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WILMINGTON, Del. (AP) – Joe Biden et Kamala Harris ont dépassé leur rivalité politique pour lancer une attaque agressive contre le personnage et la performance du président Donald Trump lors de leur première apparition historique en tant que colistiers.

Les débuts physiques du ticket démocrate mercredi étaient sans parallèle dans les récentes annales politiques. Le coronavirus a empêché Biden et Harris de comparaître devant la grande foule adoratrice qui accueille généralement un candidat à la présidentielle et son colistier. Au lieu de cela, ils ont parlé dans un gymnase de lycée presque vide où les journalistes étaient presque plus nombreux que les assistants de campagne et les membres de la famille des candidats.

Alors que la pandémie a rendu impossible le déploiement d’une campagne traditionnelle, elle a donné à Biden et Harris un cadre pour souligner leur critique de Trump comme incapable de faire face à la crise de santé publique la plus grave depuis un siècle. Harris a été particulièrement sévère dans sa condamnation de l’administration.

«L’affaire contre Donald Trump et Mike Pence est ouverte et fermée», a déclaré Harris. «Ce virus a touché presque tous les pays. Mais il y a une raison pour laquelle il a frappé l’Amérique pire que n’importe quel autre pays avancé. C’est à cause de l’échec de Trump à le prendre au sérieux dès le début.

Elle a ajouté: « C’est ce qui se passe lorsque nous élisons un gars qui n’est tout simplement pas prêt pour le poste. »

Harris est la première femme noire à figurer sur le ticket présidentiel d’un grand parti, et elle et Biden ont noté l’importance historique.

«Ce matin, partout au pays, des petites filles se sont réveillées – en particulier des petites filles noires et brunes, qui se sentent si souvent négligées et sous-évaluées dans leurs communautés. Mais aujourd’hui, aujourd’hui, peut-être, ils se voient pour la première fois d’une nouvelle manière », a déclaré Biden.

Harris, qui est également d’origine sud-asiatique, a souligné les «femmes héroïques et ambitieuses qui m’ont précédé, dont le sacrifice, la détermination et la résilience rendent ma présence ici aujourd’hui encore possible.

Pour sa part, Trump a eu du mal à atterrir sur un message cohérent sur le ticket Biden-Harris, présentant les démocrates comme à la fois trop libéraux pour l’Amérique et pourtant pas assez progressistes pour la base de leur parti. Trump a eu recours à des critiques sexistes et racistes, qualifiant Harris de «méchant» et tweetant que «la« femme au foyer de banlieue »votera pour moi» pour assurer la sécurité des quartiers.

Il a également noté les désaccords des deux démocrates lors de la campagne primaire de l’année dernière.

« Elle a dit des choses horribles à son sujet », a déclaré Trump mercredi. « Elle se moquait de lui, se moquait ouvertement de lui. C’est pourquoi j’ai pensé que c’était un choix très risqué. Parce que je suis sûr que ce sera joué. »

Mais sur scène à Wilmington, Biden et Harris ont manifesté une nette affection l’un envers l’autre. Il a qualifié son colistier de «Biden honoraire», et Harris a rendu un hommage poignant à son fils Beau, avec qui elle était amie lorsque tous deux étaient procureurs généraux. Biden semblait submergé d’émotion alors que Harris parlait de Beau, décédé en 2015 , comme «le meilleur d’entre nous» et un homme qui s’est inspiré de son père.

Elle a indiqué qu’elle offrirait une défense vigoureuse des qualifications de Biden sur les questions de race et de droits civils, bien qu’elle ait fait la une des journaux pour l’avoir agressé pour son opposition passée aux bus mandatés par le gouvernement fédéral lors d’un débat primaire.

Notant la propre vice-présidence de Biden sous le président Barack Obama, elle a déclaré qu’il «prend sa place dans l’histoire en cours de la marche américaine vers l’égalité et la justice» en tant que seule personne «qui a servi aux côtés du premier président noir et a choisi la première femme noire comme sa partenaire de course. »

Le choix de Harris par Biden a apporté plus qu’un poids historique au ticket – il a également fourni un grand coup de pouce à la collecte de fonds pour la campagne. Il a annoncé lors d’une collecte de fonds en ligne ultérieure que la campagne avait permis de recueillir 26 millions de dollars dans les 24 heures qui avaient suivi son annonce, avec 150 000 personnes donnant pour la première fois.

Pourtant, la journée n’a pas été sans défis. L’événement principal a commencé avec une heure de retard et le gymnase dans lequel les candidats ont pris la parole a perdu sa climatisation après une panne de courant dans la région. Alors que la plupart des réseaux d’information par câble ont diffusé l’événement en direct, la diffusion en direct en ligne n’a coupé que quelques minutes aux remarques de Biden.

L’apparition était la première d’un déploiement qui, selon les aides de Biden, allie la nature historique de la sélection de Harris aux réalités de la campagne 2020 et à la gravité des circonstances du pays, qui incluent la pandémie et ses conséquences économiques dramatiques.

Harris a été considérée comme une favorite tout au long de la recherche de Biden, et elle est régulièrement une militante de substitution et une collecte de fonds pour lui depuis qu’il est devenu le candidat présumé.

Ils devront néanmoins couvrir les différences exposées lors de la campagne primaire, du soutien initial de Harris à un système d’assurance maladie à payeur unique et au Green New Deal à son débat profondément personnel contre Biden sur son opposition au bus mandaté par le gouvernement fédéral. intégrer les écoles publiques dans les années 1970.

Harris ne soutient plus un système d’assurance maladie à payeur unique, s’alignant plutôt sur la proposition de Biden d’ajouter une option d’assurance publique pour concurrencer les régimes privés. Pourtant, elle a levé la main de façon mémorable lors d’un débat primaire démocrate quand on a demandé aux candidats s’ils pouvaient soutenir un système qui supprimait complètement l’assurance maladie privée.

Elle a largement approuvé le Green New Deal, l’ensemble de propositions les plus ambitieux des progressistes pour lutter contre le changement climatique, mais elle n’en a pas fait un point d’ancrage de sa candidature à la présidentielle. Biden est parti de ses propositions sur le climat pendant la campagne 2020 mais n’a pas pleinement adhéré au Green New Deal.

À Washington, Harris a préconisé une refonte du système de justice pénale, intensifiant ses efforts depuis le meurtre de George Floyd par un policier blanc de Minneapolis en mai. Et elle a appelé à de vastes programmes nationaux au profit de la classe ouvrière et moyenne. Mais elle a pris la chaleur pour certaines de ses positions agressives en tant que procureur local dans la région de San Francisco et pour ne pas avoir poursuivi les dirigeants de banques à la suite de l’effondrement financier de 2008.

Biden parie que, dans l’ensemble, Harris a un large attrait qui consolidera toutes les faiblesses des femmes noires, un pilier du Parti démocrate, et d’autres électeurs de couleur, tout en augmentant la participation des libéraux blancs et en attirant le soutien des indépendants et des Blancs de tendance républicaine. les électeurs qui ont critiqué Trump.

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Barrow a rapporté d’Atlanta. L’écrivain d’Associated Press Aamer Madhani à Washington a contribué à ce rapport.