Biden choisit de diriger le régulateur bancaire face à la résistance démocrate au Sénat

Saule Omarova

Comité des États-Unis sur la banque, le logement et les affaires urbaines

Le choix du président Joe Biden pour diriger l’un des plus importants régulateurs du secteur bancaire de Washington pourrait ne pas avoir suffisamment de soutien pour être confirmé au Sénat.

Les démocrates du Sénat sont divisés sur l’opportunité de soutenir Saule Omarova, le choix indiqué de Biden pour diriger le Bureau du contrôleur de la monnaie, mettant en péril sa candidature.

Toute défection démocrate, ou une indication de celle-ci, pourrait forcer la direction du Sénat à annuler la nomination avant de soumettre Omarova au vote.

Sa sélection, associée à son point de vue sur la façon de réformer le système bancaire américain, a incité plusieurs démocrates du Sénat ou leur personnel à se plaindre à la Maison Blanche et à suggérer que le choix du président sera difficile à soutenir à Capitol Hill, selon une personne familière avec la question.

Cette personne a refusé d’être nommée afin de parler ouvertement des discussions privées entre les bureaux de la Maison Blanche et du Sénat.

D’autres personnes entourant le processus de nomination de l’OCC ont déclaré qu’une poignée de démocrates modérés nourrissaient des réserves au sujet d’Omarova et de ses aspirations à « mettre fin à la banque telle que nous la connaissons », comme elle l’a suggéré dans un article de la Revue de droit Vanderbilt.

Ces personnes ont averti que les sénateurs sceptiques n’avaient probablement pas encore pris de décision finale, mais se penchaient contre sa candidature.

Le sénateur Jon Tester, D-Mont., a déclaré mardi à CNBC qu’il était préoccupé par la candidature d’Omarova. Tester, connu au Sénat comme un champion des banques communautaires, n’a pas indiqué s’il s’opposait carrément à elle.

« Certaines des déclarations passées de Mme Omarova sur le rôle du gouvernement dans le système financier soulèvent des inquiétudes quant à sa capacité à servir de manière impartiale au Bureau du contrôleur de la monnaie », a-t-il déclaré. « J’ai hâte de la rencontrer pour en discuter.

Tester, un membre modéré du comité sénatorial des banques, voterait également sur l’opportunité de recommander Omarova à la chambre élargie. Un représentant du sénateur Mark Warner, un autre modéré du comité bancaire, a déclaré que le démocrate de Virginie n’avait pas encore pris de décision quant à son soutien à Omarova.

Biden a annoncé en septembre son intention de nommer Omarova au poste de contrôleur de la monnaie, le poste le plus élevé d’une branche indépendante du département du Trésor qui supervise les plus grandes banques du pays, notamment JPMorgan Chase, Wells Fargo et Bank of America.

Le bureau du président du comité bancaire, le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, un ardent défenseur d’Omarova, a réitéré son soutien au choix de Biden.

« Le sénateur Brown et la Maison Blanche continuent de repousser les déclarations trompeuses des républicains contre le caractère et les positions politiques de Mme Omarova », a déclaré un porte-parole.

La Maison Blanche continue de soutenir la nomination d’Omarova, a déclaré un responsable.

Notamment, la Maison Blanche n’a pas encore officiellement soumis les documents de candidature au Sénat, malgré l’intention déclarée de Biden de nommer. Si elle était confirmée, Omarova, saluée par ses partisans comme une brillante communicatrice aux références solides, serait le premier contrôleur qui ne soit pas un homme blanc.

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L’OCC est considéré comme l’un des régulateurs bancaires les plus puissants du pays, avec une fonction et un rang similaires à ceux de la Federal Deposit Insurance Corporation et de la Réserve fédérale.

Le contrôleur réglemente environ 1 200 banques avec un actif total d’environ 14 000 milliards de dollars, soit les deux tiers de l’ensemble du système bancaire américain. Ses représentants travaillent au sein des plus grands prêteurs du pays pour garantir la sécurité des banques en respectant la loi fédérale, en offrant un accès équitable aux services financiers et en examinant autrement la gestion bancaire.

Dans un comité divisé entre 12 démocrates et 12 républicains et dans un Sénat divisé à 50-50, un seul « non » de la majorité pourrait condamner un candidat à la présidence. Les républicains sont universellement opposés à sa candidature.

Le bureau du chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer, DN.Y., n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires.

Avec peu de temps précieux d’ici la fin de l’année, Schumer aurait probablement du mal à consacrer des ressources à une nomination épineuse à l’OCC et risquerait d’embarrasser le parti avec la possibilité d’un vote raté.

Au lieu de cela, Schumer veut maximiser le temps et l’énergie pour trier le projet de loi démocrate sur la lutte contre la pauvreté et la réconciliation climatique de plusieurs milliards de dollars, une mesure des crédits de défense et un autre débat sur la limite de la dette.

Omarova, professeur de droit à l’Université Cornell, a plaidé pendant des années pour des règles beaucoup plus strictes sur le secteur bancaire, y compris le transfert des services bancaires aux consommateurs à la Fed à partir d’institutions privées. Cornell n’a pas immédiatement répondu à la demande de CNBC sollicitant les commentaires d’Omarova.

De nombreux républicains ont mis en garde contre sa candidature depuis que Biden a annoncé son intention de la nommer le mois dernier.

Le sénateur Pat Toomey, républicain de Pennsylvanie et membre de premier plan du comité bancaire, a déclaré dans un communiqué de presse plus tôt ce mois-ci qu’il ne pensait pas avoir « jamais vu un choix plus radical pour un poste réglementaire au sein de notre gouvernement fédéral ».

« Il y a beaucoup de choses extraordinaires et radicales ici, mais peut-être que le cœur du problème est que Mme Omarova ne veut pas seulement une réglementation plus stricte des banques », a-t-il ajouté. « Elle a clairement une aversion pour tout ce qui ressemble au capitalisme de marché libre (…)

Dans un article récent, Omarova a défendu la « démocratisation » de l’argent en restructurant la Fed pour générer et allouer des ressources financières dans l’économie américaine comme moyen de lutter contre l’avènement de milliers de nouvelles monnaies numériques et les risques posés par les crypto-monnaies.

« Cet article propose un modèle pour remodeler l’architecture de base et la dynamique de la finance moderne », a-t-elle écrit. « Cela est particulièrement urgent à la lumière de la numérisation en cours de la finance, qui comprend la prolifération rapide de la monnaie numérique émise par le secteur privé et des systèmes de paiement numériques gérés par le secteur privé. »

L’administration Biden n’a pas réussi à pourvoir le poste OCC à ce jour. L’opposition progressiste a forcé la Maison Blanche à abandonner le candidat précédent Michael Barr plus tôt cette année, laissant l’ancien responsable de la Fed Michael Hsu au poste de chef par intérim de l’OCC depuis mai.

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