SÉOUL – Le président Biden a enrôlé une douzaine de pays d’Asie-Pacifique pour rejoindre un nouveau bloc économique vaguement défini destiné à contrer la domination de la Chine et à réaffirmer l’influence américaine dans la région cinq ans après que son prédécesseur a retiré les États-Unis d’un vaste accord commercial qu’il avait négocié lui-même.

L’alliance réunira les États-Unis avec des puissances régionales telles que le Japon, la Corée du Sud et l’Inde pour établir de nouvelles règles commerciales dans la partie du monde à la croissance la plus rapide et offrir une alternative au leadership de Pékin. Mais méfiant de l’opposition libérale chez lui, le nouveau partenariat de M. Biden évitera les dispositions d’accès au marché des accords commerciaux traditionnels, ce qui soulève des questions sur son sens.

M. Biden inaugurera officiellement ce qu’il a baptisé le cadre économique indo-pacifique pour la prospérité lundi à Tokyo, où il sera rejoint par plusieurs dirigeants du nouveau réseau en personne ou virtuellement. Il représente la pièce maîtresse non seulement de son premier voyage en tant que président en Asie, mais aussi de sa stratégie plus large dans la région à un moment où la Chine a de plus en plus comblé le vide laissé lorsque le président Donald J. Trump a retiré les États-Unis de la région transpacifique. Partenariat en 2017.

“Il s’agit à tous points de vue de l’engagement économique international le plus important que les États-Unis aient jamais eu dans cette région”, a déclaré dimanche à la presse la secrétaire au Commerce, Gina M. Raimondo, qui dirigera certaines des négociations déclenchées par l’accord. “Et son lancement demain ici à Tokyo marque un tournant important dans la restauration du leadership économique américain dans la région et dans la présentation aux pays de l’Indo-Pacifique d’une alternative à l’approche chinoise de ces problèmes critiques.”

Outre les États-Unis, l’Inde, le Japon et la Corée du Sud, les 13 membres du cadre comprendront l’Australie, le Brunei, l’Indonésie, la Malaisie, la Nouvelle-Zélande, les Philippines, Singapour, la Thaïlande et le Vietnam. Ensemble, les nations participantes représentent environ 40 % de l’économie mondiale, et tout accord spécifique qui émergerait du groupement pourrait contribuer grandement à établir des normes, même au-delà de ses membres.

Au milieu de l’incertitude et du scepticisme dans la région quant à la signification réelle du nouveau cadre, les responsables américains se sont efforcés ces dernières semaines d’aligner suffisamment de grands pays pour s’engager dans l’espoir de faire forte impression avec un coup d’envoi éclatant. En privé, ils ont déclaré que toutes les nations qu’ils avaient sérieusement ciblées avaient accepté de se joindre, mais certains analystes se sont demandé si des assurances ou des compromis offerts pour inciter la participation réduiraient la portée du nouveau bloc.

La nouvelle initiative Biden intervient moins de cinq mois après l’entrée en vigueur officielle du Partenariat économique régional global dirigé par la Chine, reliant 15 économies d’Asie-Pacifique dans le plus grand bloc commercial du monde. La plupart des pays que M. Biden a signés pour son cadre appartiennent déjà au bloc avec la Chine.

Pour les États-Unis, le nouveau cadre remplace effectivement le Partenariat transpacifique plus vaste en tant que principal véhicule pour façonner le flux de biens et de services dans la région. Le président Barack Obama, avec M. Biden comme vice-président, a négocié le TPP, seulement pour que M. Trump l’abandonne lors de son premier jour de semaine complet au pouvoir, laissant le bloc continuer sans son plus grand membre.

Mais plutôt que de simplement rejoindre le partenariat, comme le Japon, Singapour et d’autres pays le voulaient, M. Biden l’a essentiellement abandonné également, par déférence pour l’opposition au sein de son propre parti. Pour apaiser sa base libérale, le nouveau cadre, contrairement au TPP et aux autres pactes de libre-échange traditionnels, ne réduira pas les tarifs.

Les dirigeants d’entreprises affirment que le bloc dirigé par la Chine a maintenant fait plus pour définir le commerce dans la région, même s’il demande peu à ses membres et se concentre principalement sur la limitation de la bureaucratie. La vision américaine pour la région, en revanche, est ambitieuse, visant à relever les normes de travail et environnementales. Mais sans offrir plus d’accès à son marché, selon les analystes, les États-Unis n’ont pas beaucoup de carottes pour encourager ces changements.

“Il va être difficile de convaincre les gouvernements asiatiques de modifier les règles d’une manière qui pourrait perturber leurs économies politiques sans la promesse d’un accès accru au marché américain”, a déclaré Aaron Connelly, chercheur à l’Institut international d’études stratégiques. à Singapour.

Le cadre se concentrera sur quatre objectifs principaux : harmoniser les efforts pour sécuriser les chaînes d’approvisionnement, développer l’énergie propre, lutter contre la corruption et ouvrir la voie à un commerce numérique accru. Avec le coup d’envoi de lundi, des négociations dans chacun de ces domaines vont bientôt s’ensuivre, dirigées par Mme Raimondo ou Katherine Tai, la représentante au commerce des États-Unis.

