Biden recommande des réformes du forage pétrolier et gazier, arrête avant l’interdiction

Un vérin de pompe de puits de pétrole exploité par Chevron Corp. à San Ardo, Californie, États-Unis, le mardi 27 avril 2021.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

L’administration Biden a proposé vendredi des réformes du programme de location de pétrole et de gaz du pays qui augmenteraient les coûts pour les sociétés énergétiques de forer sur les terres publiques et l’eau, mais n’a pas recommandé de mettre fin à la location sur les terres publiques.

Le rapport tant attendu, publié par le ministère de l’Intérieur, a recommandé d’augmenter les taux de redevances et les loyers pour les foreurs, de donner la priorité à la location dans les zones avec un potentiel de ressources connu et d’éviter la location dans les zones qui peuvent être développées pour protéger l’habitat faunique, les ressources récréatives et culturelles.

Le rapport complète un examen que le président Joe Biden a ordonné en janvier. Le président a ordonné l’arrêt des nouvelles ventes de concessions pétrolières et gazières fédérales sur les terres et les eaux publiques, mais un juge fédéral de Louisiane a bloqué la suspension de l’administration en juin.

Le forage sur les terres publiques génère des milliards de dollars de revenus, mais contribue à environ un quart des émissions de gaz à effet de serre du pays, qui réchauffent la planète. Le rapport n’indiquait pas que l’administration tiendrait compte de l’impact du changement climatique lors de l’approbation de nouveaux baux.

Le rapport indique que le programme fédéral de pétrole et de gaz, qui est inscrit dans la loi, ne fournit pas un retour équitable aux contribuables et ne tient pas suffisamment compte de son impact nocif sur l’environnement. Il a appelé à de nouvelles règles pour augmenter les taux de redevances, les taux de cautionnement et d’autres frais pour les foreurs. Le taux de redevance minimum est actuellement de 12,5 % pour la production pétrolière et gazière sur les terres fédérales.

« Notre nation est confrontée à une crise climatique profonde qui affecte tous les Américains », a déclaré la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué. « Le ministère de l’Intérieur a l’obligation de gérer de manière responsable nos terres et nos eaux publiques – en offrant un retour équitable au contribuable et en atténuant l’aggravation des impacts climatiques – tout en restant ferme dans la poursuite de la justice environnementale. »

Les écologistes soutiennent que le rapport offre peu sur les impacts climatiques du forage et contredit les vœux de Biden de mettre fin au forage sur les terres publiques. Certains groupes notent que le rapport a été publié pendant un long week-end de vacances où moins de personnes le remarqueraient.

« La publication de ce rapport totalement inadéquat au cours d’un long week-end de vacances est une tentative honteuse de cacher le fait que le président Biden n’a pas l’intention de tenir sa promesse d’arrêter les forages pétroliers et gaziers sur nos terres publiques », Mitch Jones, directeur des politiques du groupe environnemental. Food & Water Watch, a déclaré dans un communiqué.

« Une augmentation mineure des redevances payées par les pollueurs climatiques n’aura aucun impact sur la lutte contre la crise climatique et rendra en fait le gouvernement fédéral plus dépendant des combustibles fossiles comme source de revenus », a déclaré Jones.

Le rapport intervient après que le président a ordonné mardi la libération de 50 millions de barils de brut de la réserve stratégique de pétrole du pays dans le cadre d’un effort mondial des pays consommateurs d’énergie pour calmer la hausse rapide des prix du carburant cette année.

L’administration Biden a approuvé 3 091 nouveaux permis de forage sur des terres publiques à un rythme de 332 par mois, un rythme plus rapide que les 300 permis par mois de l’administration Trump. L’administration a récemment ouvert plus de 80 millions d’acres dans le golfe du Mexique aux enchères pour le forage pétrolier et gazier, une vente offshore record qui verrouillera des années d’émissions de gaz à effet de serre.

Les approbations de permis pour la production de combustibles fossiles sont en contradiction avec le programme climatique de Biden, qui implique un engagement à réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis d’ici 2030 et à atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050.

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