Biden met en garde contre le péril économique de Covid malgré les gains d’emplois en juillet

Le président américain Joe Biden parle des rapports sur l’emploi de juillet dans la salle est de la Maison Blanche à Washington, DC, le 6 août 2021.

Saul Loeb | AFP | Getty Images

WASHINGTON – Le président Joe Biden a résisté à la tentation de faire un tour de victoire vendredi après la publication de bons chiffres d’emplois en juillet, disant plutôt au pays que l’augmentation des cas de Covid constitue une menace urgente pour la reprise économique.

« Mon message d’aujourd’hui n’est pas un message de célébration », a déclaré Biden dans un discours à la Maison Blanche. « C’est une pour nous rappeler qu’il nous reste beaucoup de travail acharné à faire, à la fois pour battre la variante delta et pour poursuivre l’avancée de notre reprise économique. »

La souche delta hautement contagieuse de Covid représente actuellement au moins 80% des nouvelles infections à l’échelle nationale.

Pourtant, les embauches ont augmenté le mois dernier à son rythme le plus rapide en près d’un an, malgré les craintes concernant la variante delta et alors que les entreprises se débattaient avec une offre de main-d’œuvre restreinte.

La masse salariale non agricole a augmenté de 943 000, tandis que le taux de chômage a chuté à 5,4 %, selon le Bureau of Labor Statistics du département. L’augmentation de la masse salariale est la meilleure depuis août 2020.

Le nombre de nouveaux emplois a dépassé les attentes des économistes de près de 100 000, et le taux de chômage a baissé de trois dixièmes de pour cent de moins que ce que les experts avaient prédit.

En vantant la force et la résilience de la reprise économique, Biden a fait vendredi quelque chose qu’il fait rarement : il a pointé du doigt les analystes de Wall Street pour valider son argument.

« Ce que nous faisons fonctionne », a-t-il déclaré. « Ne me croyez pas sur parole. Les prévisionnistes de Wall Street prévoient qu’au cours des 10 prochaines années, notre économie augmentera de mille milliards de dollars et créera 2 millions d’emplois bien rémunérés. »

Problèmes à venir

Mais les bons chiffres de juillet ne reflètent pas avec précision un nouveau développement troublant de ces dernières semaines : l’augmentation des infections à Covid et des hospitalisations attribuées à la variante delta.

En effet, les chiffres réels des rapports mensuels sur les travaux BLS sont calculés uniquement au cours de la deuxième semaine du mois, sur la base des données de cette semaine.

Au cours des trois semaines qui ont suivi le calcul des chiffres de l’emploi en juillet, les salles d’urgence des hôpitaux et les unités de soins intensifs ont recommencé à se remplir dans certaines parties du pays.

Cela a incité certains grands employeurs et écoles à geler les plans de réouverture complète des bureaux et des campus dans les semaines à venir.

La Maison Blanche est profondément préoccupée par le fait que l’augmentation du nombre de cas de Covid pourrait bloquer la reprise économique, mettant en péril l’agenda national de Biden et les chances électorales des démocrates lors des élections de mi-mandat.

Bâtonnets et carottes

La vue de la Maison Blanche

À la fois en public et en privé, les collaborateurs de la Maison Blanche affirment que le taux obstinément élevé d’Américains non vaccinés – 30% des destinataires éligibles – crée une situation dans laquelle un virus, le coronavirus, crée essentiellement deux défis de santé publique différents et parallèles.

Sur une piste se trouvent les 166 millions de personnes totalement ou partiellement vaccinées, dont le gouvernement n’a pas officiellement suivi les infections individuelles à Covid depuis mai.

Pour eux, le virus ressemble plus à une grippe saisonnière des années passées qu’à la crise pulmonaire débilitante d’une semaine que des millions d’Américains ont connue en 2020, avant que le vaccin ne soit disponible.

Mais pour les non vaccinés, dont beaucoup sont concentrés dans le sud-est des États-Unis, le virus variant delta est tout aussi mortel et bien plus contagieux que le virus d’origine dans les premiers mois de 2020.

Biden, cependant, pense qu’il y a des raisons d’être optimiste. « Je suis heureux d’annoncer que la semaine dernière, nous avons vu les vaccinations pour la première fois en Amérique augmenter de 4 millions de coups », a-t-il déclaré vendredi. « C’est plus que ce que nous avons vu depuis longtemps. »

— Jeff Cox de CNBC a contribué à ce rapport.

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