Biden nommera un avocat anti-avortement comme juge: Kentucky Dems

Le président américain Joe Biden a l’intention de nommer un avocat républicain anti-avortement à un poste de juge fédéral, ont déclaré deux démocrates du Kentucky informés de la décision.

Le candidat potentiel, l’avocat conservateur Chad Meredith, serait nommé à vie au tribunal de district américain du district oriental du Kentucky.

La nomination potentielle de Meredith a été rapportée pour la première fois par The Courier-Journal.

Les démocrates du Kentucky ont exprimé leur indignation face à la nomination attendue de Meredith à la cour avant qu’il ne soit clair qu’un poste vacant émergerait sur le banc. Mais vendredi, la juge du tribunal de district américain Karen K. Caldwell du district oriental du Kentucky a été ajoutée à une liste publique de futurs postes vacants dans la justice fédérale, ouvrant la voie à Meredith pour potentiellement rejoindre le tribunal.

La liste des tribunaux américains indique que Caldwell a partagé sa décision à la fin du mois dernier de passer au statut « senior » en tant que juge du tribunal. En prenant un statut supérieur, déclarent les tribunaux américains, les juges peuvent choisir de traiter une charge de travail réduite; quelle que soit cette charge de travail, le statut crée une vacance au sein du tribunal auquel ils siègent.

La nomination potentielle de Biden intervient juste au moment où le président s’engage à utiliser tout ce qui est en son pouvoir pour lutter pour le droit à l’avortement à la suite de la décision de la Cour suprême des États-Unis de la semaine dernière annulant Roe v. Wade. Avec l’élimination du droit constitutionnel fédéral à l’avortement, les États devront déterminer les droits à l’avortement à moins que le Congrès n’agisse.

Meredith travaillait auparavant comme avocate adjointe du gouverneur républicain du Kentucky Matt Bevin, défendant une loi de l’État qui oblige les médecins pratiquant des avortements à effectuer d’abord une échographie et à décrire l’image sur le moniteur au patient.

Devant le tribunal en 2018, Meredith a fait valoir que la loi garantirait que les femmes soient mieux informées de leur décision car “tous les patients ne comprennent pas les conséquences de la procédure d’avortement”.

“C’est en plein cœur de ce que les États sont autorisés à faire pour réglementer la médecine”, a déclaré Meredith à l’époque. “Il y a un certain nombre de patients qui ne comprennent pas la nature du fœtus en eux.”

Un porte-parole du représentant démocrate John Yarmuth du Kentucky a déclaré à CNN que le membre du Congrès “a été informé de l’intention de la Maison Blanche de nommer Meredith par le personnel de la Maison Blanche”. Et le gouverneur démocrate Andy Beshear a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse que son équipe avait été informée de l’intention de Biden de nommer Meredith “à la fin de la semaine dernière”.

“D’après ce que je comprends actuellement, il n’a pas été soumis, ce qui, je l’espère, signifie au moins qu’il est en pause”, a déclaré Beshear.

Beshear a eu des mots forts pour Biden, disant: “Si le président fait cette nomination, c’est indéfendable.”

Le gouverneur a également critiqué l’implication de Meredith dans la décision de Bevin d’accorder des centaines de pardons avant de quitter ses fonctions, ce qui comprenait le pardon pour une variété d’actes violents tels que le meurtre et le viol. Il y avait des accusations de critiques selon lesquelles certaines des grâces étaient de nature politique, ce que Bevin a nié à l’époque.

“Je ne sais pas comment le président peut dire qu’il est pour la sécurité publique s’il fait cette nomination”, a ajouté Beshear.

Interrogé pour un commentaire, un responsable de la Maison Blanche a déclaré: “En pratique, nous ne commentons pas les postes vacants au sein de l’exécutif ou du judiciaire.”

Yarmuth a déclaré au Courier-Journal qu’il pensait que la nomination potentielle de Meredith “fait partie d’un accord plus large sur les nominations judiciaires entre le président et Mitch McConnell” – à savoir, amener le chef de la minorité au Sénat à accepter de ne plus retenir les futures nominations fédérales de Biden.

Brian Fallon, co-fondateur et directeur exécutif de Demand Justice, une organisation de gauche axée sur les tribunaux américains, a critiqué vendredi la nomination potentielle de Meredith par Biden en contraste avec son bilan en matière de nominations judiciaires.

“L’une des réussites sans réserve de la présidence Biden a été sa priorisation des nominations judiciaires et l’élévation des défenseurs publics et des avocats des droits civiques. Je ne comprends pas pourquoi vous saperiez ce record pour conclure un mauvais accord avec McConnell – sur les talons de (la décision de la Cour suprême qui a annulé Roe v. Wade) rien de moins”, a tweeté Fallon.

CNN a contacté le bureau de Meredith et McConnell pour obtenir des commentaires.

Il y a 119 postes vacants actuels ou prévus dans les tribunaux inférieurs. Jusqu’à présent, l’administration Biden a nommé un candidat pour 34 de ces postes vacants.