Biden prend des mesures pour protéger le principal bassin versant de l’Alaska contre l’exploitation minière

Baleine à bosse dans la baie de Bristol, Alaska

Avenue Enrique Aguirre | Photodisque | Getty Images

L’administration Biden a décidé mercredi d’interdire l’élimination des déchets miniers dans le bassin versant de la baie de Bristol en Alaska, stoppant potentiellement le projet controversé de Pebble Mine qui est contesté depuis plus d’une décennie.

Si elle est finalisée, la proposition de l’Environmental Protection Agency protégerait l’une des plus grandes pêcheries de saumon au monde et bloquerait un plan d’exploitation minière dans le bassin versant du sud de l’Alaska pour le cuivre, l’or et d’autres métaux.

L’action de l’EPA pour mettre fin à une bataille de plusieurs années entre les autochtones de l’Alaska et l’industrie minière fait partie de l’initiative du président Joe Biden objectif plus large de conserver 30% des terres et des eaux du pays d’ici 2030, ainsi que restaurer la biodiversité et protéger la nature sauvage du changement climatique.

Le bassin versant de la baie de Bristol a soutenu une faune critique et une industrie de la pêche commerciale de 2 milliards de dollars qui a longtemps soutenu les communautés autochtones de l’Alaska et attiré des voyageurs dans la région.

Les responsables de l’EPA, citant la Clean Water Act de 1972, ont constaté que les déchets associés au plan minier pourraient entraîner des “effets négatifs inacceptables” sur la pêche du bassin versant, y compris la destruction permanente de 8,5 miles de cours d’eau qui déplaceraient ou tueraient le saumon.

“Le bassin versant de la baie de Bristol est un brillant exemple de la façon dont les eaux de notre pays sont essentielles pour des communautés saines, des écosystèmes dynamiques et une économie florissante”, a déclaré Michael Regan, administrateur de l’EPA. dit dans un communiqué.

“L’EPA s’engage à suivre la science, la loi et un processus public transparent pour déterminer ce qui est nécessaire pour garantir que cette ressource irremplaçable et inestimable est protégée pour les générations actuelles et futures”, a déclaré Regan.

Cependant, la société à l’origine du plan minier, Pebble Limited Partnership, a déclaré qu’elle travaillait toujours pour obtenir un permis et a qualifié la décision de l’EPA de “pas de géant en arrière” pour les objectifs de l’administration en matière de changement climatique.

“Je trouve ironique que le président utilise la loi sur la production de défense pour produire davantage de minéraux d’énergie renouvelable tels que le cuivre, tandis que d’autres membres de l’administration cherchent des moyens politiques d’arrêter des projets miniers nationaux tels que le nôtre”, a déclaré John Shively, PDG de la société. dit dans un communiqué.

La décision juridique interdirait à toute entité de rejeter des déchets associés à l’exploitation du gisement Pebble dans l’empreinte du site minier. L’EPA accepte les commentaires du public sur la proposition révisée lors d’audiences publiques en juin et par des soumissions écrites jusqu’au 5 juillet.