Biden et Netanyahu discutent enfin, mais aucun détail n’est révélé sur quoi

Le président Biden et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu ont eu une conversation téléphonique d’une heure mercredi, quatre semaines après la prise de fonction de M. Biden et à un moment de désaccord clair sur les efforts de la nouvelle administration pour rentrer dans l’accord nucléaire avec l’Iran.

Les deux pays ont publié des descriptions officielles de l’appel qui l’ont décrit dans les termes les plus vagues et n’ont donné aucun détail sur la conversation, en particulier sur l’Iran. La déclaration de la Maison Blanche a simplement déclaré qu ‘«ensemble, les dirigeants ont discuté de l’importance de la poursuite de consultations étroites sur les questions de sécurité régionale, y compris l’Iran».

Cette déclaration était remarquable parce que les responsables israéliens expriment encore souvent du ressentiment que le président Barack Obama les a tenus dans l’ignorance des premières approches de l’Iran dans la perspective des négociations qui ont finalement abouti à l’accord de 2015.

Les deux négociateurs qui ont mené cette diplomatie secrète étaient Jake Sullivan, qui est maintenant le conseiller à la sécurité nationale de M. Biden, et William J. Burns, son candidat au poste de directeur de la CIA. M. Netanyahu a activement fait pression contre l’accord au Congrès et a exhorté le président Donald J.Trump à l’abandonner, ce qu’il a fait en 2018.

M. Biden a déclaré aux journalistes que l’appel avec M. Netanyahu était une «bonne conversation» mais n’a fourni aucun détail. Les responsables israéliens craignaient que ce soit si retardé et que cela ne se soit produit qu’après que M. Biden eut parlé avec les dirigeants d’autres alliés, mais aussi avec des adversaires comme le président chinois Xi Jinping. Les responsables américains ont déclaré que ce retard n’avait aucune importance, mais les responsables essayaient clairement de se mettre d’accord sur une stratégie de négociation avec l’Iran avant d’engager M. Netanyahu.

Le bureau du Premier ministre a décrit la conversation en termes personnels, déclarant dans un communiqué que «les deux dirigeants ont noté leurs liens personnels de nombreuses années et ont déclaré qu’ils travailleraient ensemble pour continuer à renforcer l’alliance forte entre Israël et les États-Unis»

La description de la Maison Blanche, en revanche, mentionnait la force de l’alliance mais ne dit rien sur la relation entre M. Biden et M. Netanyahu, dans le cadre d’un effort de la nouvelle administration pour dépersonnaliser les interactions entre les deux pays.

«Le président a affirmé son histoire personnelle d’engagement inébranlable envers la sécurité d’Israël et a exprimé son intention de renforcer tous les aspects du partenariat américano-israélien, y compris notre solide coopération en matière de défense», a déclaré le communiqué de la Maison Blanche. Il a réaffirmé la décision de M. Biden de s’appuyer sur les accords d’Abraham, les accords régionaux conclus par Israël avec les Émirats arabes unis et Bahreïn – deux principaux alliés arabes des États-Unis – à la fin de l’administration Trump.

La conversation avec les deux dirigeants a eu lieu avant que le secrétaire d’État de M. Biden, Antony J. Blinken, ne s’entretienne cette semaine avec la Grande-Bretagne, l’Allemagne et la France, les nations européennes qui ont participé aux négociations sur l’Iran. Mais les responsables de l’administration ne semblent pas pressés de s’engager directement avec les Iraniens ou de se sentir contraints par les délais fixés à Téhéran.

Le gouvernement iranien a déclaré mardi à l’Agence internationale de l’énergie atomique qu’à partir de la semaine prochaine, Téhéran ne serait plus lié par le «protocole additionnel», un accord avec les inspecteurs des Nations Unies qui permet le contrôle des installations nucléaires non déclarées. Permettre ces inspections ponctuelles plus approfondies était une exigence clé de l’accord nucléaire iranien.

Dans une interview sur NPR mardi, M. Blinken a clairement indiqué que même si les États-Unis étaient en mesure de rentrer dans l’accord, il faudrait que ce soit la première étape d’un accord plus large et plus durable, et pas seulement une réplique de ce que l’administration Obama a accepté il y a près de six ans

«Le temps a passé», a déclaré M. Blinken. «Et donc, si nous voulons revenir à l’accord, si l’Iran revient à la conformité et que nous faisons de même, nous devons travailler sur un accord plus long et plus fort que celui d’origine.»