé son personnage de Blanche-Neige sans autorisation.

L'Académie a ensuite présenté ses excuses pour "l'utilisation non autorisée du personnage de Blanche-Neige, protégé par le droit d'auteur de Disney" et pour "l'impression involontaire que Disney a participé ou approuvé le numéro de production de la diffusion des Academy Awards".

L’autre lettre émanait de 17 personnalités d’Hollywood – dont Julie Andrews, Paul Newman, Billy Wilder, Sidney Lumet et l’ancien président de l’Académie, Gregory Peck – qui décrivait le sanctuaire comme "humiliant" et "embarrassant" pour l’académie. industrie du film entière désignée. "

Certains des signataires étaient des personnes qui avaient assisté régulièrement aux soirées de Carr.

Changement qui prend

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Barry King

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Martha Plimpton et River Phoenix arrivent aux Oscars en 1989: Carr reconnaît le potentiel de la projection sur tapis rouge

Carr, dont les qualifications professionnelles comprenaient l'écriture et la production de crédits pour Grease, avait terni sa réputation à Hollywood. Il ne s'est jamais complètement rétabli et est décédé d'un cancer du foie en 1999 à l'âge de 62 ans.

Mais au milieu des critiques de la série, qualifiées par "Hollywood's Biggie" par Hollywood Reporter, Carr avait inversé le déclin du nombre de téléspectateurs; 42,7 millions observés aux États-Unis. (Pour le contexte c'est 10m de plus qu'à la cérémonie de 2018).

Il avait également apporté un certain nombre de changements qui déterminent la cérémonie à ce jour.

La phrase "et le gagnant est …" a été remplacée par "et l'Oscar va à …", ce qui semblait moins marginal.

L'arrivée des stars sur le tapis rouge – qui a désormais son propre spectacle – a été beaucoup plus soulignée. Et Bruce Vilanch, engagé par Carr, resta le principal auteur du spectacle pendant les deux prochaines décennies.

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Billy Crystal – qui est arrivé ici avec son épouse Janice – a quitté le rôle principal en 1989

Et en effet, les gags de Vilanch ont trouvé leur voix parfaite dans un Billy Crystal particulier. Carr l'avait choisi pour honorer un monologue aux Oscars de 1989, et tout se passa si bien qu'on lui demanda d'être hôte à temps plein pour 1990.

Sa première ligne? "Est-ce que [applause] pour moi, ou es-tu juste content que je ne sois pas Blanche Neige? "

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