Biden vient de proposer un congé de taxe sur l’essence.  Est-ce que ça marchera?

Lorsque le président Biden a proposé mercredi une suspension de trois mois des taxes fédérales sur l’essence et le diesel, de nombreux républicains ont roulé des yeux. Et de nombreux démocrates se sont demandé ce qui lui avait pris si longtemps.

Les variations sur le concept ont rebondi d’un État à l’autre depuis près d’un an maintenant, les gouverneurs ouvrant la voie. Ron DeSantis a proposé d’annuler la taxe sur l’essence en Floride en novembre. Gavin Newsom a lancé l’idée novatrice de distribuer des cartes de débit aux Californiens pour compenser la hausse des prix. En mars, Brian Kemp, dans peut-être le geste politique le plus nu de tous, a suspendu la taxe sur l’essence de la Géorgie jusqu’au 31 mai – quelques jours seulement après sa primaire.

Quatre sénateurs démocrates confrontés à des offres de réélection difficiles – Catherine Cortez Masto du Nevada, Maggie Hassan du New Hampshire, Mark Kelly de l’Arizona et Raphael Warnock de Géorgie – ont appelé en février à suspendre la taxe fédérale sur l’essence. À l’époque, leurs assistants politiques étaient impatients de dépeindre les républicains comme des méchants.

C’est peut-être précisément ce que Biden espère accomplir maintenant: inciter Mitch McConnell, toujours le repoussoir utile au Sénat, à rejeter son idée afin que la Maison Blanche puisse blâmer les républicains de s’opposer à l’aide économique aux Américains ordinaires qui manquent d’argent.

Selon mes collègues Zolan Kanno-Youngs et Lydia DePillis, Biden a profité de son discours de mercredi pour demander au Congrès d’accorder aux Américains “juste un peu de répit” en levant les taxes fédérales – environ 18 cents par gallon d’essence et 24 cents par gallon de diesel – jusqu’à la fin septembre, peu avant les élections de mi-mandat de l’automne.

“Je comprends parfaitement que l’exonération de la taxe sur l’essence ne résoudra pas à elle seule le problème”, a déclaré le président. “Mais cela apportera aux familles un soulagement immédiat.”

McConnell a rapidement rejeté l’appel du président à la suspension de la taxe comme « idiot », notant que de nombreux démocrates du Sénat étaient sceptiques quant à l’idée. Mais en privé, plusieurs stratèges républicains ont déclaré qu’ils craignaient que McConnell interprète mal le moment.

Les mordus de la politique ont tendance à critiquer les gadgets d’allégement fiscal à motivation politique, arguant qu’ils créent le mauvais type d’incitations.

Les experts du climat disent que le gouvernement devrait décourager l’utilisation des combustibles fossiles, et non les subventionner. Les prix sont censés envoyer un signal au marché, ajoutent les économistes, et jouer avec eux peut créer des distorsions imprévisibles. De plus, les routes et les autoroutes sont souvent financées et entretenues par les taxes sur l’essence, de sorte que les revenus nécessaires doivent provenir d’ailleurs. Il n’y a pas de bretelle de sortie gratuite.

Mais la politique est une autre affaire. Ce qui est le plus déroutant pour de nombreux stratèges démocrates et républicains, c’est pourquoi la Maison Blanche a attendu si longtemps pour essayer ce stratagème particulier. Un agent républicain a déclaré qu’il n’était pas exactement nécessaire que Nostradamus comprenne.

Les leçons de ne pas considérer la flambée des prix de l’essence et de l’épicerie comme une menace grave pour la fortune politique des démocrates auraient dû être tirées à la maison après l’élection phare de l’année dernière : la course du gouverneur de Virginie.

En juillet, lorsque Glenn Youngkin, un ancien dirigeant de capital-investissement et candidat républicain au concours, s’est plaint sur Twitter que la taxe sur l’essence en Virginie avait augmenté de 136% ces dernières années, les démocrates de l’État se sont moqués de ses commentaires en les qualifiant de “malhonnêtes, faux”. , cynique, trompeur, irresponsable et stupide à presque tous les niveaux.

Youngkin, qui a battu Terry McAuliffe lors des élections générales du gouverneur cet automne, a ajouté que la taxe “rend plus cher pour les Virginiens d’aller travailler, de faire des courses et de rendre visite à leurs proches”.

Youngkin a ensuite lancé une suspension de trois mois de la taxe sur l’essence de Virginie de 26 cents par gallon, bien qu’il se dispute toujours avec le Sénat de l’État, qui est contrôlé par les démocrates, au sujet de la décision proposée.

