Le président américain Joe Biden a déclaré lundi qu’il serait prêt à utiliser la force pour défendre Taïwan, rassemblant des soutiens lors de son premier voyage en Asie depuis son entrée en fonction pour l’opposition américaine à l’affirmation croissante de la Chine dans la région.

Les commentaires de Biden semblaient s’écarter de la politique américaine existante de soi-disant ambiguïté stratégique sur sa position sur l’île autonome que la Chine considère comme son territoire et dit être la question la plus sensible et la plus importante dans ses relations avec les États-Unis.

Interrogé par un journaliste à Tokyo si les États-Unis défendraient Taïwan s’il était attaqué par la Chine, le président a répondu : “Oui”.

“C’est l’engagement que nous avons pris… Nous sommes d’accord avec la politique d’une seule Chine. Nous l’avons signée et tous les accords prévus ont été conclus à partir de là. Mais l’idée qu’elle puisse être prise par la force, vient d’être prise par la force, n’est tout simplement pas, n’est tout simplement pas approprié.”

Les commentaires éclipsent les plans économiques

Il a ajouté qu’il s’attendait à ce qu’un tel événement ne se produise pas ou ne soit pas tenté.

Alors que Washington est tenu par la loi de fournir à Taïwan les moyens de se défendre, il a longtemps suivi une politique “d’ambiguïté stratégique” quant à savoir s’il interviendrait militairement pour protéger Taïwan en cas d’attaque chinoise.

Biden a fait un commentaire similaire sur la défense de Taïwan en octobre. À ce moment-là, un porte-parole de la Maison Blanche a déclaré que Biden n’annonçait aucun changement dans la politique américaine.

Des aviateurs taïwanais écoutent le discours de la présidente Tsai Ing-wen lors de sa visite dans une base aérienne de la ville de Hsinchu, dans le nord de Taïwan, en avril. (Chiang Ying-ying/Associated Press)

Les commentaires sur Taïwan risquent d’éclipser la pièce maîtresse de la visite de Biden, le lancement d’un cadre économique indo-pacifique, un vaste plan fournissant un pilier économique à l’engagement américain en Asie.

Sa visite comprend également des rencontres avec les dirigeants du Japon, de l’Inde et de l’Australie, dans le groupe de pays “Quad”.

Les inquiétudes suscitées par la puissance croissante de la Chine et la possibilité qu’elle puisse envahir Taïwan ont enhardi le Premier ministre japonais Fumio Kishida et son Parti libéral-démocrate au pouvoir en matière de défense, érodant une partie de la méfiance traditionnelle de nombreux Japonais à l’égard d’une position de défense plus robuste.

“Une force pour le bien”

Kishida a déclaré avoir dit à Biden que le Japon envisagerait diverses options pour renforcer ses capacités de défense, y compris la capacité de riposter, signalant un changement potentiel dans la politique de défense du Japon.

“Un Japon fort et une alliance américano-japonaise forte sont une force pour le bien dans la région”, a déclaré Biden lors d’une conférence de presse à l’issue de leurs discussions.

Kishida a déclaré qu’il avait obtenu le soutien de Biden pour que le Japon devienne membre permanent du Conseil de sécurité de l’ONU au milieu des appels croissants à la réforme du conseil. La Chine et la Russie sont membres permanents.

“Le président Biden a exprimé la nécessité de réformer et de renforcer les Nations unies, y compris le Conseil de sécurité, qui porte une responsabilité majeure pour la paix et la sécurité de la communauté internationale”, a déclaré Kishida.

“Le président Biden a exprimé son soutien pour que le Japon devienne membre permanent du Conseil de sécurité réformé.”

Les inquiétudes grandissent en Asie à propos d’une Chine de plus en plus affirmée, en particulier à la lumière de ses liens étroits avec la Russie, et la tension a augmenté au sujet de Taiwan, que la Chine considère comme une province renégat.