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WASHINGTON (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a déclaré mardi qu'il ouvrait une vaste enquête sur les principales entreprises de technologie numérique afin de déterminer si elles se livraient ou non à des pratiques anticoncurrentielles, le signe le plus fort que l'administration Trump intensifie actuellement dans son enquête sur Big Tech.

Big Tech confronté à une vaste enquête antitrust menée par le ministère de la Justice américain

FILE PHOTO: Les logos d'Amazon, Apple, Facebook et Google apparaissent sur une photo combinée à partir de fichiers Reuters. REUTERS / Fichier Photos – / Fichier Photo

L'examen examinera "si et comment les plates-formes en ligne leaders sur le marché ont acquis un pouvoir sur le marché et ont adopté des pratiques qui ont réduit la concurrence, freiné l'innovation ou porté préjudice aux consommateurs", a déclaré le ministère de la Justice dans un communiqué.

Le ministère de la Justice n'a pas identifié de sociétés spécifiques mais a déclaré que l'examen tiendrait compte des préoccupations exprimées au sujet de la «recherche, des médias sociaux et de certains services de vente au détail en ligne» – une référence apparente à Alphabet Inc (GOOGL.O), Amazon.com Inc (AMZN.O) et Facebook Inc (FB.O) et potentiellement Apple Inc (AAPL.O).

Un porte-parole du ministère de la Justice a refusé de fournir une liste des sociétés à contrôler.

Google et Apple ont refusé de commenter, faisant référence à des déclarations antérieures de dirigeants, tandis que Facebook et Amazon ne l'ont pas immédiatement commentée.

Facebook a chuté de 1,7% après les heures de bureau, tandis qu'Alphabet a chuté de 1%, Amazon, de 1,2% et Apple, de 0,4%.

Cette annonce intervient un jour avant que la Federal Trade Commission (Commission fédérale du commerce) s'apprête à annoncer une amende de 5 milliards de dollars à Facebook pour avoir omis de protéger correctement la confidentialité des utilisateurs.

Le sénateur Richard Blumenthal, un démocrate, a déclaré que le ministère de la Justice «doit maintenant faire preuve d’audace et de courage pour mettre fin à l’utilisation abusive par Big Tech de son pouvoir monopolistique. Trop longtemps absents et apathiques, les responsables de l'application des lois doivent maintenant prévenir les atteintes à la vie privée, les tactiques anticoncurrentielles, les obstacles à l'innovation et autres caractéristiques d'un pouvoir de marché excessif. "

En juin, Reuters a annoncé que l’administration Trump se préparait à déterminer si Amazon, Apple, Facebook et Google Alphabet abusaient de leur énorme pouvoir de marché, mettant ainsi en place ce qui pourrait être une vaste enquête sans précédent sur certaines des plus grandes entreprises mondiales.

Une personne informée sur l'affaire a déclaré que la révision de la justice pourrait également inclure certains procureurs généraux des États.

Le ministère de la Justice a déclaré que l'examen "consiste à évaluer les conditions de la concurrence sur le marché en ligne de manière objective et impartiale et à garantir aux Américains l'accès à des marchés libres sur lesquels les entreprises se font concurrence sur le fond pour fournir les services que les utilisateurs souhaitent."

Reuters a rapporté le 31 mai que le ministère de la Justice préparait une enquête sur Google afin de déterminer si le géant de la technologie avait enfreint la loi antitrust.

Les démocrates et les républicains de Capitol Hill se disent de plus en plus préoccupés par la taille des plus grandes entreprises de technologie et leur pouvoir de marché. La candidate démocrate à la présidence, Elizabeth Warren, a appelé à la dissolution d'entreprises comme Amazon, Apple, Google et Facebook et à la réalisation d'acquisitions antérieures.

La semaine dernière, le comité antitrust du comité judiciaire de la Chambre a exhorté les dirigeants des quatre entreprises à parler de leurs pratiques concurrentielles et a souligné que Google, Facebook et Amazon occupaient une part croissante des principaux marchés.

L'année dernière, le Congrès a tenu une série d'audiences consacrées à la domination des grandes entreprises technologiques et à leur rôle dans le déplacement ou l'engloutissement des entreprises existantes. Il est rare que le gouvernement cherche à annuler un accord conclu. L’affaire la plus célèbre de mémoire récente est l’effort du gouvernement visant à démanteler Microsoft Corp (MSFT.O). Le ministère de la Justice a remporté une victoire préliminaire en 2000 mais a été infirmé en appel. Le cas réglé avec Microsoft intact.

"Il existe un consensus croissant parmi les investisseurs en capital-risque et les startups sur l'existence d'une zone mortelle autour de Google, Amazon, Facebook et Apple qui empêche les nouvelles startups d'entrer sur le marché avec des produits et des services innovants pour défier ces opérateurs historiques", a déclaré le représentant David Cicilline, démocrate. qui dirige le sous-comité.

Le président d’Apple, Tim Cook, a déclaré à CBS News le mois dernier que cet examen était équitable, mais que «si vous envisagez une mesure quelconque concernant le monopole d’Apple ou pas, je ne pense pas que quiconque raisonnable puisse en venir à la conclusion que Apple est un monopole. Notre part est beaucoup plus modeste. Nous n’avons une position dominante sur aucun marché. "

Adam Cohen, de Google, a déclaré au sous-comité de la magistrature de la Chambre la semaine dernière que la société avait "créé une nouvelle concurrence dans de nombreux secteurs et que de nouvelles pressions concurrentielles suscitaient souvent des inquiétudes chez ses rivaux".

Aux États-Unis et dans le monde entier, les entreprises technologiques font face à des réactions négatives, alimentées par les inquiétudes de leurs concurrents, des législateurs et des groupes de consommateurs, selon lesquelles elles ont trop de pouvoir et nuisent aux utilisateurs et aux entreprises rivales.

Le président américain, Donald Trump, a appelé à un examen plus approfondi des entreprises de médias sociaux et de Google, les accusant de supprimer les voix conservatrices en ligne, sans présenter aucune preuve.

La sénatrice Marsha Blackburn, une républicaine, a salué l'enquête et déclaré qu'un groupe de travail technique du Sénat, qu'elle préside, se pencherait sur la manière de "favoriser les marchés libres et la concurrence".

Reportage de David Shepardson; Édité par Leslie Adler et Lisa Shumaker

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