Biden se concentre sur le taux de chômage

Le président américain Joe Biden parle du rapport sur l’emploi de novembre de la salle à manger d’État de la Maison Blanche à Washington, DC, le 3 décembre 2021.

Andrew Cabellero-Reynolds | AFP | Getty Images

WASHINGTON – Le président Joe Biden a passé sous silence le faible rapport sur l’emploi de novembre vendredi, se concentrant plutôt sur le faible taux de chômage et la tendance à la croissance et à la reprise économique tout au long de l’année.

L’économie américaine a créé beaucoup moins d’emplois que prévu en novembre, signe que les embauches ont commencé à ralentir avant même l’annonce de la nouvelle variante omicron Covid, a rapporté le département du Travail plus tôt dans la journée.

Masse salariale non agricole augmenté de seulement 210 000 pour le mois, bien que le taux de chômage ait fortement chuté à 4,2% contre 4,6%. Le taux d’activité a augmenté pour le mois à 61,8 %, son plus haut niveau depuis mars 2020.

Dans un discours à la Maison Blanche officiellement présenté comme des « remarques sur le rapport sur l’emploi de novembre », Biden a presque entièrement ignoré les données sur la création d’emplois.

« Aujourd’hui, nous avons appris l’incroyable nouvelle que notre taux de chômage est tombé à 4,2 % », a-t-il déclaré. « Et nous envisageons la plus forte baisse du chômage sur un an jamais enregistrée. »

L’apparente disparité entre la forte baisse du taux de chômage et la croissance relativement faible de l’emploi pourrait provenir de plusieurs facteurs.

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Plusieurs économistes ont noté que le décompte des salaires utilisé pour évaluer le nombre de nouveaux emplois est différent de l’enquête auprès des ménages autodéclarée utilisée pour arriver au taux de chômage global. La disparité entre les tendances de la masse salariale non agricole et du chômage pourrait en partie refléter les différences entre les deux enquêtes.

L’enquête mensuelle auprès des ménages du Bureau of Labor Statistics demande aux gens s’ils ont actuellement un emploi. Des milliers d’Américains ont créé de petites entreprises à domicile pendant la pandémie, et ces personnes se considéreraient probablement comme employées aux fins de l’enquête, même si elles n’avaient qu’un ou deux employés.

En revanche, le chiffre mensuel de l’emploi est basé sur les rapports de paie d’environ 150 000 grandes entreprises et agences gouvernementales. Ainsi, l’enquête pourrait ne pas saisir les milliers d’entrepreneurs qui ont créé de petites entreprises au cours des deux dernières années.

Le résultat est que le chiffre de la croissance de l’emploi suggère une reprise plus faible que le taux de chômage.

Il n’était pas difficile de comprendre pourquoi le président avait choisi de se concentrer sur le taux de chômage, et non sur le nombre d’emplois, qu’il n’a mentionné qu’une seule fois en passant. Biden a également noté que les premiers décomptes d’emplois cette année ont connu des révisions à la hausse substantielles.

Les estimations d’octobre et de septembre ont été augmentées de 82 000 au total dans le rapport publié vendredi.

« Parce que les progrès extraordinaires que nous avons accomplis, nous pouvons nous attendre à une nouvelle année plus brillante et plus heureuse », a déclaré Biden.

Même s’il a vanté les progrès réalisés au cours de l’année écoulée, le président n’a pas hésité à répondre à l’anxiété généralisée des électeurs au sujet de l’inflation, des problèmes de chaîne d’approvisionnement et de Covid.

Les familles sont anxieuses », a-t-il déclaré. « Anxieuses à propos de Covid, anxieuses du coût de la vie et de l’économie plus largement, elles sont encore incertaines. Je veux que tu saches que je t’entends. Il ne suffit pas de savoir que nous progressons. Vous devez le voir et le ressentir dans votre propre vie, autour de votre table de cuisine et dans vos chéquiers. »

Les actions ont chuté en raison d’un nombre d’emplois plus faible que prévu et des craintes que le taux de chômage plus élevé ne convainc la Fed d’accélérer ses mesures de réduction.

En réponse au rapport de novembre, la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a déclaré à CNBC que les investisseurs devraient avoir une vue d’ensemble et non un mois en particulier. La croissance de l’emploi jusqu’à présent cette année a dépassé les 6,1 millions. Le gain moyen de 555 000 par mois en 2021 (hors novembre) positionne l’économie américaine pour une reprise complète de la pandémie – ou correspondant au taux de chômage de février 2020 de 3,5% – d’ici la fin de 2022.

C’est plus tôt que ne l’avaient prédit de nombreux économistes.

Les secteurs affichant les gains les plus importants en novembre comprennent les services professionnels et aux entreprises (90 000), le transport et l’entreposage (50 000) et la construction (31 000). Même à l’approche de la saison des achats des Fêtes, le commerce de détail a enregistré une baisse de 20 000. Le gouvernement a ajouté 10 000 emplois au total.

Les salaires des travailleurs ont augmenté pour le mois, augmentant de 0,26 % en novembre et de 4,8 % par rapport à il y a un an. Les deux chiffres étaient légèrement inférieurs aux estimations.

« Nous nous dirigeons vers la saison des vacances en pleine forme », a déclaré Biden.

Jeffrey Cox de CNBC a contribué à ce rapport

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