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Bienvenue dans la Champ Week la plus délicate du football universitaire à ce jour

Il n’y a rien de plus troublant que ce moment où vous croisez un ex.

À l’épicerie. L’aéroport. Partout où. Surtout si votre rupture a été dramatique. Une séparation digne d’un feuilleton qui impliquait des injures et des cris de “J’aurais aimé que nous ne nous soyons jamais rencontrés!” et s’est terminé avec des avocats impliqués. Un schisme si sensationnel qu’on en parle encore à chaque fois que l’on entre dans une pièce. Qu’est-ce que Cady Heron a dit dans « Mean Girls » ? « Avez-vous déjà rencontré des gens et réalisé qu’ils ne parlaient que de vous ? Cela vous est-il déjà arrivé 60 fois de suite ?

Eh bien, et si cela se produisait 80 000 fois de suite ? Et si cette rencontre inconfortable avec votre ancien proche, cette personne que vous avez si publiquement embrochée et que vous lui avez immédiatement rendu la pareille, était télévisée à l’échelle nationale ? Avec un trophée en toile de fond ?

Bienvenue au week-end de championnat 2023 du football universitaire, le sommet de la maladresse. Le point culminant ultime et incontournable d’une fin de saison où tout le monde a, pour la plupart, su ignorer l’éléphant recouvert de peau de porc dans la pièce.

Pas plus.

À partir de vendredi soir à Las Vegas, il y aura 24 heures consécutives de championnats de conférence remportés, de places pour les séries éliminatoires de football universitaire gagnées et de poignées de main plus inconfortables qu’une réunion de famille Roy sur “Succession”.

Commençons là, dans le plus grand Roomba du monde, situé à côté du Strip de Las Vegas. L’Allegiant Stadium est l’endroit où l’Oregon et Washington se battront pour le championnat final Pac-12. Peu importe où va la conférence à partir d’ici, ce ne sera plus jamais pareil, car ce sera très certainement la dernière soirée de la ligue telle que nous l’avons toujours connue, ancrée par les écoles à grande surface de Los Angeles, de l’Arizona et du Pacifique. Nord Ouest.

Le perdant de ce match commencera immédiatement à préparer sa prochaine phase de vie en tant que membre du Big Ten. Le vainqueur se mettra très probablement au travail sur une demi-finale du CFP.

Mais d’abord, ce champion devra monter sur scène et recevoir son trophée des mains de l’homme qu’il a ouvertement blâmé pour sa décision de s’enfuir en raison de son manque de confiance dans son incapacité à signer un accord lucratif sur les droits médiatiques : le commissaire George Kliavkoff. Pendant ce temps, l’Oregon et Washington sont également tous deux actuellement de l’autre côté d’un procès persistant visant à déterminer le contrôle et les liquidités du Pac-12 à mesure qu’il avance, assis en face de ses rivaux de l’État de l’Oregon et de l’État de Washington, tandis que ceux qui restent “2Pac”. ” Les écoles travaillent avec Kliavkoff pour déterminer qui et où ils pourraient jouer la saison prochaine.

Tout cela donnera l’impression que poser pour ces photos de trophées prendra la photo de votre carte de Noël juste après que tous les membres de la famille se soient disputés pour savoir quels pulls vous devriez porter.

Gênant.

Parcourons maintenant 1 200 milles à l’est, jusqu’à Jerry World à Arlington, au Texas. L’AT&T Stadium est l’endroit où le Texas est favori pour vaincre l’Oklahoma State lors du match pour le titre Big 12 de samedi. Ce sera également le dernier concours des Longhorns sous la bannière de leur conférence, puisqu’ils partiront l’été prochain, avec leur collègue tête d’affiche actuelle de la conférence Oklahoma, pour la SEC. C’est leur décision en 2021 de se déplacer plus au sud qui a déclenché cette ère actuelle de réalignement des conférences. Tout cela a été un compte à rebours pluriannuel à la taille du Texas, qui a parcouru cette saison avec toutes sortes d’adieu à quatre lettres, d’une mer sans fin de gestes Horns Down à la victoire Bedlam Bye-Bye de l’Oklahoma State contre les Sooners il y a un mois.

Tout a culminé – ou cratérisé, selon votre point de vue – le week-end dernier, alors que le Texas a écrasé Texas Tech dans son chant du cygne de la saison régulière du Big 12. C’est à ce moment-là que l’image et la voix du commissaire Brett Yormark sont apparues sur grand écran au Darrell K Royal-Texas Memorial Stadium, un extrait de son discours de pré-saison au déjeuner de lancement du Red Raider Club lorsqu’il a chargé Tech de “s’occuper des affaires” quand il est venu à garder le Texas hors du match pour le titre Big 12.

Cette phrase sonore, accompagnée de huées et de bottes, a été suivie d’un gigantesque graphique “SEE Y’ALL IN ARLINGTON”.

Si le Texas bat Oklahoma State – et les Horns sont actuellement favoris avec 15,5 points – alors la tradition veut que Yormark sera l’homme qui remettra au Texas son quatrième et dernier trophée du championnat Big 12.

