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Biden vise à sévir contre les frais indésirables, mais les lobbyistes repoussent

Voyageurs à l’aéroport international de Chicago O’Hare.
Trent Sprague/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images

  • Le président Joe Biden a déclaré plus tôt cette année que son administration réprimerait les frais cachés.
  • Mais les lobbyistes s’opposent aux règles proposées qui pourraient renforcer la transparence, selon WaPo.
  • WaPo a examiné les dossiers de lobbying fédéral et des centaines de dossiers envoyés aux agences fédérales.

Qu’il s’agisse d’une gamme vertigineuse de frais de transport aérien ou de suppléments ajoutés aux prix des billets de concert, les Américains en ont assez des frais cachés.

Et ils ont un allié en la personne du président Joe Biden, qui, lors de son discours sur l’état de l’Union plus tôt cette année, s’est engagé à sévir contre les frais supplémentaires, souvent appelés frais indésirables, qui, lorsqu’ils sont apposés sur des sous-totaux, peuvent rendre un simple séjour à l’hôtel ou une tournée. -vol de voyage financièrement hors de portée.

Biden veut s’attaquer à cette pratique et pousser les entreprises à accroître la transparence des prix pour les achats des consommateurs, et son administration a ciblé un certain nombre de secteurs de l’économie américaine dans son ensemble, des compagnies aériennes et sociétés de vente de billets aux institutions bancaires et sociétés de cartes de crédit.

Mais les entreprises et leurs lobbyistes luttent agressivement contre les règles proposées qui les obligeraient à être plus transparentes sur les frais cachés. selon le Washington Post.

Le Post a analysé les dossiers de lobbying fédéral et les dossiers envoyés aux agences fédérales alors que l’administration s’efforce d’éviter aux consommateurs américains de dépenser collectivement des milliards de dollars en frais chaque année.

Un domaine dans lequel les consommateurs ont souvent déposé des plaintes est celui du secteur aérien. Les voyageurs se prononcent depuis longtemps en faveur du fait que les compagnies aériennes révèlent le véritable coût des billets plus tôt dans le processus de vente. Et Biden souhaite que les compagnies aériennes se conforment à ce que les consommateurs ont demandé en matière de prix.

Mais les grandes compagnies aériennes américaines, dont American Airlines, Delta Air Lines et United Airlines, ne sont pas enthousiasmées par la perspective d’un tel changement, réclamé par les consommateurs dans de nombreuses lettres soumises au ministère des Transports (DOT).

Doug Mullen, avocat général adjoint du groupe de pression Airlines for America, a déclaré lors d’une audience plus tôt cette année qu’un tel changement créerait « de la confusion et de la frustration », et il a fait remarquer que le DOT « ne devrait pas réglementer dans ce domaine ».

Airlines for America fait du lobbying au nom des trois transporteurs aériens américains susmentionnés, qui transportent chaque année des millions de voyageurs au niveau national et international.

Selon le DOT, l’industrie aérienne a pris en près de 6,8 milliards de dollars de frais de bagages en 2022. American Airlines a collecté près de 1,4 milliard de dollars de frais de bagages, le leader de l’industrie nationale l’année dernière.

Selon The Post, le DOT a cherché à créer des lignes directrices sur la manière dont les compagnies aériennes devraient effectuer des remboursements, ainsi que des règles pour l’ajout de frais de bagages enregistrés et les frais de modification. Mais les compagnies aériennes ont critiqué ces efforts, affirmant que les propositions du ministère pourraient être peu pratiques.

Concernant les tarifs des concerts, un autre point sensible pour les consommateurs, Dan Wall, vice-président exécutif de Live Nation pour les affaires corporatives et réglementaires, a déclaré au Post que la société ne peut pas créer de mandats pour des salles qu’elle ne possède pas. Mais il a ajouté que la réglementation fédérale sur les divulgations d’informations des entreprises garantirait que “tout le monde le fasse afin que personne ne soit désavantagé s’il fait la bonne chose”.