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Biden laisse l’Ukraine frapper en Russie avec des armes américaines

Le président Joe Biden a secrètement autorisé l’Ukraine à utiliser des armes américaines pour frapper à l’intérieur de la Russie, ont déclaré jeudi deux responsables américains, un revirement qui, espèrent les alliés de Kiev, contribuera à inverser le cours de la guerre.

Bien qu’extrêmement symbolique et saluée par l’Ukraine, la décision ne s’applique qu’à certaines armes fournies par les États-Unis, et dans une seule zone : la région du nord-est de Kharkiv, où la Russie a lancé une vaste attaque transfrontalière il y a trois semaines, ont déclaré les responsables américains. sous couvert d’anonymat.

L’Ukraine sera autorisée à utiliser certains types d’armes pour frapper les forces russes qui se préparent à attaquer juste de l’autre côté de la frontière, a déclaré un responsable américain à NBC News. Mais il sera toujours interdit à l’Ukraine d’utiliser des armes à plus longue portée – comme le tant vanté ATACMS à longue portée – pour frapper plus profondément en Russie.

Politico a annoncé pour la première fois la décision.

La question de savoir s’il faut autoriser l’Ukraine à utiliser des armes occidentales pour frapper à l’intérieur de la Russie est devenue un point de division avec ses alliés et une source d’angoisse pour Kiev elle-même.

Les États-Unis ont été les seuls à résister, résistant aux pressions des responsables européens visant à donner à l’Ukraine davantage de latitude pour attaquer le sol russe.

Le chef de l’OTAN, Jens Stoltenberg, fait également partie de ceux qui demandent que l’Ukraine soit autorisée à utiliser des armes fournies par l’Occident pour frapper des cibles en Russie. Le président français Emmanuel Macron s’est joint à cette initiative en début de semaine et l’Allemagne a confirmé vendredi qu’elle s’associerait aux États-Unis pour assouplir sa position.

Comme tous ses alliés, Washington tente d’équilibrer son soutien à l’Ukraine tout en évitant de donner l’impression qu’elle attaque indirectement la Russie – une allégation courante du Kremlin. Le président Vladimir Poutine possède le plus grand arsenal nucléaire au monde et a explicitement averti les puissances occidentales que leur intervention pourrait déclencher une Troisième Guerre mondiale.

Le débat a également été une source de vives plaintes de la part de Kiev, qui a récemment subi des revers sur le champ de bataille contre une armée russe renaissante.

Le revirement de Biden a déjà été critiqué par le président Volodymyr Zelenskyy comme étant trop peu, trop tard – et coûtant des vies ukrainiennes.

Le porte-parole du président a confirmé et salué le changement de politique américaine. « Cela renforcera considérablement notre capacité à contrer les tentatives russes de franchir massivement la frontière », a déclaré vendredi Serhii Nykyforov à NBC News.

Mais Zelensky lui-même s’est montré moins accueillant, déclarant dans une interview à Le journal The Guardian que le retard de Washington à approuver la décision avait coûté des vies. Il a appelé les États-Unis à autoriser l’utilisation d’armes à longue portée pour frapper plus profondément en Russie.

« Je pense qu’il est absolument illogique d’avoir des armes et de voir du côté russe les meurtriers, les terroristes qui nous tuent », il a dit au Guardian. « Je pense que parfois ils rient de cette situation », a-t-il déclaré à propos des forces russes. « C’est comme partir à leur recherche. À la recherche d’humains. Ils comprennent que nous pouvons les voir, mais que nous ne pouvons pas les atteindre. »

C’est cette dynamique – l’Ukraine étant capable de voir les forces russes de l’autre côté de la frontière prêtes à attaquer, mais sans les frapper de manière préventive – qui a changé la façon de penser des responsables de Biden dans les coulisses, a déclaré un responsable américain à NBC News.

Trois jours après l’assaut russe de Kharkiv le 10 mai, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le chef d’état-major interarmées, le général Charles Q. Brown, Jr. ont tenu un appel vidéo avec des responsables ukrainiens, qui ont demandé qu’ils soient autorisés à attaquer les forces. de l’autre côté de la frontière russe, a déclaré le responsable américain.

Deux jours plus tard, le 15 mai, Sullivan a présenté la proposition au président, affirmant qu’il était logique que l’Ukraine soit capable de repousser les attaques russes par des missiles, des troupes et des bombardiers avant qu’elles ne traversent la frontière, a déclaré le responsable.

Après plusieurs autres réunions, notamment avec Blinken qui s’était récemment rendu à Kiev, la décision a été signée et est entrée en vigueur jeudi, a ajouté le responsable.


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