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(Reuters) – Joe Biden fait face à de nouveaux appels pour choisir une femme noire pour son colistier au milieu des tensions raciales croissantes après le meurtre sur bande vidéo d'un homme noir non armé par un policier blanc de Minneapolis cette semaine.

PHOTO DE DOSSIER: les candidats, l'ancien vice-président Joe Biden et le sénateur américain Kamala Harris le deuxième soir du deuxième débat présidentiel démocrate des États-Unis à Detroit, Michigan, le 31 juillet 2019. REUTERS / Lucas Jackson / File Photo

Biden, le candidat démocrate présumé pour affronter le président Donald Trump lors des élections du 3 novembre, a promis de choisir une femme. Plusieurs candidats noirs sont sur la liste restreinte, dont le sénateur Kamala Harris, l'ancien espoir gubernatorial géorgien Stacey Abrams et le représentant Val Demings.

La mort de George Floyd à Minneapolis, qui a provoqué des manifestations déchaînées là-bas et ailleurs, est le dernier d'une série d'incidents américains impliquant des hommes noirs non armés, y compris le meurtre d'un jogger en Géorgie en février et de nombreux meurtres de police très médiatisés qui a donné naissance au mouvement Black Lives Matter.

Certains dirigeants et militants afro-américains ont déclaré qu'une femme noire sur le billet aiderait à démontrer aux électeurs noirs, une composante cruciale de la base démocratique, que Biden s'est engagé à résoudre des problèmes tels que la réforme de la justice pénale et l'inconduite de la police.

Plusieurs ont déclaré que le choix de la sénatrice Amy Klobuchar, une ancienne rivale de la Maison Blanche également contrôlée par l'équipe de Biden, aurait cependant l'effet inverse.

Klobuchar, un modéré blanc comme Biden, a précédemment été le procureur supérieur du comté du Minnesota qui comprend Minneapolis, où Floyd est décédé lundi après qu'un officier blanc se soit agenouillé au cou pendant plusieurs minutes alors que Floyd a déclaré qu'il ne pouvait pas respirer. Certains partisans noirs ont déclaré vendredi que le bilan de Klobuchar en matière d’inconduite policière était disqualifiant.

"Amy Klobuchar est un refus absolu", a déclaré Keith Williams, président du Democratic Party Black Caucus dans le Michigan, un État du champ de bataille que Biden espère regagner après la victoire de Trump là-bas en 2016. "Une femme noire lui donnerait un coup de pouce instantané."

Le représentant James Clyburn, le troisième démocrate de la Chambre des représentants, a déclaré aux journalistes que, tout en respectant la sénatrice et en pensant qu'elle était qualifiée, "c'est un moment très difficile pour Amy Klobuchar".

Vendredi, Klobuchar a refusé de se retirer de l'examen, affirmant qu'elle faisait confiance à Biden pour prendre la bonne décision.

L'officier accusé vendredi d'avoir tué Floyd, Derek Chauvin, a été impliqué dans une fusillade mortelle en 2006, lorsque Klobuchar était procureur du comté. Le sénateur a déclaré sur MSNBC que les informations selon lesquelles elle aurait refusé de le poursuivre étaient «un mensonge» car la décision a été prise par son successeur après son élection au Sénat.

Biden, qui a servi huit ans comme vice-président de Barack Obama, le premier président noir du pays, a vu sa campagne vacillante ressuscitée en février en Caroline du Sud, où il a recueilli le large soutien des électeurs noirs après l'approbation de Clyburn.

Biden a fait face à un déluge de critiques la semaine dernière pour avoir déclaré dans une émission de radio noire que quiconque ne pouvait pas choisir entre lui et Trump «n'était pas noir». Biden s'est rapidement excusé.

Les militants noirs, les élus et les donateurs interrogés par Reuters étaient divisés sur la question de savoir si la race du colistier de Biden importait autant que son soutien à une réforme significative de la police et de la justice pénale.

"La représentation est importante, elle est essentielle, mais la représentation seule ne suffit pas", a déclaré Maurice Mitchell, directeur national du Parti progressiste des familles travailleuses.

Harris, ancien procureur de district et procureur général de Californie, et Demings, ancien chef de police d'Orlando, ont tous deux des antécédents en matière d'application de la loi qui pourraient susciter des inquiétudes parmi les militants.

"Il va être difficile de mettre un agent des forces de l'ordre sur le ticket avec lui", a déclaré Steve Phillips, un éminent donateur démocrate noir, notant que de jeunes activistes noirs ont exprimé leur scepticisme quant au bilan de Harris en matière de justice pénale.

Le représentant Cedric Richmond, l'ancien président du Congressional Black Caucus et un éminent bailleur de fonds Biden, a déclaré qu'il y avait une considération primordiale dans le choix d'un choix vice-présidentiel: "S'assurer que Donald Trump n'est pas le président le 20 janvier de l'année prochaine."

Reportage de Joseph Axe et Richard Cowan; Reportage supplémentaire par Michael Martina; Montage par Colleen Jenkins et Cynthia Osterman

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