Pensez à cet emoji du visage souriant montrant toutes ses dents, serrées les unes contre les autres comme s’il essayait d’écraser une noix après un traitement de canal.

OK, voyageons maintenant encore plus à l’est, jusqu’à la ville reine de Charlotte, en Caroline du Nord. C’est là que l’État de Floride, quatrième, est également favorisé, quoique par seulement 2,5 points, face au parvenu n°14 Louisville lors du match de championnat de l’ACC au stade Bank of America. Maintenant, cette querelle que vous avez peut-être oubliée, perdue au milieu des affrontements beaucoup plus médiatisés que nous avons déjà mentionnés. Mais ce n’est que l’été dernier, il y a à peine quelques mois, que les habitants de Tallahassee ont commencé à brandir une lance de feu à propos de leur appartenance au #goacc, une ligue qui perdait sans aucun doute du terrain face à ses cohortes Power 5. quand il s’agissait de rebattre les cartes et de recompter l’argent.

La date limite du 15 août s’est écoulée pendant que l’État de Floride engageait une société de relations publiques pour travailler sur son message très bruyant “Nous détestons ça ici” et une société de capital-investissement pour voir si elle pouvait réunir les 120 millions de dollars pour se libérer. de la route du tabac. Le président de l’université, Richard McCullough, a déclaré à ESPN : « Je ne suis pas très optimiste quant à notre capacité à rester », tandis que ses collègues des Séminoles ont déclaré qu’ils devraient obtenir une part plus importante du diagramme circulaire de l’argent de la télévision sur le football, car, eh bien, le reste de l’argent. la ligue n’était pas dans leur ligue en matière de grandeur sur le terrain. Un autre membre de l’ACC en colère a déclaré : « C’est tellement génial d’être en réunion avec une école qui vient de passer tout l’été à dire à tout le monde que nous ne méritons pas d’être dans la même pièce qu’eux.

Le principal objectif de la colère de la FSU était le commissaire Jim Phillips – le même homme qui remettra aux Noles leur trophée s’ils décrochent leur 16e titre de l’ACC samedi soir.

Quelqu’un compose un de ces gifs de Britney Spears regardant autour d’elle et disant “Est-ce que c’est gênant ?”

Et enfin, prenons la direction d’Indianapolis pour le Michigan contre l’Iowa. Devons-nous même revenir sur celui-ci ? Parce que c’est encore donc en cours. Un gâchis maïs et bleu d’une telle immédiateté qu’il semble faire la une des journaux depuis Halloween. Jim Harbaugh, entraîneur des Wolverines, reviendra du purgatoire juste à temps pour mener son équipe à peut-être son troisième championnat Big Ten consécutif et sa troisième apparition consécutive au CFP. Il a été absent en raison d’un scandale de vol de pancartes qui aurait été organisé par un employé décédé depuis.

La suspension de trois matchs de Harbaugh n’a pas été prononcée par la NCAA mais plutôt par le bureau de la conférence, une décision alimentée en grande partie par les cris de faute du B1G de la part des autres membres de la ligue. Il y a eu des querelles juridiques, c’est la première fois que quelqu’un se souvient qu’une équipe de football en train de remporter une conférence était également en train de poursuivre cette conférence en justice. Finalement, la poursuite a été abandonnée. Mais l’expression de Jim Halpert : « Est-ce que cela se produit vraiment en ce moment ? restes.

En parlant de visages, les visages du combat Michigan contre Big Ten ont toujours été Harbaugh, bien sûr, et le commissaire Tony Petitti, qui est en poste depuis six mois. Désormais, si l’on en croit ESPN Analytics, il y a 92,6 % de chances que Petitti et Harbaugh se tiennent côte à côte sur le terrain du Lucas Oil Stadium samedi soir, l’un accueilli par des acclamations et l’autre par le majeur par les fans de les nouveaux « vainqueurs » de la conférence. Nous vous laissons deviner lequel est lequel.

En attendant, le reste d’entre nous, des six autres conférences (y compris la SEC tranquillement sans drame) à nos canapés et fauteuils inclinables collectifs, pouvons nous asseoir et regarder la maladresse du football se déployer comme un e-mail de plainte en colère envoyé accidentellement à la personne que vous dont je me plains avec colère. Les mêmes canapés et fauteuils inclinables dans lesquels nous étions la semaine dernière, regardant nos oncles ivres se réveiller le Black Friday et regardant autour de leur café les visages silencieux de tous les membres de la famille, pensant : « Oh putain, qu’est-ce que j’ai dit hier soir quand nous étions je regarde l’Egg Bowl ?”

Ce sera nous tous ce week-end, les yeux se déplaçant instinctivement de gauche à droite comme s’ils cherchaient une issue de secours et les lèvres et les dents tirées en arrière comme si nous souffrions d’un gel cérébral, si reconnaissants de ne pas être sur ces quatre scènes dans ces quatre villes, remettant autour de trophées géants et de bons vœux à nos futurs et futurs ex.

Gênant.