Biden s’en tient à la date limite de retrait du 31 août en Afghanistan, malgré les pressions pour prolonger

Le président américain Joe Biden s’exprime lors d’un événement avec les gouverneurs des États occidentaux et les membres de son cabinet le 30 juin 2021 à Washington, DC.

Gagnez McNamee | Getty Images

WASHINGTON – Le président Joe Biden devrait respecter le calendrier qu’il avait précédemment fixé pour le retrait complet des troupes américaines d’Afghanistan alors que l’armée accélère le rythme d’un pont aérien humanitaire colossal depuis le pays, ont déclaré plusieurs hauts responsables de l’administration à NBC News.

Des responsables de la Maison Blanche, qui ont parlé sous couvert d’anonymat, ont ajouté que le président pourrait choisir de prolonger la mission au-delà du 31 août pour un certain nombre de raisons, notamment « si les talibans cessent de coopérer » avec les opérations d’évacuation américaines.

Biden devrait prononcer une allocution mardi, dans la foulée d’une réunion d’urgence du G-7 au cours de laquelle les dirigeants des sept principales démocraties industrialisées du monde étaient susceptibles de faire pression sur le président américain pour qu’il prolonge la date de départ auto-imposée le 31 août.

Dans une déclaration conjointe à l’issue de la réunion virtuelle, le groupe a exprimé sa préoccupation face à l’évolution de la situation sécuritaire en Afghanistan.

« Le peuple afghan mérite de vivre dans la dignité, la paix et la sécurité, reflétant les vingt dernières années de ses réalisations politiques, économiques et sociales, en particulier pour les femmes et les filles. L’Afghanistan ne doit plus jamais redevenir un refuge pour le terrorisme, ni une source de attaques terroristes contre d’autres », ont écrit les dirigeants.

« Notre priorité immédiate est d’assurer l’évacuation en toute sécurité de nos citoyens et des Afghans qui se sont associés à nous et ont soutenu nos efforts au cours des vingt dernières années, et d’assurer un passage sûr et continu hors d’Afghanistan. Nous continuerons à nous coordonner étroitement à ce sujet, et nous attendons de toutes les parties qu’elles continuent à faciliter cela », ajoute le communiqué.

Un marin de la 24e unité expéditionnaire de marines marche avec les enfants lors d’une évacuation à l’aéroport international Hamid Karzai de Kaboul, Afghanistan, le 24 août 2021.

Sgt. Samuel Ruiz | Corps des Marines des États-Unis | via Reuters

Les talibans ont déclaré mardi que le groupe n’autoriserait pas les ressortissants afghans à quitter le pays et n’accepterait pas une prolongation au-delà de la fin du mois.

« Nous ne sommes pas favorables au départ des Afghans », porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse mardi.

« Ils [the Americans] ont la possibilité, ils ont toutes les ressources, ils peuvent prendre toutes les personnes qui leur appartiennent mais nous n’allons pas permettre aux Afghans de partir et nous ne prolongerons pas le délai », a-t-il déclaré. 31 serait une « violation » d’une promesse de l’administration Biden de mettre fin à la mission de l’armée américaine dans le pays, a déclaré Mujahid.

Biden a précédemment déclaré qu’il pourrait envisager de prolonger la date de départ au-delà du 31 août, mais ne l’a pas encore fait.

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Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré mardi aux journalistes qu’il n’y avait eu aucun changement dans le calendrier de la mission.

« Nous restons déterminés à faire sortir tous les Américains qui veulent partir et nous croyons toujours certainement maintenant que nous avons pu augmenter la capacité et le débit, nous pensons que nous avons la capacité, la capacité de le faire par le fin du mois », a déclaré Kirby.

« Les talibans ont été très clairs sur leurs attentes », a expliqué Kirby lorsqu’on l’a interrogé sur les déclarations publiques des talibans s’opposant à une mission militaire américaine prolongée en Afghanistan.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré lundi lors d’un point de presse que l’administration pensait pouvoir achever ses efforts d’évacuation d’ici la fin du mois.

« Nous nous engageons avec les talibans, consultons les talibans sur tous les aspects de ce qui se passe à Kaboul en ce moment », a déclaré Sullivan. « En fin de compte, ce sera la décision du président comment cela se déroulera, personne d’autre », a-t-il ajouté.

Un marine américain apporte son aide lors d’une évacuation à l’aéroport international Hamid Karzai, en Afghanistan, le 22 août 2021.

Marines des États-Unis | Reuters

Il y a une pression politique pour prolonger le délai, en particulier au sein du propre parti de Biden.

Le président du House Intelligence Committee, Adam Schiff, D-Calif., a déclaré lundi après un briefing classifié avec des responsables du renseignement, qu’il était « très peu probable » que les États-Unis puissent évacuer tous les citoyens américains restants, les demandeurs de visa d’immigrant spécial et les Afghans à risque de la pays avant la date limite du 31 août.

« Je suis encouragé de voir le nombre de personnes évacuées, augmenter facilement au point où nous avons évacué 11 000 personnes en une seule journée », a déclaré Schiff.

« Néanmoins, étant donné les difficultés logistiques liées au transport des personnes vers l’aéroport et le nombre limité de solutions de contournement, il m’est difficile de voir que cela sera entièrement terminé d’ici la fin du mois. Et je suis certainement d’avis que nous maintenons une armée présence aussi longtemps qu’il sera nécessaire pour faire sortir tous les ressortissants américains et pour remplir nos obligations morales et éthiques envers nos partenaires afghans. »

La Maison Blanche a déclaré mardi que les États-Unis avaient évacué ou aidé à faire sortir environ 58 700 personnes d’Afghanistan depuis le 14 août, dont environ 21 600 ont été transportées par avion pendant 12 heures lundi.

Depuis fin juillet, les États-Unis ont relocalisé environ 63 900 personnes, a indiqué la Maison Blanche. Selon le département d’État, plusieurs milliers d’Américains attendraient encore leur évacuation.

Des foules de personnes se rassemblent devant l’aéroport de Kaboul, en Afghanistan, le 23 août 2021.

Nouvelles d’Asvaka | via Reuters

Plus de 5 000 soldats américains sont sur le terrain à Kaboul pour participer aux efforts d’évacuation d’urgence. Près de 200 avions sont dédiés à l’effort d’évacuation dans une certaine mesure.

Le Pentagone a déclaré lundi que les évacués volaient de Kaboul vers des lieux de refuge temporaires au Moyen-Orient et en Europe, y compris des installations américaines au Qatar, aux Émirats arabes unis, au Koweït, à Bahreïn, en Italie, en Espagne et en Allemagne.

Jusqu’à présent, les ressortissants afghans arrivant aux États-Unis seront hébergés à Fort McCoy dans le Wisconsin, Fort Lee en Virginie, Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst dans le New Jersey ou Fort Bliss au Texas.

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