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WASHINGTON (Reuters) – Le candidat présidentiel démocrate américain présumé Joe Biden pour la première fois vendredi devrait répondre personnellement à l'accusation d'un ancien conseiller du Sénat selon laquelle il l'a agressée sexuellement en 1993 – une affirmation que sa campagne a nié.

Biden doit être interviewé à ce sujet dans le programme MSNBC "Morning Joe", a déclaré jeudi la chaîne de télévision par câble sur Twitter. La campagne de Biden n'a pas répondu à une demande de commentaire sur l'entretien. Sa campagne a déclaré que l'incident ne s'était jamais produit mais il est resté silencieux à ce sujet.

Plus tôt mercredi, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, la meilleure démocrate du Congrès, a défendu avec force Biden, soulignant la longue histoire de l'ancien vice-président en faveur de politiques visant à mettre fin à la maltraitance des femmes.

Le plan d'entrevue intervient après que certains démocrates ont exhorté Biden, 77 ans, à répondre directement à l'accusation.

Une femme californienne du nom de Tara Reade, qui a travaillé comme assistante au bureau du Sénat américain de Biden de décembre 1992 à août 1993, a accusé Biden dans des entretiens avec les médias de l'avoir épinglée contre un mur en 1993, d'atteindre sous sa jupe et de pousser ses doigts à l'intérieur d'elle. .

Biden devrait défier le président républicain Donald Trump, 73 ans, lors des élections américaines du 3 novembre. Trump a été accusé par plus d'une douzaine de femmes d'agression sexuelle et d'inconduite au fil des ans, des allégations que lui et ses collaborateurs ont démenties.

"Je pense qu'il devrait répondre", a déclaré Trump à propos de Biden lors d'une conférence de presse jeudi. «Il pourrait s'agir de fausses accusations. Je sais tout sur les fausses accusations. »

Pelosi, qui a officiellement soutenu Biden à la présidence lundi, a noté que les membres du personnel qui dirigeaient le bureau du Sénat de Biden ont déclaré qu’ils n’avaient aucun souvenir d’une plainte pour agression sexuelle.

Biden donnera sa première interview en réponse à une accusation d'agression sexuelle
PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden prend la parole lors du 11e débat des candidats démocrates de la campagne présidentielle américaine de 2020, qui s'est tenu dans les studios de CNN à Washington sans public en raison de la pandémie mondiale de coronavirus, à Washington, États-Unis, le 15 mars. 2020. REUTERS / Kevin Lamarque / Photo d'archive

"J'ai un respect total pour l'ensemble du mouvement #MeToo", a déclaré Pelosi lors d'une conférence de presse. «Il y a également une procédure régulière et le fait que Joe Biden est Joe Biden.»

«Il incarne l'espoir, l'optimisme et l'authenticité pour notre pays – une personne de grandes valeurs», a ajouté Pelosi.

Reuters n'a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante l'accusation de Reade et n'a pas non plus été en mesure de contacter Reade ou un représentant pour qu'elle commente.

Plusieurs médias qui ont publié le compte rendu de Reade, notamment le New York Times et le Washington Post, ont interviewé un ami qui a déclaré que Reade lui avait parlé de l'agression présumée à l'époque. Un autre ami a déclaré au Times que Reade lui avait parlé en 2008 d'un incident traumatisant antérieur impliquant Biden. Le frère de Reade a également confirmé certaines parties du compte de Reade à The Intercept and the Post.

Lundi, le site d'informations Business Insider a publié une interview d'un ancien voisin qui a déclaré que Reade lui avait dit au milieu des années 1990 que Biden avait mis ses doigts en elle.

Reade, 56 ans, a déclaré aux enquêteurs des médias qu'elle se plaignait à l'époque de harcèlement sexuel, mais pas d'agression sexuelle, à trois des assistants du Sénat de Biden. La campagne Biden a publié une déclaration de l'une d'entre elles, Marianne Baker, qui a déclaré qu'elle n'avait jamais reçu de rapport de comportement inapproprié depuis près de 20 ans de travail pour Biden.

Le Post et le Times ont interviewé les deux autres aides, qui ont tous deux déclaré aux journaux qu’ils n’avaient aucun souvenir de la plainte de Reade.

Reade était l'une des huit femmes qui ont déclaré l'année dernière que Biden les avait embrassées, embrassées ou touchées de manière à les mettre mal à l'aise, bien qu'aucune ne l'ait accusée d'agression sexuelle. Reade l'a publiquement accusé d'agression sur un podcast en mars.

PHOTO DE FICHIER: La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), se promène à l'intérieur du Capitole des États-Unis après l'annonce des dirigeants du Congrès américain et la Maison Blanche a convenu de près de 500 milliards de dollars supplémentaires de secours contre les coronavirus pour l'économie américaine, ce qui porte à près de 3 billions de dollars le montant alloué pour faire face à la crise, à Washington, États-Unis, le 21 avril 2020. REUTERS / Tom Brenner / File Photo

Certaines femmes démocrates éminentes se sont avancées pour défendre Biden. D'autres lui ont demandé de répondre à l'accusation.

"Il ne peut pas sembler qu'elle soit ignorée simplement parce que c'est une vérité gênante pour certaines personnes du Parti démocrate", a déclaré Nina Turner, qui était coprésidente de la campagne nationale pour la campagne présidentielle du sénateur Bernie Sanders, qui a quitté le course et approuvé Biden.

Rapports de Trevor Hunnicutt à New York et Susan Cornwell à Washington; Montage par Colleen Jenkins et Will Dunham

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