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Bienvenue à Little Kiwi, NYC

La lettre australienne est un bulletin hebdomadaire de notre bureau australien. S’inscrire pour le recevoir par email. Le numéro de cette semaine est écrit par Pete McKenzie, un Néo-Zélandais basé à New York.

Lorsque Tyla Stevenson, une jeune femme de 23 ans originaire de l’île du Sud rurale de la Nouvelle-Zélande, a postulé pour un emploi dans un café australien à New York, la première chose que son manager a dite a été : « Oh, c’est formidable d’entendre votre accent ! Ça fait tellement longtemps.”

Pendant des années, un flux constant de jeunes Néo-Zélandais a afflué dans des villes comme New York et Londres pour vivre un choc culturel, le mal du pays et un monde très étranger. Les fermetures de frontières pendant la pandémie ont entravé ce flux. Dans le même temps, de nombreux membres de la diaspora néo-zélandaise se sont précipités chez eux, où, avec la mise en quarantaine et les verrouillages, les gens pourraient vivre sans Covid-19.

Mais après que des variantes infectieuses et des populations rétives ont forcé le pays à lever ses dernières restrictions, les jeunes Néo-Zélandais s’aventurent à nouveau dans le monde.

Stevenson est l’un de ces jeunes néo-zélandais, j’en suis un autre. J’ai déménagé à New York fin juillet pour poursuivre une maîtrise, et je trouve de plus en plus de Néo-Zélandais partout : dans un bar servant des margaritas d’un demi-litre à Spanish Harlem, dans une Blue Bottle à Morningside Heights, sur un toit à Brooklyn.

C’est un retour à la normale pour la Nouvelle-Zélande, qui compte la troisième diaspora par habitant du monde développé. Des centaines de milliers de Néo-Zélandais vivent à l’étranger pour des études supérieures ou du travail. Et avant la pandémie, des dizaines de milliers d’autres voyageaient chaque année en vacances-travail, ce qui impliquait généralement de préparer des blancs plats – le café au lait parfait – dans les cafés ou de tirer des pintes dans les pubs.

Ces « OE » – expériences à l’étranger – sont devenues un rite de passage pour la classe moyenne. La pandémie a porté un coup à la pratique, mais les données gouvernementales montrent un retour apparent : le nombre de citoyens néo-zélandais partant en 2022 jusqu’en juin était de 11 % supérieur à celui de l’année précédente, les départs étant concentrés chez les personnes âgées de 20 à 29 ans.

De nombreux Néo-Zélandais louent les OE en tant que programme de développement professionnel informel pour le pays, apportant une expérience et des perspectives à l’étranger à un archipel autrement isolé. Plus fondamentalement, cependant, voyager dans des pays plus grands et des modes de vie plus frénétiques est un exercice de choc culturel délibéré.

Bien que j’étudie aux côtés de personnes du monde entier, d’autres étudiants trouvent que mon accent à moitié marmonné est le plus difficile à comprendre. Le bush natif de Nouvelle-Zélande me manque. Je suis incapable de l’affirmation de soi américaine que les Néo-Zélandais considèrent comme de la bouffonnerie. Je suis presque devenu un stéréotype new-yorkais alors que je marchais dans la 32e rue l’autre semaine : mes parents ont appelé et j’ai commencé à m’étouffer au son de leurs voix.

Ces luttes sont le point. Les Néo-Zélandais à l’étranger se délectent de ce mal du pays. C’est un rappel de l’attrait de la maison, qu’il était facile d’oublier quand j’y étais.

C’est un étrange privilège : nous choisissons de vivre quelque chose que, jusqu’à récemment, d’autres Néo-Zélandais enduraient à contrecœur. À partir d’octobre 2020, les places dans les installations de quarantaine limitées de la Nouvelle-Zélande n’étaient disponibles que par loterie. Les citoyens qui voulaient rentrer chez eux ont constaté qu’ils ne pouvaient pas. Le résultat a été de la colère et des batailles juridiques prolongées, alors que les Néo-Zélandais à l’étranger se battaient pour revenir.

Maintenant, cependant, la Nouvelle-Zélande n’est plus une oasis pandémique. Il y a moins d’urgence à revenir. Et il y a lieu de se demander si, pour les jeunes Néo-Zélandais qui découvrent le reste du monde, les attraits de la maison et de sa communauté calme et paisible ne suffiront pas à les faire revenir.

Luke White, un Néo-Zélandais en stage aux Nations Unies, en est un bon exemple. “Chaque fois que je commence à avoir le mal du pays”, a-t-il déclaré, “j’appelle toujours un ami et je lui demande : ‘Qu’est-ce qui se passe chez moi ?’ La réponse constante de « Oh, rien » est ma motivation pour continuer. »

Même pour les personnes qui ressentent cela, il y a quelque chose de spécial à être près d’autres Néo-Zélandais. A New York, les Néo-Zélandais n’ont pas de noyau géographique comme Chinatown ou Little Italy. Mais on ne peut pas s’empêcher de tomber l’un sur l’autre. Et quand nous entrons dans un café bondé et entendons marmonner un autre néo-zélandais, il y a quelque chose de magnétique : nous nous rassemblons, pleurons le manque de blancs plats et parlons, inévitablement, de chez nous.

Voici les histoires de la semaine.


  • Vivienne Westwood, qui a apporté le style punk provocateur à la haute couture, décède à 81 ans. La boutique londonienne qu’elle dirigeait avec Malcolm McLaren a marqué une époque. “Je ne pense pas que le punk serait arrivé”, a déclaré la chanteuse Chrissie Hynde, “sans Vivienne et Malcolm.”

  • Que s’est-il passé sur Twitter ? Un centre de données, des concierges, du papier toilette. Elon Musk a réduit l’entreprise à une opération simple et les employés sont soumis à un mandat de «budgétisation à base zéro» pour justifier toute dépense.

  • Une année d’être le plus. Cette année, les fêtards étaient prêts à sortir, à se retrouver et à s’habiller.

  • Comment le Buffalo Blizzard est devenu si meurtrier. La tempête a fait rage pendant des jours, déversant quatre pieds de neige et déclenchant des vents atteignant 70 milles à l’heure, une combinaison inhabituellement catastrophique.


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