Et il a organisé des événements dans des stations-service de tout l’État, mettant en évidence des prix qui semblent maintenant étrangement bas, avec le recul.

McAuliffe a qualifié de “folles” les diverses réductions d’impôt proposées par Youngkin, qui totalisaient 3,2 milliards de dollars.

Mais il s’avère que les réductions d’impôts font de la bonne politique à un moment où les prix de l’essence sont encore plus élevés qu’ils ne l’étaient à l’époque. Il y a un an, le prix moyen d’un gallon d’essence aux États-Unis était de 3,07 $, selon AAA. Aujourd’hui, c’est 4,96 $.

Les démocrates de Virginie sont maintenant confrontés à un dilemme délicat : maintiennent-ils leur opposition à la suspension de la taxe sur l’essence dans leur propre État ? Ou inversent-ils le cours et adoptent-ils la position de Biden sur le gel du fédéral taxe sur l’essence ? C’est une aiguille difficile à enfiler.

L’ancien créateur de publicité de Youngkin, Will Ritter de la société Poolhouse Strategies, a exprimé l’énigme des démocrates dans le nouvel argot des campagnes politiques : un mème à deux panneaux du rappeur Drake, partagé sur Twitter.

Dans le panneau supérieur, avec le rappeur canadien levant la main avec dédain: “Youngkin suggère une suspension de la taxe sur l’essence.”

Dans le panneau inférieur, montrant Drake avec un grand sourire : “Biden suggère une suspension de la taxe sur l’essence.”

Mais la décision la plus efficace sur le plan politique, selon les conseillers de Youngkin, a été sa proposition d’éliminer la taxe d’épicerie de 2,5 % de l’État.

L’idée a émergé des premières séances de crâne de la campagne, alors que les meilleurs stratèges cherchaient à définir les grands thèmes de la course. Ils savaient que s’ils se concentraient sur les problèmes locaux et évitaient les thèmes nationaux dont la campagne McAuliffe était impatiente de discuter, ils auraient une chance de surmonter l’avantage de base des démocrates d’environ 10 points de pourcentage dans l’État.

À leur grande surprise, un sondage interne a révélé que les électeurs de Virginie étaient les plus sensibles aux messages concernant une hypothétique proposition d’abroger la taxe sur les produits alimentaires, un problème à peine sur le radar national.

C’était un moment Eurêka.

L’équipe de Youngkin a trouvé un sympathique propriétaire d’épicerie, Tom Leonard, et a obtenu sa permission de filmer une publicité dans son magasin lambrissé du comté d’Henrico, dans la banlieue nord-ouest de Richmond.

Cela s’est avéré être la toile de fond parfaite pour le message local que Youngkin, dont la valeur nette a été estimée à près de 400 millions de dollars, espérait projeter.

Des graphiques animés superposés à la scène montraient des prix sur des panneaux, écrits dans la police folklorique de Leonard et immédiatement reconnaissables pour les habitants, basculant vers le bas – grâce, vraisemblablement, à l’intervention du futur gouverneur.

Youngkin a utilisé le magasin comme scène sonore à maintes reprises, y retournant pour la cérémonie de signature de son budget d’État cette semaine, lorsqu’il a martelé les démocrates pour avoir retardé son programme de réduction des impôts.

Fin octobre, lorsque Barack Obama s’est rendu à l’Université du Commonwealth de Virginie à Richmond pour tenter de soulever la candidature de McAuliffe, Youngkin a organisé son propre rassemblement dans un champ près du magasin de Tom Leonard, attirant une foule nombreuse.

C’est à ce moment-là que les conseillers de Youngkin ont su avec certitude, ont-ils dit, que la course était très probablement la leur.

“Vous ne pouvez pas diffuser de publicités me disant que vous êtes un gars régulier qui joue au cerceau, lave la vaisselle et porte de la toison, mais cultivez tranquillement le soutien de ceux qui cherchent à démolir notre démocratie”, a déclaré Obama au public à Richmond, faisant référence à à Donald Trump et à d’autres personnalités que Youngkin a tenues à distance tout au long de la campagne.

En fin de compte, Youngkin pouvait faire exactement cela – et il l’a fait.

  • Les procureurs fédéraux et les avocats de la défense dans l’affaire de sédition contre les Proud Boys, le groupe d’extrême droite qui a aidé à mener l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, ont uni leurs forces pour demander un report du procès, citant les audiences du comité restreint de la Chambre. Les enquêtes parallèles se sont « bousculées », rapporte Alan Feuer.

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