Biden promet d’achever l’évacuation de l’Afghanistan et de traquer les dirigeants de l’Etat islamique après l’attaque de Kaboul

Le président Joe Biden serre les mains alors qu’il tient sa première conférence de presse officielle dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 25 mars 2021.

Léa Millis | Reuters

WASHINGTON – Le président Joe Biden a promis jeudi d’achever l’évacuation des Américains et de leurs alliés d’Afghanistan après qu’une attaque terroriste meurtrière près de l’aéroport de Kaboul a coûté la vie à une douzaine de militaires américains et de nombreux Afghans.

« Nous ne serons pas dissuadés par les terroristes. Nous ne les laisserons pas arrêter notre mission. Nous continuerons l’évacuation », a déclaré Biden depuis la Maison Blanche. « Nous sauverons les Américains, nous aurons nos alliés afghans et la mission continuera. L’Amérique ne se laissera pas intimider. »

Les États-Unis ont environ 5 400 militaires qui participent aux efforts d’évacuation d’urgence à Kaboul.

Le général de marine américain Kenneth McKenzie, commandant du Commandement central des États-Unis, a déclaré que 11 Marines américains et un infirmier de la Marine avaient été tués et 15 autres blessés après que deux kamikazes aient fait exploser des explosifs.

McKenzie, qui supervise les opérations militaires américaines dans la région, a également déclaré qu’un certain nombre de civils afghans avaient également été tués dans l’explosion, mais n’a pas été en mesure de fournir un nombre précis. Il a ajouté que l’évaluation militaire actuelle des États-Unis est que les bombardiers étaient des combattants de l’Etat islamique.

L’Etat islamique a revendiqué l’attaque.

Le président s’est adressé aux responsables de l’attaque en disant : « Nous ne pardonnerons pas, nous n’oublierons pas, nous vous traquerons et vous ferons payer ».

« Je défendrai nos intérêts et notre peuple avec toutes les mesures à ma disposition », a déclaré Biden.

« J’ai également ordonné à mes commandants d’élaborer des plans opérationnels pour frapper les actifs, le leadership et les installations de l’EIIS-K. Nous répondrons avec force et précision à notre heure à l’endroit que nous choisirons et au moment de notre choix », a-t-il ajouté.

Le président a précédemment averti que rester plus longtemps en Afghanistan comporte de graves risques pour les troupes étrangères et les civils. Il a déclaré que ISIS-K, une filiale du groupe terroriste basée en Afghanistan, présente une menace croissante pour l’aéroport.

« J’ai répété à plusieurs reprises que cette mission était extraordinairement dangereuse et c’est pourquoi j’ai été si déterminé à limiter la durée de cette mission », a réitéré Biden jeudi.

Plus tôt dans la semaine, le président a déclaré aux dirigeants du G-7, de l’OTAN, des Nations Unies et de l’Union européenne que les États-Unis retireraient leur armée d’Afghanistan d’ici la fin du mois.

Au cours des dernières 24 heures, les forces occidentales ont évacué 13 400 personnes hors de Kaboul sur 91 vols d’avions cargo militaires. Depuis le début des évacuations massives le 14 août, environ 95 700 personnes ont été transportées par avion hors d’Afghanistan.

Environ 101 300 personnes ont été évacuées depuis fin juillet, dont environ 5 000 citoyens américains et leurs familles.

Un porte-parole du département d’État a déclaré jeudi que les États-Unis étaient désormais en contact avec environ 1 000 Américains qui se trouveraient en Afghanistan.

« La grande majorité – plus des deux tiers – nous a informés qu’ils prenaient des mesures pour partir », a ajouté le porte-parole.

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