Chacun des 13 pays participants sera autorisé à choisir dans lequel des quatre domaines poursuivre des accords sans avoir à s’engager dans chacun d’eux. Les paramètres des négociations devraient être fixés d’ici fin juin ou début juillet, et l’administration espère conclure tout accord dans un délai de 12 à 18 mois pour ensuite le soumettre à chaque gouvernement pour ratification.

Alors que les responsables se préparaient pour la nouvelle entreprise, il était clair que les cicatrices du TPP étaient profondément ancrées dans l’administration Biden. Mme Tai a reconnu sans ambages dimanche que “le plus gros problème” avec le TPP était que même avant l’élection de M. Trump, “nous n’avions pas le soutien chez nous pour le faire passer” au Congrès. “Il y avait là une leçon très, très forte, que le TPP, tel qu’il était envisagé, était finalement quelque chose d’assez fragile et que les États-Unis n’étaient pas en mesure de tenir, et cela éclaire beaucoup notre réflexion”, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que les groupes syndicaux et environnementaux « auraient des sièges de premier plan à la table » dans le nouveau cadre, mais s’est demandé si les accords qui en découleraient seraient soumis au Congrès pour approbation. « Voyons où ces négociations nous mènent », a-t-elle dit.

Mais d’autres responsables de l’administration, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat pour discuter des délibérations internes, ont déclaré séparément que sans tarifs sur la table, il ne serait probablement pas nécessaire d’aller au Congrès.

Les types d’accords actuellement envisagés, certains contraignants et d’autres non, pourraient être conclus par le biais d’accords exécutifs, ont-ils déclaré. Néanmoins, l’un des responsables a ajouté que l’administration consulterait le Congrès comme si une approbation était nécessaire dans l’espoir de rétablir la confiance à la suite de l’expérience du TPP et d’établir un soutien bipartisan durable pour tout accord éventuel.

L’adhésion au nouveau cadre chevauche l’adhésion au TPP, mais pas précisément. Sept pays appartiendront aux deux, mais plusieurs membres du TPP n’ont pas signé le cadre. Pour deux d’entre eux, le Canada et le Mexique, cela pourrait être moins impératif puisqu’ils ont déjà leur propre accord de libre-échange nord-américain avec les États-Unis, récemment mis à jour par M. Trump.

Mme Raimondo a déclaré que le nouveau cadre va au-delà d’un accord de libre-échange “identique, identique”, mais les partenaires en Asie veulent toujours un accord commercial identique. Des pays comme Singapour ont tenté de convaincre les États-Unis d’utiliser le cadre comme tremplin pour rejoindre le TPP, un non-partant pour l’équipe Biden.

Même le cadre plus limité de Biden nécessitera une gestion habile des circonscriptions démocrates. Les groupes syndicaux aux États-Unis sont déjà sceptiques quant à tout nouvel engagement général, y compris les dispositions numériques qui pourraient conduire à davantage d’externalisation dans des domaines comme la médecine et d’autres industries de services.

Rejoindre M. Biden à Tokyo pour l’annonce lundi sera le Premier ministre Fumio Kishida du Japon, le Premier ministre Narendra Modi de l’Inde et Anthony Albanese, qui vient d’être élu samedi Premier ministre de l’Australie. Plusieurs autres dirigeants se joindront par vidéo et quelques-uns seront représentés par des ministres.

Le coup d’envoi aura lieu pendant deux jours chargés pour M. Biden, qui rencontrera séparément chacun de ces trois dirigeants en plus d’un sommet réunissant les quatre représentants du Quad, un bloc axé sur la sécurité formé il y a des années par l’inquiétude croissante suscitée par l’empreinte militaire de la Chine en Asie et dans certaines parties de l’océan Indien.

Les questions économiques, cependant, ont clairement été au centre des préoccupations de M. Biden tout au long de son voyage en Corée du Sud et au Japon. Avec la hausse des prix, la chute des marchés boursiers et la crainte d’une récession qui se propage chez lui, le président est impatient de démontrer qu’il se concentre sur la stabilisation de l’économie, en particulier à cinq mois des élections de mi-mandat.

Avant de s’envoler pour Tokyo dimanche, M. Biden a rejoint Euisun Chung, président exécutif de Hyundai Motor Group, pour célébrer le projet de l’entreprise de construire une nouvelle usine de fabrication de véhicules électriques et de batteries de 5,5 milliards de dollars à Savannah, Ga. M. Biden a déclaré que l’usine serait entraîner la création de 8 000 emplois, poursuivant la stratégie de l’administration consistant à pointer vers la croissance de l’emploi alors que les législateurs républicains intensifient leurs attaques contre une inflation élevée.

“Ces investissements font partie d’une tendance de mon administration”, a déclaré M. Biden, ajoutant que cela aiderait la Maison Blanche à tenir ses engagements en matière d’énergie propre. “Les emplois manufacturiers reviennent en Amérique.”

De telles annonces ont souvent une composante politique. M. Biden a encadré l’investissement à la suite du travail de son administration et des sénateurs démocrates de Géorgie, Raphael Warnock et Jon Ossoff.

Mais il n’était pas le seul à vouloir en revendiquer le mérite. À peine deux jours plus tôt, M. Chung était en Géorgie pour célébrer l’investissement tout en se tenant à côté du gouverneur Brian Kemp, un républicain confronté à un concours primaire d’un challenger pro-Trump.

Peter Baker a rapporté de Séoul et Zolan Kanno-Youngs de Tokyo. Ana Swanson a contribué aux reportages de Washington.