Biden voit de «grands progrès» alors que les salaires augmentent

Le président américain Joe Biden prononce une allocution sur l’économie et le rapport sur l’emploi de septembre du ministère du Travail dans l’auditorium de la Cour sud du bâtiment Eisenhower Executive Office Building à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 8 octobre 2021.

Evelyne Hockstein | Reuters

WASHINGTON – Le président Joe Biden a déclaré que le rapport sur l’emploi de septembre reflétait « de grands progrès » pour remettre l’économie américaine sur les rails après un an et demi de perturbation de la pandémie de Covid-19, même si le nombre total d’emplois était inférieur aux prévisions.

« Aujourd’hui, pour la première fois depuis mars 2020, le taux de chômage américain est inférieur à 5% », a déclaré Biden vendredi dans des remarques à la Maison Blanche après la publication par le département du Travail des chiffres mensuels de l’emploi plus tôt dans la journée.

Le taux de chômage en septembre est tombé à 4,8%, mieux que les 5,1% attendus.

Le président a largement écarté ce qui était, pour les marchés, sans doute le plus gros point à retenir du rapport de septembre : le fait que la masse salariale non agricole n’a augmenté que de 194 000, par rapport à l’estimation du Dow Jones de 500 000.

« Les totaux mensuels rebondissent », a déclaré Biden, « mais si vous regardez la tendance, elle est solide. »

Le président a également attiré l’attention sur la forte augmentation des salaires. « Les travailleurs américains voient également leurs chèques de paie augmenter. En septembre, nous avons assisté à l’une des plus importantes augmentations des salaires moyens versés aux travailleurs américains jamais enregistrées », a déclaré Biden.

Le gain salarial mensuel de 0,6 % a poussé la hausse d’une année à l’autre à 4,6 %, les entreprises utilisant les augmentations de salaire pour lutter contre la pénurie persistante de main-d’œuvre.

Biden a également vanté la récente baisse du chômage de longue durée. Cela s’explique en partie par le retour post-pandémique des travailleurs dans les secteurs particulièrement touchés, tels que l’hôtellerie et les loisirs.

« Au cours des trois derniers mois, nous avons vu une baisse de 1,3 million de chômeurs de longue durée. C’est la plus forte baisse en trois mois du chômage de longue durée depuis que nous avons commencé à tenir des registres en 1948 », a-t-il déclaré. « Plus à faire, mais de grands progrès. »

Le rapport sur l’emploi intervient alors que Biden est confronté à la période la plus difficile de sa présidence à ce jour. Il tente de faire adopter au Congrès un programme économique ambitieux, tandis que ses cotes d’approbation ont fortement chuté sur des questions allant de la politique étrangère à l’économie en passant par l’immigration.

UNE Un sondage de l’Université Quinnipiac publié cette semaine a constaté que seulement 39% des personnes interrogées approuvaient la gestion de l’économie par Biden, tandis que 55% la désapprouvaient.

Ceci est effectivement inversé à partir de mai, quand un sondage Gallup a révélé que 57% des Américains avait confiance dans la gestion de l’économie par Biden.

Chemin difficile à parcourir

Le rapport sur l’emploi de septembre offrait de bonnes nouvelles à Biden et à la Maison Blanche sur deux paramètres économiques qui sont particulièrement importants pour eux : des salaires plus élevés et une baisse du chômage.

Alors que les employeurs et les groupes d’entreprises affirment que la pénurie de main-d’œuvre à l’échelle de la main-d’œuvre qui les oblige à offrir des salaires plus élevés constitue une menace pour les perspectives économiques à moyen terme du pays, Biden ne le voit pas de cette façon.

Au lieu de cela, il considère les salaires plus élevés comme la réalisation des promesses qu’il a faites aux électeurs en 2020.

« Quand il s’agit de l’économie que nous construisons, la hausse des salaires n’est pas un bug, c’est une caractéristique », a-t-il déclaré dans un discours sur l’économie en mai de cette année.

Pourtant, malgré l’optimisme de Biden quant aux chiffres de l’emploi, la Maison Blanche est confrontée à plusieurs obstacles économiques majeurs d’ici la fin de l’année.

L’un est l’inflation, qui continue d’augmenter et qui, selon les études, absorbe la plupart des gains salariaux des travailleurs.

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement constituent un autre problème, car elles contribuent à stimuler l’inflation et constituent une menace pour la reprise économique à long terme du pays.

Au lendemain des négociations à enjeux élevés de cette semaine sur le plafond de la dette, qui se sont terminées par une hausse à court terme qui a été adoptée par le Sénat jeudi soir, le Congrès sera à nouveau confronté à la perspective d’un défaut de paiement aux alentours du 3 décembre.

Les démocrates espèrent qu’à ce moment-là, ils auront adopté leurs projets de loi sur l’agenda national à deux volets, l’un pour consolider l’infrastructure du pays et l’autre pour étendre le filet de sécurité sociale et l’adapter mieux pour servir les familles de travailleurs.

— Jeff Cox de CNBC a contribué à ce rapport.

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