M. Biden avait ignoré l’imprécision pratiquée par ses prédécesseurs à l’égard de la Chine et de Taïwan avant sa présidence. En août dernier, pour rassurer ses alliés après sa décision d’abandonner le gouvernement afghan, il avait promis que « nous répondrions » s’il y avait une attaque contre un autre membre de l’OTAN, puis a ajouté : « pareil avec le Japon, pareil avec la Corée du Sud, pareil avec Taïwan.

Taïwan, cependant, n’a jamais obtenu les mêmes garanties de sécurité américaines que le Japon, la Corée du Sud ou les alliés américains de l’OTAN, et le commentaire a donc été considéré comme significatif. Deux mois plus tard, M. Biden a été interrogé lors d’une mairie télévisée si les États-Unis protégeraient Taïwan d’une attaque. “Oui, nous nous sommes engagés à le faire”, a-t-il déclaré. Cela a également déclenché une bousculade frénétique de la part de la Maison Blanche pour revenir sur sa remarque en insistant sur le fait qu’il ne changeait pas de politique de longue date.

En effet, le président a pris l’habitude de ne pas tenir compte des précautions que son personnel préférerait qu’il prenne face à des adversaires étrangers. En mars, M. Biden est allé plus loin que son administration n’était allée en qualifiant le président russe Vladimir V. Poutine de criminel de guerre en réponse à la question d’un journaliste. À peine une semaine plus tard, il a fait sensation en improvisant une ligne à la fin d’un discours en Pologne déclarant que M. Poutine “ne peut pas rester au pouvoir”.

L’invasion russe de l’Ukraine a été surveillée de près en Asie pour toutes les leçons qu’elle pourrait retenir pour l’ambition de longue date de la Chine de réintégrer Taiwan. Si la Russie avait réussi à conquérir l’Ukraine, qui faisait autrefois partie de son empire, certains craignaient qu’elle n’offre un dangereux précédent. Pourtant, l’échec lamentable de la Russie à prendre le contrôle de tout le pays et la réponse occidentale unifiée peuvent servir de drapeau rouge à l’aventurisme militaire.

La Chine, qui considère Taïwan comme l’une de ses provinces depuis plus de sept décennies, a envoyé 14 avions dans la zone de défense aérienne de l’île la semaine dernière le jour de l’arrivée de M. Biden en Asie, selon le ministère taïwanais de la Défense, dans le cadre d’un schéma d’incursions croissantes au cours de l’année écoulée. Taïwan a dépêché des avions de chasse en réponse, mais aucun conflit direct n’a été signalé.

M. Kishida, qui a parlé en termes forts de la Chine lors de la conférence de presse, s’est dit préoccupé par un conflit de type ukrainien à propos de Taiwan. Toute “tentative unilatérale de changer le statu quo par la force, comme l’agression de la Russie contre l’Ukraine cette fois, ne devrait jamais être tolérée dans l’Indo-Pacifique”, a-t-il déclaré.

Néanmoins, il s’en est tenu à la politique traditionnelle et a soutenu avant les commentaires du président que la politique américano-japonaise sur l’île était toujours la même. “La position de base de nos deux pays sur Taiwan reste inchangée”, a-t-il déclaré.

Zolan Kanno-Youngs rapporté de Tokyo, et Pierre Boulanger de Séoul.