Biden DOJ poursuit pour bloquer la fusion du sucre, cite la tension de la chaîne d’approvisionnement

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L’administration Biden a intenté mardi une action en justice pour bloquer le projet de fusion de deux géants de l’industrie sucrière, arguant que cette acquisition effacerait la concurrence et augmenterait les prix à un moment où les chaînes d’approvisionnement mondiales sont déjà sous pression.

Les action civile antitrust, déposé devant un tribunal fédéral du Delaware, vise à empêcher le sucre américain d’acheter Imperial Sugar. Les sociétés sont des rivales dans l’industrie du sucre « déjà confortable », a déclaré Jonathan Kanter, procureur général adjoint de la division antitrust du ministère de la Justice, dans un communiqué de presse.

« Cet accord réduit considérablement la concurrence à un moment où les défis de la chaîne d’approvisionnement mondiale menacent déjà un accès stable à des matières premières et des biens importants », a ajouté Kanter.

US Sugar est une société du Delaware dont le siège social est situé en Floride. Imperial Sugar appartient à Louis Dreyfus, un conglomérat agricole mondial basé aux Pays-Bas. L’accord est évalué à environ 315 millions de dollars.

Les sociétés n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires de CNBC sur le procès du DOJ.

La dernière intervention du DOJ dans un accord majeur dans l’industrie s’ajoute au bilan de l’administration Biden en matière de pression en faveur de l’application des lois antitrust. La première année du président Joe Biden à la Maison Blanche a été marquée par la prise de mesures agressives pour lutter contre la consolidation des entreprises, y compris en signant un décret exécutif radical et en cherchant à bloquer ou à limiter les accords et les partenariats dans des secteurs allant de l’alimentation à l’édition en passant par les compagnies aériennes.

Plus tôt en novembre, le DOJ a déposé une plainte visant à empêcher Penguin Random House d’acquérir son rival Simon & Schuster pour près de 2,18 milliards de dollars.

Le DOJ a poursuivi en septembre pour bloquer un partenariat régional entre American Airlines et JetBlue Airways, alléguant que l’alliance réduirait la concurrence, abaisserait la qualité du service et augmenterait les tarifs aériens. Les transporteurs, qui ont fait valoir que le partenariat les aiderait à mieux concurrencer Delta Air Lines et United Airlines, ont demandé lundi à un juge fédéral de rejeter la poursuite.

« Une application rigoureuse des lois antitrust est un pilier essentiel de l’engagement du ministère de la Justice à garantir des opportunités économiques et l’équité pour tous », a déclaré le procureur général Merrick Garland dans un communiqué de presse mardi. « Nous n’hésiterons pas à contester les fusions anticoncurrentielles qui nuiraient à la fois aux consommateurs américains et aux entreprises. »

Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, assiste à une conférence de presse pour annoncer que le ministère de la Justice déposera une plainte contre une loi électorale de Géorgie qui impose de nouvelles limites au vote, au ministère de la Justice à Washington, DC, le 25 juin 2021.

Ken Cedeno | Reuters

L’accord entre US Sugar et Imperial Sugar « laisserait une écrasante majorité des ventes de sucre raffiné dans le Sud-Est entre les mains de seulement deux producteurs », a déclaré le communiqué de presse du DOJ. En conséquence, les Américains « paieraient plus pour le sucre raffiné, un intrant important pour de nombreux aliments et boissons », a déclaré le DOJ.

Alors que le monde se remet de la pandémie de coronavirus et que la demande des consommateurs augmente, les craintes de goulots d’étranglement et de pénuries dans la chaîne d’approvisionnement augmentent également dans l’ensemble de l’économie.

La plainte indique que si US Sugar acquiert Imperial, elle intégrera la production d’Imperial à celle de United Sugars Corporation, une coopérative qui vend le sucre produit par US Sugar et trois autres raffineurs. Cet accord ne laisserait que deux sociétés, United et Domino, contrôler près de 75 % des ventes de sucre dans le sud-est des États-Unis, « laissant les clients grossistes de cette région à la merci d’un duopole confortable », selon la plainte.

« En conséquence, les chaînes d’approvisionnement fragiles seraient davantage mises à rude épreuve et les familles américaines paieraient davantage pour le sucre et de nombreux produits alimentaires et boissons de base », indique le procès.

« C’est un cas simple : la fusion de deux concurrents directs qui se traduira par un marché très concentré et conduira à des prix plus élevés pour un produit vital pour l’approvisionnement alimentaire de notre pays », ajoute la plainte.

« En termes simples : cette affaire n’est pas une affaire proche. »

— Leslie Josephs de CNBC a contribué à ce rapport.

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