Biden appelle la FTC à enquêter sur le comportement anti-consommateur des sociétés énergétiques alors que les prix du gaz montent en flèche

Le président américain Joe Biden prend la parole lors d’un événement pour commémorer la Journée des anciens combattants sur la tombe du soldat inconnu au cimetière national d’Arlington à Arlington, Virginie, le 11 novembre 2021.

Nicolas Kamm | AFP | Getty Images

Le président Joe Biden demande à la Federal Trade Commission d’examiner le comportement des sociétés énergétiques alors que les prix à la pompe oscillent autour d’un sommet de sept ans.

Dans une lettre adressée mercredi à la présidente Lina Khan, Biden a déclaré qu’il y avait « de plus en plus de preuves d’un comportement anti-consommateur de la part des sociétés pétrolières et gazières ». La lettre notait que les prix à la pompe sont restés élevés malgré une baisse du prix de l’essence non finie. « Cet écart important et inexpliqué entre le prix de l’essence non finie et le prix moyen à la pompe est bien supérieur à la moyenne d’avant la pandémie », indique la lettre.

La lettre ajoute que les « deux plus grandes sociétés pétrolières et gazières des États-Unis » – qui sont Exxon et Chevron sur la base de la capitalisation boursière – sont en passe de presque doubler leur bénéfice net par rapport aux niveaux de 2019, tandis que les deux sociétés ont également annoncé des actions. rachats et hausses de dividendes.

La dernière demande de Biden intervient alors que l’administration tente de réprimer la flambée des prix du gaz et sa contribution à l’inflation dans l’économie. En août, l’administration a appelé l’OPEP et ses alliés producteurs de pétrole à augmenter la production et a également demandé à la FTC d’enquêter sur les prix abusifs à la pompe.

L’administration a déclaré à plusieurs reprises qu’elle examinait les outils à sa disposition pour alléger une partie du fardeau des consommateurs, ce qui pourrait inclure l’exploitation de la réserve stratégique de pétrole.

La moyenne nationale pour un gallon d’essence s’élevait à 3,41 $ mercredi, selon les données de l’AAA. C’est contre 3,31 $ il y a un mois et 2,12 $ il y a un an.

La hausse des prix du gaz intervient alors que les contrats à terme sur le brut West Texas Intermediate, la référence du pétrole américain, ont atteint un sommet de sept ans au-dessus de 85 $ en octobre. Le rallye fulgurant survient après que le contrat est passé en territoire négatif en avril 2020 pour la première fois dans l’histoire alors que la pandémie a sapé la demande de produits pétroliers.

L’OPEP+ a pris la décision sans précédent en avril 2020 de retirer près de 10 millions de barils par jour du marché dans le but de soutenir les prix, tandis que les producteurs américains ont également réduit leur production.

Ces réductions de l’offre, associées à une reprise de la demande, ont poussé les prix du pétrole à des niveaux observés pour la dernière fois bien avant que la pandémie ne s’installe.

L’American Petroleum Institute a qualifié la lettre de mercredi à la FTC de « distraction par rapport au changement fondamental du marché » qui se poursuit alors que l’économie émerge de la pandémie. Le groupe industriel a déclaré dans un communiqué que « des décisions gouvernementales peu judicieuses » « exacerbent cette situation difficile ».

« Plutôt que de lancer des enquêtes sur des marchés réglementés et étroitement surveillés au quotidien ou de plaider auprès de l’OPEP pour augmenter l’offre, nous devrions encourager le développement sûr et responsable du pétrole et du gaz naturel de fabrication américaine », a déclaré Frank Macchiarola, directeur général d’API. vice-président des affaires politiques, économiques et réglementaires.

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